Bulletin d’information n° 610 du 15/12/2004

par Frédéric Arbellot, magistrat, auditeur à la Cour de cassation2 



1. - Les frais irrépétibles sont les frais engagés par une partie à l’occasion d’une instance non compris dans les dépens prévus par l’article 695 du nouveau Code de procédure civile.

L’article 700 du nouveau Code de procédure civile (D. n° 76-714, 29 juillet 1976, art. 5 et remplac. D. n° 91-1266, 19 décembre 1991, art. 163) a institué un mécanisme original qui permet, en principe, à la partie gagnante d’obtenir la condamnation de la partie tenue au paiement des dépens, ou, à défaut, de la partie perdante, à lui payer une somme déterminée au titre des frais qu’elle a exposés dans l’instance et qui ne sont pas compris dans les dépens de celle-ci :

 

- Texte de l’article 700 du NCPC. “Comme il est dit au I de l’article 75 de la loi n° 91-647 du 10 juillet 1991, dans toutes les instances, le juge condamne la partie tenue aux dépens ou, à défaut, la partie perdante à payer à l’autre partie la somme qu’il détermine, au titre des frais exposés et non compris dans les dépens. Le juge tient compte de l’équité ou de la situation économique de la partie condamnée. Il peut, même d’office, pour des raisons tirées des mêmes considérations, dire qu’il n’y a pas lieu à cette condamnation”.



2. - L’originalité de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile tient au fait que, par définition, les frais irrépétibles sont ceux dont la partie gagnante ne peut obtenir le remboursement. Or, ce texte a justement pour objet de lui permettre d’obtenir, à titre de compensation, une indemnisation forfaitaire de ses frais non compris dans les dépens (honoraires d’avocat, frais de transport et de séjour pour les besoins du procès, frais d’expertise amiable, etc.).


 A ce stade, il convient de rappeler que cette indemnité accordée au titre des frais irrépétibles ne doit pas être confondue avec celle allouée à une partie pour procédure abusive. Contrairement à l’indemnité versée à une partie pour abus du droit d’ester en justice de l’autre, l’indemnité prévue par l’article 700 du nouveau Code de procédure civile n’a pas pour fondement la faute délictuelle - qui serait commise par une partie à l’égard de l’autre -, mais réside dans le droit fondamental de tout justiciable d’accéder à la justice3 


 - Jurisprudence. Ainsi, la condamnation prévue par l’article 700 du nouveau Code de procédure civile ne suppose pas la constatation d’un appel dilatoire ou abusif, ni même d’une simple faute à la charge de la partie condamnée (2e Civ., 23 juin 1982, Bull., II, n° 96, pourvoi n° 7917094).


 Contrairement aux règles de la responsabilité civile qui supposent une réparation intégrale du préjudice subi par la victime, l’article 700 précité permet au juge d’octroyer une indemnité forfaitaire, laquelle n’a donc pas pour finalité de couvrir exactement la totalité du montant des frais irrépétibles engagés par son bénéficiaire.

 


3. - L’indemnité versée au titre des frais irrépétibles ne se confond pas avec les dépens.

 

- Texte de l’article 695 du NCPC (modifié D. n° 2004-836 du 20 août 2004 portant modification de la procédure civile, applicable à compter du 1er janvier 2005). Les dépens “[ ...] comprennent :

 

1. Les droits, taxes, redevances ou émoluments perçus par les secrétariats des juridictions ou l’administration des impôts à l’exception des droits, taxes et pénalités éventuellement dus sur les actes et titres produits à l’appui des prétention des parties ;

2. Les frais de traduction des actes lorsque celle-ci est rendue nécessaire par la loi ou par un engagement international (rétabli D. n° 2002-1436, 3 déc. 2002, art. 27, mod. D. n° 2004-836 du 20 août 2004).

3. Les indemnités des témoins ;

4. La rémunération des techniciens ;

5. Les débours tarifés ;

6. Les émoluments des officiers publics ou ministériels ;

7. La rémunération des avocats, dans la mesure où elle est réglementée y compris les droits de plaidoirie ;

8. Les frais occasionnés par la notification d’un acte à l’étranger (D. n° 2004-836 du 20 août 2004) ;

9. Les frais d’interprétariat et de traduction rendus nécessaires par les mesures d’instruction effectuées à l’étranger à la demande des juridictions dans le cadre du règlement (CE) n° 1206/2001 du Conseil du 28 mai 2001 relatif à la coopération entre les juridictions des Etats membres dans le domaine de l’obtention des preuves en matière civile et commerciale (D. n° 2004-836 du 20 août 2004)”.

 


4. - Aussi, il existe une certaine autonomie du régime applicable à l’indemnité versée au titre des frais irrépétibles à l’égard de celui des dépens de l’instance. Ainsi, le juge peut prononcer une condamnation au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile même dans les procédures sans dépens ou gratuites. En revanche, il ne peut pas, en principe,

mettre à la charge de la partie gagnante une indemnité au titre de l’article 700 précité au profit de la partie perdante4.

 

- Jurisprudence. Ainsi, en matière de sécurité sociale, la réglementation particulière du contentieux de la Sécurité sociale ne comporte aucune dérogation à l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (Soc., 19 mars 1986, Bull., V, n° 104, p. 81, pourvoi n° 84144065).

 

- Jurisprudence. Ainsi en matière douanière, il ne saurait être reproché à une cour d’appel d’avoir condamné le demandeur à une opposition à contrainte décernée par l’administration des Douanes pour obtenir paiement d’une somme au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, l’article 367 du Code des douanes ne comportant aucune dérogation au précédent article (Com., 23 février 1988, Bull., IV, n° 79, p. 54, pourvoi n° 8613309, Gaz. Pal. 1988, 2, p. 514, note B. Hatoux).



5. - Cependant, le demande formée au titre de l’article 700 précité n’est pas une véritable demande autonome : elle ne constitue donc pas une véritable demande incidente6.

 

- Jurisprudence. Ainsi, la demande présentée en application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile ayant pour seul objet d’obtenir le dédommagement de frais exposés pour les besoins de l’instance et non compris dans les dépens, ne constitue pas une demande incidente. Par suite viole l’article 401 du nouveau Code de procédure civile l’arrêt qui, pour déclarer le désistement de l’appelant non avenu et statuer sur le fond, retient que les intimés ne l’avaient pas accepté, tandis qu’ils auraient dû le faire, dès lors qu’ils avaient sollicité une indemnité au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (2e Civ., 10 décembre 1986, Bull., II, n° 179, p. 123, pourvoi n° 8516359, D. 1987, somm. p. 227, obs. P. Julien, R.T.D. civ. 1987, p. 153, obs. R. Perrot ).

 

- Jurisprudence. Cette solution est identique au stade du pourvoi en cassation. Ainsi, dès lors que le désistement du pourvoi, intervenu avant le dépôt du rapport, ne contient aucune réserve, et que la demande du défendeur au pourvoi présentée en application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile ayant pour seul objet d’obtenir le dédommagement de frais exposés pour les besoins de l’instance et non compris dans les dépens ne constitue pas un pourvoi incident, l’acceptation du désistement n’est pas nécessaire. Par suite, la demande du défendeur tendant à l’application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile ne peut être accueillie (2e Civ, 1er juin 1988, Bull., II, n° 131, p. 70, pourvoi n° 8617757, Gaz. Pal. 1989, 1, somm. p. 161, obs. S. Guinchard et T. Moussa).

 


6. - En revanche sur le plan procédural, la demande présentée au titre des frais irrépétibles doit être formée en respectant les formes prévues pour la demande incidente (article 68 du NCPC)7.

 

- Jurisprudence. Ainsi, la demande d’indemnité fondée sur les dispositions de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile - présentée en cause d’appel - est une demande qui doit être portée à la connaissance de la partie défaillante dans la forme prévue à l’article 68 du même Code pour les demandes incidentes (Soc., 9 juillet 1985, Bull., V, n° 420, p. 303, pourvoi n° 8440927).



7. - La demande présentée au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile ne constitue pas une prétention dont la valeur doit être prise en compte pour la détermination du taux du ressort de la juridiction en application des articles 35 et suivants du nouveau Code de procédure civile.

 

- Jurisprudence. La demande formée au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile ne constitue pas une prétention dont la valeur doit être prise en compte pour la détermination du taux du ressort de la juridiction (3e Civ, 6 janvier 1981, Bull., III, n° 4, pourvoi n° 7910651, Gaz. Pal. 1981, 1, p. 260, note J. Viatte, R.T.D. civ. 1981, p. 904, obs. R. Perrot, D. 1981, I.R., p. 372, obs. P. Julien ; 2e Civ., 2 octobre 1981, Bull., II, n° 177, pourvoi n° 8013503).

 

 

8. - La demande présentée au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile ne doit pas être retenue par le greffier en chef vérificateur ou le juge taxateur pour déterminer les émoluments dus à l’avoué dans le cadre de l’évaluation de l’intérêt d’un litige évaluable en argent (en application de l’article 25 du décret n° 80-608 du 30 juillet 1980 fixant le tarif des avoués).

 

- Jurisprudence. L’indemnité accordée sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile doit être exclue de l’évaluation de l’intérêt du litige sur le calcul des émoluments dus à l’avoué (2e Civ., 13 juin 2002, Bull., II, n° 126, p. 101, pourvoi n° 0102169  ; 2e Civ., 12 février 2004, Bull., II, n° 58, p. 48, pourvoi n° 0211136)8.

 

 

9. - Enfin, à l’inverse de la décision statuant sur les dépens de l’instance, dont l’article 515 alinéa 2 du nouveau Code de procédure civile prohibe qu’elle puisse être assortie de l’exécution provisoire, la décision allouant une indemnité au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile peut en bénéficier.

 

- Jurisprudence. L’interdiction édictée par l’article 515, alinéa 2 du nouveau Code de procédure civile ne vise que les seuls dépens. Dès lors, un premier président n’est pas tenu d’arrêter l’exécution provisoire assortissant une condamnation prononcée en application de l’article 700 de ce même Code (2e Civ., 31 mai 2001, Bull., II, n° 107, p. 72, pourvoi n° 9913712, R.T.D. civ. 2001, p. 663, obs. R. Perrot).

 

 

10. - Cette jurisprudence a opéré un revirement de jurisprudence dans la mesure où traditionnellement la deuxième chambre civile de la Cour de cassation refusait la possibilité d’assortir la condamnation au titre des frais irrépétibles de l’exécution provisoire9.  

 

 

11. - Le dispositif de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile est original dans la mesure où il permet au juge de retenir des considérations d’équité pour fixer le montant de la condamnation au titre des frais irrépétibles. Cependant, le prononcé d’une telle condamnation suppose que soient réunies quatre conditions préalables (l’existence d’une instance, la succombance de l’une des parties à l’instance, l’existence de frais non inclus dans les dépens supportés par l’autre partie et la présentation d’une demande au titre de l’article 700 précité).

 

 

I - Les conditions préalables au prononcé d’une condamnation

 au paiement d’une indemnité au titre des frais irrépétibles

 

L’existence d’une instance

 

12. - L’article 700 du nouveau Code de procédure civile a une portée très générale dans la mesure où il concerne toutes les juridictions de l’ordre judiciaire statuant en matière civile, commerciale, sociale, rurale ou prud’homale (article 749 du nouveau Code de procédure civile).

 

 L’article 700 précité s’applique aux principales juridictions de droit commun (tribunaux de grande instance, cours d’appel) et d’exception (tribunaux d’instance, tribunaux de commerce, tribunaux paritaires des baux ruraux, tribunaux des affaires de sécurité sociale, conseils de prud’hommes), mais aussi aux diverses juridictions spécialisées comme :

 

- les juridictions d’expropriation (Jurisprudence du fond. CA Rennes, 29 juin 1979, Gaz. Pal. 1981, 1, p. 202, note C. Loyer-Lahrer) ;

 

- la cour d’appel de Paris statuant en appel sur un recours dirigé contre une décision du Conseil de la concurrence (Jurisprudence du fond. CA Paris, 9 novembre 1987, Gaz. Pal. 1987, 2, p. 725) ;

 

- les juridictions statuant en matière de contentieux des élections aux conseils de prud’hommes (Jurisprudence. 2e Civ., 6 mars 2003, Bull., II, n° 54, p. 47, pourvoi n° 0260835).

 

 

13. - La condamnation sur le fondement de l’article 700 précité peut intervenir même dans les procédures gratuites ou sans frais (contentieux douanier, des élections professionnelles, des droits d’enregistrement, électoral, etc.), car cette gratuité ne concerne que les dépens de l’instance et demeure sans incidence sur l’engagement par la (les) partie(s) de frais irrépétibles.

 

- Jurisprudence. L’article 367 du Code des douanes, aux termes duquel "en première instance et sur l’appel l’instruction est verbale sur simple requête et sans frais de justice à répéter de part ni d’autre", ne comporte aucune dérogation à l’article 700 du nouveau Code de procédure civile. Il s’ensuit donc que l’administration des douanes peut être condamnée à payer une somme sur le fondement de cette dernière disposition (2e Civ., 11 décembre 1985, Bull., II, n° 347, p. 312, pourvoi n° 8415383).

 

- Jurisprudence. L’article 700 du nouveau Code de procédure civile aux termes duquel une partie peut demander le remboursement des frais exposés dans l’instance et non compris dans les dépens est applicable aux sommes engagées par une partie pour la défense de ses intérêts, même en une matière où il n’y a pas de condamnation aux dépens, telle qu’une contestation portant sur la désignation d’un délégué syndical (Soc. 20 juillet 1978, Bull., V, n° 629, p. 469, pourvoi n° 7860599).

 

- Jurisprudence. Les articles L. 207 et R. 207-1 du Livre des procédures fiscales relatifs aux contentieux en matière de droits d’enregistrement ne comportent aucune dérogation à l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (Com. 22 juillet 1996, Bull., IV, n° 176, p. 150, pourvoi n° 8417596).

 

- Jurisprudence. Le désistement d’instance comporte, sauf convention contraire, soumission de payer les frais de l’instance éteinte. Ainsi, les textes relatifs au contentieux électoral ne comportent aucune dérogation à l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, qui s’applique aux sommes engagées par une partie pour la défense de ses intérêts (2e Civ., 2 mars 2001, non publié au bulletin, pourvoi n° 0160169, Juris-Data n° 2001-008690).

 

 

14. - Enfin, même les juridictions ne statuant pas au fond peuvent prononcer une condamnation au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile.

 

- Article 629 du NCPC. L’article 629 du nouveau Code de procédure civile dans sa rédaction issue du décret n° 85-1330 du 17 décembre 1985 accorde explicitement à la Cour de cassation le pouvoir de condamner l’une des parties à payer à l’autre une indemnité sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile10.

 

- Jurisprudence. La juridiction des référés a le pouvoir de prononcer une condamnation en application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (3e Civ., 19 novembre 1980, Bull., III, n° 183, D. 1981, I.R., p. 372, note P. Julien, R.T.D. civ. 1981, p. 680, obs. J. Normand).

 

- Article 772 du NCPC. Selon l’article 772 du nouveau Code de procédure civile, le juge de la mise en état peut statuer sur les dépens des incidents qu’il tranche, mais aussi même si cela n’est pas explicitement mentionné dans ce texte sur les frais irrépétibles.

 

- Jurisprudence du fond. Le juge de l’exequatur peut statuer sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (CA Paris, 8 mai 1979, Gaz. Pal. 1979, 2, p. 344, note Mauro).

 

 

15. - En revanche, les juridictions pénales ou administratives ne peuvent appliquer directement l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, même lorsqu’elle ont à statuer sur un contentieux principalement de nature civile, notamment en matière de constitution de partie civile11.

 

 

16. - En outre, la commission d’indemnisation des victimes d’infractions (CIVI), ayant “le caractère d’une juridiction civile” selon l’article 706-4 du Code de procédure pénale, dispose de la faculté d’allouer une indemnité à une partie au titre des frais irrépétibles en application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile.

 

- Jurisprudence. Si le remboursement à la victime des faits prévus par l’article 706-3 du Code de procédure pénale, des frais irrépétibles qu’elle a exposés devant la juridiction pénale ne peut être accordé par une commission d’indemnisation des victimes d’infraction, aucun texte n’interdit à la Commission d’allouer à cette victime une somme sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (2e Civ., 5 janvier 1994, Bull., II, n° 9, p. 5, pourvoi n° 9212264).

 

- Jurisprudence. Le Fonds est une partie au sens de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile et peut être condamné, à ce titre, à verser une somme (2e Civ., 29 janvier 1997, Bull., II, pourvoi n° 9512657, J.C.P. G. 1997, IV, 620).

 

 

17. - En cas de jonction d’instances, la juridiction peut prononcer plusieurs condamnations à l’encontre des parties succombantes sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile au titre de chacune de ces instances.

 

- Jurisprudence. Une jonction d’instances ne rendant pas une procédure unique, c’est à bon droit qu’une cour d’appel, qui aurait été saisie de deux appels a pu, après parution des deux procédures, par une appréciation souveraine des conditions d’application de l’ article 700 du nouveau Code de procédure civile , condamner les parties perdantes à payer des sommes distinctes au titre de chacune de ces deux procédures (2e Civ., 24 juin 2004, Bull., II, à paraître, pourvoi n° 0216989).

 

 

La succombance de l’une des parties

 

 

18. - L’article 700 du nouveau Code de procédure civile désigne la partie que le juge a la faculté de condamner au paiement d’une indemnité au titre des frais irrépétibles : il s’agit, en principe, de la partie tenue au paiement des dépens de l’instance dans les procédures avec dépens. Ainsi, c’est normalement la charge des dépens qui va permettre au juge de déterminer la partie qui va devoir supporter la charge des frais irrépétibles.

 

- Jurisprudence. Seule la partie à la charge de laquelle a été mise la totalité ou une fraction des dépens peut être condamnée à payer à l’autre des sommes exposées par celle-ci et non comprises dans les dépens. Par suite, encourt la cassation l’arrêt qui condamne, sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, une partie, alors qu’aucune fraction des dépens n’était mise à sa charge, à verser à une autre une certaine somme (2e Civ., 3 janvier 1980, Bull., II, n° 1, pourvoi n° 7812780, D. 1981, I.R., p. 272, obs. P. Julien).

 

A titre dérogatoire, dans les procédures gratuites ou sans dépens, la “partie perdante” pourra, le cas échéant, être condamnée par le juge à supporter la charge des frais irrépétibles.

 

La partie qui doit supporter l’intégralité des dépens ne peut demander d’indemnité pour frais irrépétibles.

 

- Jurisprudence. Doit être rejetée la demande fondée sur l’application des dispositions de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile formée par l’auteur d’un pourvoi déclaré non fondé qui est condamné aux dépens exposés devant la Cour de cassation (3e Civ., 27 février 1985, Bull., III, n° 41, p. 29, pourvoi n° 8470094).

 

 

19. - En outre, le désistement d’instance implique une soumission à payer les frais de l’instance et notamment ceux découlant d’une condamnation au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile.

 

- Jurisprudence. Le désistement d’instance comportant, sauf convention contraire, soumission de payer les frais de l’instance éteinte, est légalement justifié le jugement qui, statuant en matière électorale après avoir constaté le désistement du demandeur, prononce contre lui une condamnation sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (2e Civ., 20 mars 1992, Bull., II, n° 41, p. 29, pourvoi n° 8470094).

 

 

20. - A titre très exceptionnel, la jurisprudence a parfois admis que la partie gagnante puisse supporter une indemnité au titre des frais irrépétibles, notamment lorsque le créancier a engagé une procédure trop lourde eu égard à la modestie de sa créance (v. 2e Civ., 1er décembre 1982, D. 1983, I.R., 155, obs. P. Julien, R.T.D. civ. 1983, 597, obs. R. Perrot). Cependant, en raison du lien existant entre les dépens et les frais irrépétibles, le juge, qui voudra faire supporter à la partie gagnante une indemnité au titre des frais irrépétibles, devra en même temps mettre les dépens à sa charge par une décision spéciale et motivée (article 696 du NCPC)12

 

 En revanche, comme en matière de dépens, lorsqu’une partie succombe partiellement, le juge recouvre toute liberté pour la condamner sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile. Lorsque les dépens sont partagés par le juge, l’une ou l’autre partie peut alors être condamnée à payer une indemnité au titre des frais irrépétibles.

 

- Jurisprudence. L’indemnité prévue à l’article 700 du nouveau Code de procédure civile comportant un fondement juridique et un objet distincts de ceux des dépens, la partie condamnée à supporter une partie des dépens d’appel peut se voir accorder une indemnité au titre de l’article 700 payable par la partie adverse condamnée à supporter l’autre partie des dépens (2e Civ., 15 février 1984, Bull., II, n° 28, pourvoi n° 8216500, Gaz. Pal. 1984, 2, pan. juris., p. 204, note S. Guinchard).

 

Même dans les procédures sans dépens (procédures gratuites ou sans frais), la succombance même partielle de l’une des parties dans l’une de ses prétentions va suffire pour la qualifier de “partie perdante” et permettre au juge de la condamner à payer, le cas échéant, une indemnité au titre des frais irrépétibles.

 

 

21. - Toute partie à l’instance quelle que soit sa qualité procédurale (demandeur, défendeur, intervenant volontaire ou forcé, appelé ou appelant en garantie etc) peut bénéficier, si elle le demande et si le juge l’estime fondée, d’une indemnité au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile.

 

- Jurisprudence. Le fait que ce soit la cour d’appel qui en raison de l’évolution du litige, a été amenée à ordonner la mise en cause de certaines personnes, n’entraîne pas pour celles-ci la perte du droit éventuel d’obtenir l’allocation d’une indemnité sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (2e Civ., 17 février 1983, Bull., II, n° 47, pourvoi n° 8014792).

 

- Jurisprudence. En se référant expressément à l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, les juges du fond admettent nécessairement qu’il est inéquitable de laisser à la charge d’une partie appelée en garantie les frais de sa mise en cause (Soc., 3 décembre 1981, Bull., V, n° 939, pourvoi n° 8014881).

 

- Jurisprudence. Les termes de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile n’excluent pas leur application à la partie qui intervient volontairement dans une instance (3e Civ., 17 février 1983, Bull., III, n° 179, pourvoi n° 7912420).

 

 

22. - Au même titre que les dépens, la condamnation au titre des frais irrépétibles bénéficie des dispositions de l’article L. 621-32 du Code de commerce (priorité légale de paiement dans le cadre du redressement judiciaire ou de la liquidation judiciaire), lorsque la décision de justice, qui les alloue, est postérieure au jugement d’ouverture de la procédure collective.

 

- Jurisprudence. La créance de dépens mise à la charge du débiteur trouve son origine dans la décision qui statue sur leur sort et entre dans les prévisions de l’article L. 621-32 du Code de commerce, lorsque cette décision est postérieure au jugement d’ouverture de la procédure collective (Com., 11 juin 2002, Bull., IV, n° 105, p. 113, pourvoi n° 0011773, Juris-Data n° 2002-014775 ; 3e Civ., 12 juin 2002, Bull., III, n° 138, pourvoi n° 0019038).

 

 

23. - En outre, nonobstant le bénéfice de l’aide juridictionnelle totale, le bénéficiaire de cette aide, lorsqu’il succombe, peut être condamné à payer une indemnité au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile13.

 

- Jurisprudence. Aucune disposition légale ou réglementaire ne soustrait le bénéficiaire de l’aide juridictionnelle à l’application des dispositions de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (2e Civ., 15 mars 2001, non publié au bulletin, pourvoi n° 9917266, Juris-Data n° 2001-008825).

 

 

L’existence de frais non compris dans les dépens

 

 

24. - En principe, il s’agit de dépenses effectuées à l’occasion de l’instance par une partie non comprises dans les dépens. Il n’est pas nécessaire que les dépenses aient été effectuées au moment de la demande. En pratique, le justiciable n’est donc pas tenu de produire en justice une facture acquittée à l’appui de la demande de remboursement de ses frais irrépétibles.

 

- Jurisprudence. Pour faire application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, le tribunal n’a pas à constater que les frais irrépétibles invoqués ont été préalablement payés (Com., 8 décembre 1992, Bull., IV, n° 398, p. 279, pourvoi n° 9021783).

 

- Jurisprudence. L’application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile n’est pas subordonnée à la condition que les frais aient été réellement exposés (Com., 4 mai 1993, Bull., IV, n° 165, p. 15, pourvoi n° 9112439).

 

 

25. - Les frais irrépétibles comprennent essentiellement :

 

- les honoraires d’avocat (Soc. 21 février 1979, D. 1979, I.R., p. 425, obs. Pélissier, J.C.P. G. 1981, II, n° 19525, note Hertzog) ;

 

- les frais de déplacement, de démarches, de voyage et de séjour (v. TGI Paris, 2 novembre 1976, J.C.P. G. 1976, II, n° 18696)14  ;

 

 - les frais engagés pour obtenir certaines pièces ;

 

- les honoraires versés à certains consultants techniques amiables (brevet, informatique, etc.) ou experts amiables (v. TGI Paris, 14 février 1978, J.C.P. G. 1979, IV, 28) ;

 

 

26. - Pour être complet, il convient d’ajouter que la jurisprudence ancienne a même admis qu’un préjudice moral puisse être indemnisé sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile. Une telle solution est très contestable selon la doctrine15.

 

- Jurisprudence. En allouant à une partie comme il lui était demandé, sur le fondement de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, des dommages-intérêts pour les peines et tracas du procès et les frais irrépétibles, les juges du fond ont sans le viser expressément appliqué les dispositions de ce texte et ont exercé leur pouvoir souverain (2e Civ., 20 février 1980, Bull., II, n° 37, pourvoi n° 7814437).

 

 Cette solution est éminemment contestable, car à supposer que l’on puisse assimiler à des frais irrépétibles un manque à gagner lié à une perte économique, il n’est pas possible de qualifier de la sorte un préjudice moral, dont la nature juridique est différente. Ainsi, l’indemnisation du préjudice moral - lié au déroulement d’un procès - ne relève pas de la nécessité de rembourser les frais irrépétibles occasionnés à l’une des parties par le procès, mais plutôt de l’application des règles de la responsabilité civile fondée sur l’abus du droit d’ester en justice de l’un des litigants.

 

 

27. - Pour être indemnisés en application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, les frais, dont il est demandé remboursement par une partie, doivent être distincts de ceux pris en compte par l’aide juridictionnelle.

 

- Jurisprudence. Les sommes allouées en application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, sont distinctes des dépens seuls pris en compte par l’aide judiciaire (3e Civ., 26 avril 1984, Bull., III, n° 92, pourvoi n° 8212682, Gaz. Pal. 1984, pan. juris., p. 261, obs. S. Guinchard).


28. - En principe, l’article 700 du nouveau Code de procédure civile prévoit l’indemnisation des frais exposés dans le cadre de l’instance qui donne lieu à la condamnation et non ceux exposés lors de procédures antérieures ou différentes.

 

- Jurisprudence. Viole l’article 700 du nouveau Code de procédure civile le jugement rendu en dernier ressort qui accorde une somme d’argent au titre de ce texte à raison de frais exposés pour les besoins d’une procédure antérieure (2e Civ., 19 novembre 1986, Bull., II, n° 171, p. 115, pourvoi n° 8514941).

 

 

29. - A ce titre, l’instance d’appel forme un tout avec l’instance initiale.

 

- Jurisprudence. La cour d’appel saisie sur renvoi après cassation est compétente pour se prononcer sur l’ensemble des frais et dépens exposés devant les juges du fond (3e Civ., 12 juillet 1988, Bull., III, n° 129, p. 71, pourvoi n° 8710445).

 

- Jurisprudence. Viole l’article 639 du nouveau Code de procédure civile, l’arrêt qui déboute une partie de sa demande de restitution de l’indemnité allouée à la partie adverse sur le fondement de l’article 700 dudit Code, en retenant qu’il n’a pas été formé pourvoi contre cette disposition et qu’il n’existe aucun lien de dépendance entre les chefs cassés et celle-ci, alors que, saisie sur renvoi après cassation, elle était compétente pour se prononcer sur l’ensemble des frais et dépens exposés devant les juges du fond (3e Civ, 5 mai 1999, Bull., III, n° 106, p. 71, pourvoi n° 9619712).

 

 

La présentation d’une demande au titre des frais irrépétibles

 

 

30. - A la différence de la condamnation aux dépens, le juge n’est pas tenu de statuer sur les frais irrépétibles, s’il n’est pas saisi d’une demande en ce sens.

 

- Jurisprudence. Dès lors que l’application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile n’était pas demandée, une cour d’appel modifie les termes du litige en condamnant une partie à verser une certaine somme à son adversaire, non à titre de réparation des préjudices invoqués, mais au motif qu’il apparaît inéquitable de laisser à la charge de celui-ci divers frais non inclus dans les dépens (3e Civ., 5 avril 1978, Bull., III, n° 151, p. 118, pourvoi n° 7614655).

 

 

31. - La demande formée au titre des frais irrépétibles est tenu de respecter les règles de forme et de délais applicables aux demandes incidentes, notamment en cause de cassation.

 

- Jurisprudence. Le délai de deux mois prévu par l’article 991 du nouveau Code de procédure civile, dont bénéficie le défendeur au pourvoi s’applique, à la demande présentée au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (Soc., 9 mars 1993, Bull., V, n° 83, p. 57, pourvoi n° 9144452)16.

 

- Jurisprudence. En outre, en matière de demande incidente présentée en cause de cassation, il résulte de l’article 1010 du nouveau Code de procédure civile que les demandes incidentes doivent être formées dans le délai imparti par l’article 982 du même Code (délai de deux mois à l’origine devenu de trois mois depuis le décret n° 89-511 du 20 juillet 1989). Par suite, est irrecevable la demande formée en application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile contenue dans un mémoire en défense déposé au greffe de la Cour de cassation au delà du délai imparti après la signification du mémoire ampliatif (3e Civ., 13 novembre 1986, Bull., III, n° 159, p. 124, pourvoi n° 8513228)17.

 

- Jurisprudence. La demande d’indemnité fondée sur les dispositions de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile est une demande incidente qui doit être portée à la connaissance de la partie défaillante dans la forme prévue à l’article 68 du même Code (Soc., 9 juillet 1985, Bull., V, n° 420, p. 303, pourvoi n° 8440927)18.

 

 

32. - En cas de désistement d’instance au principal, la demande formée au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile par le demandeur peut être maintenue. Réciproquement, ce désistement ne fait pas obstacle à une demande du défendeur en paiement des frais irrépétibles.

 

- Jurisprudence. Le désistement du demandeur au pourvoi n’interdit pas au défendeur de solliciter une somme au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile (Soc., 6 juin 1991, Bull., V, n° 287, p. 176, pourvoi n° 9041230, D. 1992, somm., p. 122, obs. P. Julien).

 

- Jurisprudence. Le désistement d’instance comportant, sauf convention contraire, soumission de payer les frais de l’instance éteinte, est légalement justifié le jugement qui, statuant en matière électorale après avoir constaté le désistement du demandeur, prononce contre lui une condamnation sur le fondement de l’ article 700 du nouveau Code de procédure civile (2e Civ., 20 mars 1992, Bull., II, n° 100, p. 48, pourvoi n° 9260195).

 

33. - Lorsqu’une demande au titre des frais irrépétibles est formée en cause d’appel pour la première fois, elle n’est en principe recevable qu’à la condition que la demande principale soit elle même recevable.

 

- Jurisprudence. On ne saurait reprocher à un conseil de prud’hommes statuant sur renvoi après cassation d’avoir alloué à une des parties, au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, une indemnité qu’elle réclamait pour la première fois dès lors qu’une telle demande était recevable en application de l’article R. 516-2 du Code du travail (Soc., 26 mars 1981, Bull., V, n° 263, pourvoi n° 7941392).

 

- Jurisprudence. En vertu de l’article R. 516-2 du Code du travail la demande de condamnation d’un employeur fondée sur l’article 700 du nouveau Code de procédure civile et qui constitue une demande nouvelle accessoire de la demande principale est recevable sans que puisse être opposée l’absence de tentative de conciliation (Soc., 5 novembre 1982, Bull., V, n° 601, pourvoi n° 8041204).

 

 En revanche, si la demande principale est irrecevable, la demande fondée sur l’article 700 du nouveau Code de procédure civile contre le même adversaire est également irrecevable.

 

- Jurisprudence. La faculté donnée aux parties par l’article 566 du nouveau Code de procédure civile d’ajouter aux demandes soumises au premier juge toutes celles qui en sont l’accessoire, la conséquence ou le complément (demande au titre des frais irrépétibles) implique qu’une demande ait été formée devant la juridiction du premier degré (3e Civ., 4 janvier 1985, Bull., III, n° 3, p. 2, pourvoi n° 8314768).

 

 Enfin, l’irrecevabilité de l’appel n’interdit pas à l’intimé de former une demande au titre des frais irrépétibles.

 

- Jurisprudence. L’irrecevabilité de l’appel ne constitue pas un obstacle à la condamnation de l’appelant au paiement d’une indemnité en application de l’ article 700 du nouveau Code de procédure civile (Soc. 14 mai 1987, Bull., V, n° 333, p. 212, pourvoi n° 8241989).

 

 

 

 

II - Les modalités du prononcé d’une condamnation

 au paiement d’une indemnité au titre des frais irrépétibles

 

 

 

Les éléments d’appréciation du montant de l’indemnité

 

 

34. - Depuis la loi n° 91-647 du 10 juillet 1991, la partie gagnante a droit au remboursement de ses frais irrépétibles, sauf si des considérations d’équité conduisent à dispenser totalement ou partiellement la partie tenue aux dépens, ou la partie perdante, du paiement d’une indemnité au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile.

 

 En principe, la partie succombante doit indemniser la partie gagnante au titre des frais irrépétibles. Dans cette optique, les considérations d’équité interviennent pour déterminer le montant de la condamnation prononcée en application de l’article 700 précité, voire, le cas échéant, pour dire qu’il n’y a lieu de prononcer une telle condamnation.

 

 Cependant, il reste à déterminer les critères d’équité appliqués aux frais irrépétibles. Traditionnellement, la jurisprudence avait dégagé trois catégories de critères :

 

- la première reposait sur la nature de l’action intentée au titre des frais irrépétibles. Cette action serait un substitut à une action en réparation pour procédure abusive, dont les éléments constitutifs ne seraient pas suffisamment caractérisés19 ;

 

- la deuxième tenait à la succombance réciproque de chacune des parties dans leurs prétentions respectives. Une telle situation autorisait le juge à condamner l’une ou l’autre partie au titre des frais irrépétibles, voire à ne prononcer aucune condamnation à ce titre ;

 

- la troisième résidait dans l’existence d’une disparité de situation économique entre les parties légitimant un refus d’octroi d’une indemnité au titre des frais irrépétibles (ou inversement justifiant une condamnation au profit d’un particulier). Ce troisième critère a été explicitement repris dans le nouveau texte issu de la réforme de 1991.

 

- Jurisprudence du fond. La disparité de situation économique entre les banques (ou les assurances) et leurs clients justifie le refus d’accorder à la première une indemnité au titre des frais irrépétibles (T.I. Bergerac, 30 novembre 1976, Gaz. Pal. 1977, 1, p. 171 ; T.I. Lille, 23 octobre 1980, Gaz. Pal. 1981, 1, somm. p. 91 ; CA Paris, 8 janvier 1981, Juris-Data n° 1981-020014 et 1981-020016).

 

 

Le pouvoir discrétionnaire du juge relatif à l’article 700 du nouveau Code de procédure civile

 

 

35. - Traditionnellement, l’application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile relevait du pouvoir souverain des juges du fond tant au niveau de l’appréciation de la notion d’équité dans la cause qu’au niveau de l’appréciation du montant de la somme à allouer en application de ce texte.

 

- Jurisprudence abandonnée (antérieure à 2002). En faisant application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, la cour d’appel admet nécessairement l’existence de frais non compris dans les dépens dont elle apprécie souverainement le montant (2e Civ., 27 janvier 1982, Bull., II, n° 12, pourvoi n° 8016064).

 

- Jurisprudence abandonnée (antérieure à 2002). Abstraction faite d’un motif surabondant erroné selon lequel l’indemnité fondée sur l’article 700 du nouveau Code de procédure civile ne peut être allouée que sur justification, c’est par appréciation souveraine qu’un arrêt retient que l’existence de frais irrépétibles n’est pas établie(3e Civ, 22 juin 1982, Bull., III, n° 165, pourvoi n° 8110168).

 

 

36. - Depuis 2002, la deuxième chambre civile de la Cour de cassation - abandonnant cette jurisprudence traditionnelle - décide dorénavant explicitement que l’application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile relève du pouvoir discrétionnaire des juges (du fond comme de cassation)20.

 

- Jurisprudence. L’application de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile relève du pouvoir discrétionnaire du juge (2e Civ., 10 octobre 2002, Bull., II, n° 219, p. 170, pourvoi n° 0013882, Rev. huissiers 2003, 97, obs. M. Douchy, Gaz. Pal. 30 mars-1er avril 2003, p. 28, obs. E. Rusquec).

 

- Jurisprudence. Les textes relatifs au contentieux des élections aux conseils de prud’hommes ne comportent aucune dérogation à l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, qui s’applique aux sommes engagées par une partie pour la défense de ses intérêts ; et c’est dans l’exercice de son pouvoir discrétionnaire que le tribunal a alloué une somme à ce titre (2e Civ., 6 mars 2003, Bull., II, n° 54, p. 47, pourvoi n° 0260835).

 

 Cette jurisprudence s’applique aussi bien aux juges du fond qu’à la Cour de cassation, elle vise non seulement l’appréciation de la notion d’équité que celle du montant de la somme à allouer au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile. Ainsi, le simple visa de ce texte dans la décision suffit à justifier une condamnation au titre des frais irrépétibles sans autre justification et le juge n’est donc pas tenu de donner le (ou les) motif(s) de fait qui l’ont conduit à la prononcer ou à rejeter la demande.

 

 

L’application de l’exécution provisoire à la condamnation prononcée au titre des frais irrépétibles

 

 

37. - A l’inverse de la décision statuant sur les dépens de l’instance, dont l’article 515 alinéa 2 du nouveau Code de procédure civile prohibe qu’elle puisse être assortie de l’exécution provisoire, la décision allouant une indemnité au titre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile peut en bénéficier.

 

- Jurisprudence. L’interdiction édictée par l’article 515, alinéa 2 du nouveau Code de procédure civile ne vise que les seuls dépens. Dès lors, un premier président n’est pas tenu d’arrêter l’exécution provisoire assortissant une condamnation prononcée en application de l’article 700 de ce même Code (2e Civ., 31 mai 2001, Bull., II, n° 107, p. 72, pourvoi n° 9913712, R.T.D. civ. 2001, p. 663, obs. R. Perrot)21.

 

 

 

 

 

 

1) Ouvrages généraux : M. Défossez, Dépens, Frais irrépétibles, Article 700, J.-Cl. Procédure civile, 2003, Fasc. 524 ; S. Guinchard, Droit et pratique de la procédure civile, 2002-2003, Dalloz Action, n° 6722 à 6739, p. 1264 et s. ; J. Vincent et S. Guinchard, Procédure civile, 2003, Précis Dalloz, 27ème édition, n° 1591, p. 1115 ; G. Couchez, Procédure civile, 2004, Armand Colin, 13ème édition, n° 413, p. 350 ; articles spécialisés : B. Boccara, La condamnation aux honoraires (nouveau Code de procédure civile, article 700), J.C.P. G. 19976, I, n° 2828 ; A. Damien, L’article 700 et les honoraires des avocats, Gaz. Pal. 1979, 1, p. 134 ; J.-J. Hanine, La mise en oeuvre de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile dans la jurisprudence, Rev. huissiers 1983, p. 277 ; C. Loyer-Larher, L’article 700 et le remboursement des frais non compris dans les dépens, D. 1977, chron. , p. 205 ; J.-M. Pansier et F.-J. Pansier, Abus de procédure, article 700 du nouveau Code de procédure civile et référé, J.C.P. G. 1983, I, n° 3105 ; J.-C. Woog, L’indemnité de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, indicateur sociologique, Gaz. Pal. 1er-2 juillet 1998, 6 ; S. Davy, La répétibilité, Gaz. Pal. 10-11 septembre 1999, 49 ; A. Perdriau, Les condamnations aux frais irrépétibles prononcées par la Cour de cassation, Petites affiches, 2000, n° 128, p. 15.

 

2) L’auteur tient, tout particulièrement, à remercier M. le président Jean Buffet et M. le conseiller Jean-Louis Gallet pour leurs observations qui ont contribué à enrichir cette étude.

 

3) Sur le droit à l’"accès au juge" en matière civile : v. C.E.D.H., 21 février 1975, Golder c/ Royaume-Uni, série A, n° 18, § 36 ; S. Guinchard, sous la direct., Droit processuel - Droit commun et droit comparé du procès, Précis Dalloz, 2ème éd., 2003, La garantie d’accès à un tribunal, n° 238, p. 359, spéc. n° 241, p. 361.

 

4) v. cependant, à titre très exceptionnel, pour un tempérament à ce principe, n° 20 : 2e Civ., 1er décembre 1982.

 

5) Soc., 19 mars 1986, Bull., V, n° 104, p. 81, pourvoi n° 8414406 : "Mais attendu que la réglementation particulière du contentieux de la sécurité sociale ne comportant aucune dérogation à l’article 700 du nouveau Code de procédure civile, celui-ci s’applique aux sommes engagées par la partie pour la défense de ses intérêts, peu important qu’il ne puisse y avoir en principe, de condamnation aux dépens en raison de la gratuité de la procédure".

 

6) v. Demande incidente, Lexique des termes juridiques, 13ème éd. Dalloz, 2001, p. 191 : "Pr. civ. L’expression désigne toute demande qui n’ouvre pas l’instance, mais n’intervient au cours d’un procès déjà engagé. Elle émane du demandeur (demande additionnelle) ou du défendeur (demande reconventionnelle) ; elle peut aussi provenir d’un tiers (intervention volontaire) ou être dirigée contre lui (intervention forcée)". La demande au titre des frais irrépétibles ne constitue pas une prétention entrant dans la détermination de l’objet du litige en application de l’article 4 du nouveau Code de procédure civile.

 

7) Concrètement, la demande incidente doit être formée soit par voie de conclusions à l’encontre des parties présentes à l’instance, soit par voie d’assignation à l’encontre des parties défaillantes ou de tiers à l’instance.

 

8) v. F. Arbellot, Vérification et recouvrement des dépens, B.I.C.C. 1er mai 2004, p. 3 et s., spéc. p. 18, n° 8.

 

9) v. notamment, 2e Civ. 23 janvier 1985, Bull., II, n° 18, p. 12, pourvoi n° 8314532 : la condamnation prononcée en vertu de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile doit être assimilée à la condamnation aux dépens, pour l’application de l’article 515 alinéa 2 du nouveau Code de procédure civile. Par suite, viole ce texte le premier président d’une cour d’appel qui refuse d’arrêter l’exécution provisoire d’un jugement englobant ces deux chefs de condamnation.

 

10) A. Perdriau, Les condamnations aux frais irrépétibles prononcées par la Cour de cassation, Petites affiches 2000, n° 128, p. 15.

 

11) V. en matière pénale, les juridictions doivent appliquer les articles 216, 375 et 475-1 du Code de procédure pénale ; en matière administrative, elles sont tenues d’appliquer l’article L. 761-1 du Code de la justice administrative.

 

12) Sur cette question : v. M. Défossez, Juris-classeur Procédure civile, Fasc. 524, p. 5, n° 26.

 

13) v. J. Buffet, sous la direct. (groupe de travail interne à la Cour de cassation), Droit et pratique de la cassation en matière civile, Juris-Classeur, Litec 2003, 2ème éd., n° 509, p. 194 : " (Le bénéficiaire de l’aide juridictionnelle) peut également ... être condamné à verser une telle indemnité (au titre des frais irrépétibles) à son adversaire. Toutefois, pour les raisons déjà mentionnées, tenant à ce que le bénéfice de l’aide juridictionnelle est refusé en cas d’absence de moyen sérieux de cassation et au fait que le bénéficiaire n’a que de faibles ressources, une telle condamnation est inopportune".

 

14) v. TGI Paris, 2 novembre 1976, J.C.P. G. 1976, II, n° 18696 : ressortissant canadien ayant réussi à obtenir le remboursement de deux voyages en France pour rencontrer son avocat et assister à une mesure d’expertise.

 

15) Sur la critique de cette solution : v. M. Défossez, Juris-Classeur Procédure civile, Fasc. 524, p. 6, n° 30.

 

16) Sur la procédure sans représentation obligatoire devant la Cour de cassation (avant le décret n° 2004-836 du 20 août 2004 portant modification de la procédure civile) :

- Article 991 du nouveau Code de procédure civile : " Le défendeur au pourvoi dispose d’un délai de deux mois à compter de la notification du mémoire du demandeur ou de l’expiration du délai de trois mois prévu à l’article 989 pour remettre contre récépissé, ou adresser par lettre recommandée, au secrétariat-greffe de la Cour de cassation un mémoire en réponse et former, le cas échéant, un pourvoi incident.". A compter du 1er janvier 2005, l’article R. 517-10 du Code du travail est abrogé. Cela signifie que désormais le pourvoi en matière prud’homale sera formé, instruit et jugé suivant la procédure avec représentation obligatoire.

 

17) Sur la procédure avec représentation obligatoire devant la Cour de cassation :

- Article 982 du Nouveau code de procédure civile : "Le défendeur au pourvoi dispose d’un délai de trois mois à compter de la signification du mémoire du demandeur pour remettre au secrétariat-greffe de la Cour de cassation un mémoire en réponse signé d’un avocat au Conseil d’Etat et à la Cour de cassation et le notifier à l’avocat du demandeur dans la forme des notifications entre avocats. Le délai prévu à l’alinéa précédent est prescrit à peine d’irrecevabilité, prononcée d’office, du mémoire en réponse".

 

18) Article 68 du nouveau Code de procédure civile : "Les demandes incidentes sont formées à l’encontre des parties à l’instance de la même manière que sont présentés les moyens de défense. Elles sont faites à l’encontre des parties défaillantes ou des tiers dans les formes prévues pour l’introduction de l’instance. En appel, elles le sont par voie d’assignation".

 

19) v. notamment : 2e Civ., 13 juin 1979, Gaz. Pal. 1979, 2, p. 562, note Viatte ; 2e Civ., 1er décembre 1982, D. 1983, I.R., p. 155, obs. P. Julien, R.T.D. civ. 1983, p. 597, obs. R. Perrot.

 

20) Avant cette date, la deuxième chambre civile de la Cour de cassation n’employait pas expressément l’expression de "pouvoir discrétionnaire du juge" en matière de condamnation aux frais irrépétibles, mais énonçait que la condamnation au titre "de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile n’a pas à être spécialement motivée", ce qui revenait néanmoins implicitement à admettre le pouvoir discrétionnaire du juge en cette matière. v. notamment, 2e Civ., 20 juin 1996, Bull., II, n° 172, p. 104, pourvoi n° 9412370 : la condamnation au paiement d’une somme demandée au titre du I de l’article 75 de la loi du 10 juillet 1991 repris à l’article 700 du nouveau Code de procédure civile n’a pas à être spécialement motivée.

 

21) Cette jurisprudence a opéré un revirement de jurisprudence dans la mesure où traditionnellement la deuxième chambre civile de la Cour de cassation refusait la possibilité d’assortir la condamnation au titre des frais irrépétibles de l’exécution provisoire. v. notamment, 2e Civ., 23 janvier 1985, Bull., II, n° 18, p. 12, pourvoi n° 8314532 : la condamnation prononcée en vertu de l’article 700 du nouveau Code de procédure civile doit être assimilée à la condamnation aux dépens, pour l’application de l’article 515 alinéa 2 du nouveau Code de procédure civile. Par suite, viole ce texte le premier président d’une cour d’appel qui refuse d’arrêter l’exécution provisoire d’un jugement englobant ces deux chefs de condamnation.

AVIS DE LA COUR DE CASSATION

COUR DE CASSATION

DÉCISIONS DES COMMISSIONS ET JURIDICTIONS INSTITUÉES AUPRÈS DE LA COUR DE CASSATION

COURS ET TRIBUNAUX

AVIS DE LA COUR DE CASSATION 
 
FRAIS ET DEPENS - Vérification  
  Avis
  Rapport
  Observations

 

Avis n° 04004P du 04 octobre 2004

 


 

1°) FRAIS ET DÉPENS

Vérification - Saisine du secrétaire de la juridiction - Certificat de vérification - Contestation - Compétence - Compétence matérielle - Détermination

2°) PRUD’HOMMES

Procédure - Emoluments alloués aux huissiers - Réduction - Domaine d’application - Exclusion - Emoluments dus pour les actes d’exécution d’une décision.

1°) Les demandes relatives à la vérification et au recouvrement des frais, émoluments et débours afférents aux actes et procédures d’exécution sont portées, selon le montant des frais, devant le tribunal d’instance ou le tribunal de grande instance dans le ressort duquel l’officier public ou ministériel ou l’auxiliaire de justice exerce ses fonctions.

2°) Les dispositions de l’article R. 519-1 du Code du travail ne s’appliquent pas aux émoluments dus pour les actes et procédures d’exécution des décisions de justice en matière prud’homale.

 

LA COUR DE CASSATION, réunie le 4 octobre 2004

Vu les articles L 151-1 et suivants du Code de l’organisation judiciaire et 1031-1 et suivants du nouveau Code de procédure civile,

Vu la demande d’avis formulée le 17 mai 2004 par le tribunal d’instance de Clermont-Ferrand, reçue le 30 juin 2004, dans une instance opposant Mme Magali X... à la Société Civile Professionnelle Barel-Pélissier et ainsi libellée :

" le tribunal d’instance est-il compétent concernant des vérifications de dépens afférents aux titres exécutoires des autres juridictions quand le montant des frais d’huissier est inférieur ou égal à 7600 € ?"

"les actes d’exécution des jugements et ordonnances des conseils de prud’hommes sont-ils visés, en ce qui concerne leur tarif, par la règle posée à l’article R 519-1 du Code du travail ?"

Sur le rapport de Monsieur le conseiller référendaire VIGNEAU et les conclusions de Monsieur le premier avocat général BENMAKHLOUF,

EST D’AVIS QUE :

1°) les demandes relatives aux frais, émoluments et débours afférents aux actes et procédures d’exécution sont portées, selon leur montant, devant le tribunal d’instance ou le tribunal de grande instance dans le ressort duquel l’officier public ou ministériel ou l’auxiliaire de justice exerce ses fonctions ;

2°) les dispositions de l’article R. 519-1 du Code du travail ne s’appliquent pas aux émoluments dus pour les actes et procédures d’exécution des décisions de justice en matière prud’homale.

Fait à Paris, le 4 octobre 2004, au cours de la séance où étaient présents : M. CANIVET, premier président, MM. COTTE, SARGOS, WEBER, ANCEL, TRICOT et DINTILHAC, présidents de chambre, M. MOUSSA, conseiller, M. VIGNEAU, conseiller référendaire, rapporteur, assisté de Mme MATHIA, greffier en chef, M. BENMAKHLOUF, premier avocat général, Mme STÉFANINI, greffier en chef adjoint.

Rapport de M. Vigneau

Conseiller rapporteur

 


 

La Cour de cassation est saisie de deux demandes d’avis formulées par le tribunal d’instance de Clermont-Ferrand.

Les questions posées à la Cour portent, d’une part, sur la compétence du tribunal d’instance pour statuer sur une demande présentée par un huissier de justice pour obtenir le paiement des émoluments dus pour l’accomplissement d’actes d’exécution d’une décision rendue par un conseil de prud’hommes, et, d’autre part, sur l’application de la règle de l’article R. 519-1 du Code du travail aux frais, émoluments et débours afférents aux actes et procédures d’exécution des jugements et ordonnances en matière prud’homale.

 

I - Rappel des faits et de la procédure

Mme X... a obtenu du conseil des prud’hommes de Clermont-Ferrand un jugement condamnant son ancien employeur à lui payer une somme de 1675 € à titre de rappel de salaire et d’indemnité de préavis.

Elle a confié l’exécution de cette décision à la société civile professionnelle Jean-François Barel et Christophe Pellissier, titulaire d’un office d’huissier de justice, qui, une fois sa mission achevée, a présenté au greffier en chef du tribunal d’instance de Clermont-Ferrand une demande de vérification des dépens évalués à 156.07 € et correspondant à un commandement aux fins de saisie, une demande de K bis et un procès-verbal de suspension d’exécution.

Le greffier en chef a délivré le 22 décembre 2003 un certificat conforme qui a été contesté par Mme X... par lettre reçue au tribunal d’instance le 23 février 2004.

Après avoir été acheminée dans un premier temps auprès du conseil des prud’hommes, cette juridiction l’a renvoyée, sans forme, devant le tribunal d’instance à l’audience de laquelle les parties ont été convoquées.

Au soutien de sa contestation, Mme X... a essentiellement fait valoir qu’elle pensait, sur la foi des indications fournies par le conseil des prud’hommes et le secrétariat de l’huissier de justice, qu’elle n’aurait aucun frais à sa charge, que l’huissier de justice a tardé à obtenir le recouvrement des sommes dues et qu’elle rencontre d’importantes difficultés financières.

La société civile professionnelle Jean-François Barel et Christophe Pellissier a soulevé, sur le fondement des articles 52 et 704 du nouveau Code de procédure civile, l’incompétence du tribunal d’instance au profit du conseil des prud’hommes en faisant valoir que la contestation portait sur des dépens afférents à un jugement rendu par cette dernière juridiction.

Au fond, elle a maintenu sa demande en paiement.

Après avoir invité, d’office, les parties à s’expliquer sur l’application aux frais contestés des dispositions de l’article R. 519-1 du Code du travail, le tribunal d’instance a décidé de soumettre pour avis à la Cour de cassation les deux questions suivantes :

- "le tribunal d’instance est-il compétent concernant des vérifications de dépens afférents aux titres exécutoires des autres juridictions quand le montant des frais d’huissier est inférieur ou égal à 7600 € ?"

- "les actes d’exécution des jugements et ordonnances des conseils de prud’hommes sont-ils visés, en ce qui concerne leur tarif, par la règle posée à l’article R. 519-1 du Code du travail ?"

 

II - Sur la recevabilité de la demande d’avis

A - Recevabilité au regard des règles de forme(articles 1031-1 et suivant du nouveau Code de procédure civile)

Par une ordonnance en date du 29 mars 2004, le tribunal d’instance a avisé les parties et le procureur de la République près le tribunal de grande instance de Clermont-Ferrand de son intention de solliciter l’avis de la Cour de cassation et les a invités à présenter leurs observations.

Le 17 mai 2004, le tribunal a rendu une ordonnance sollicitant l’avis de la Cour de cassation, qui a été notifiée le même jour aux parties et au procureur de la République par lettre recommandée avec demande d’avis de réception. Le premier président de la cour d’appel de Riom et le procureur général près ladite cour en étaient aussi avisés. Le dossier a été transmis à la Cour de cassation le 18 mai 2004.

Sur les indications de la première présidence de la Cour de cassation, le greffe du tribunal d’instance a, le 24 juin 2004, fait connaître aux parties, par lettre recommandée avec demande d’avis de réception, la date de transmission du dossier à la Cour.

Les demandes d’avis sont donc recevables en la forme.

B - Recevabilité au regard des règles de fond (article L. 151-1 du Code de l’organisation judiciaire)

1°) Les questions sont-elles nouvelles ?

Les questions posées ne sont pas suscitées par l’application d’un texte nouveau. Les dispositions du nouveau Code de procédure civile relatives aux règles de compétence en matière de frais et dépens sont issues du décret n° 78-62 du 20 janvier 1978, modifié par le décret n° 81-500 du 12 mai 1981, tandis que l’article R. 519-1 du Code du travail reprend une règle énoncée pour la première fois par un décret du 24 octobre 1945.

Elles n’ont, en revanche, pas encore été tranchées par la Cour de cassation. En ce sens, elles peuvent être considérées comme nouvelles.(1)

2°) Les questions présentent-elles une difficulté sérieuse ?

Les règles relatives aux frais et dépens sont complexes et souvent issues de dispositions éparses qui s’entrecroisent et manquent parfois de clarté. En outre, peu d’études ou d’ouvrages généraux leur sont consacrés.

A ce titre, les questions posées paraissent présenter une difficulté sérieuse.

3°) Les questions sont-elles susceptibles de se poser dans de nombreux litiges ?

Le contentieux prud’homal représente 11.5 % de l’activité des juridictions civiles du premier degré. En 2002, les juridictions du travail ont rendu 87 315 jugements, dont 66 % accueillaient des demandes en paiements d’indemnité ou de créances salariales(2). Les questions relatives à la compétence du juge chargé de la taxe des huissiers de justice chargés de leur exécution et au calcul de leur émolument sont donc susceptibles de se poser dans de nombreux litiges.

Les demandes d’avis paraissent par conséquent recevables au fond.

 

III - Sur le fond

A - la juridiction compétente en matière de rémunération des officiers publics et ministériels

Le contentieux de la rémunération des auxiliaires de justice et des officiers publics et ministériels relève de règles spécifiques. Les actions relatives à leurs frais, émoluments et débours échappent en effet au régime de droit commun et doivent être menées selon des procédures particulières.

Les actions en paiement de frais, émoluments ou débours dont le mode de calcul est tarifé relèvent de la procédure fixée aux articles 704 à 718 du nouveau Code de procédure civile, tandis que celles portant sur des honoraires dont le mode de calcul n’est pas déterminé par une disposition réglementaire sont soumises à des règles spéciales propres à chacune des professions concernées(3).

La demande en paiement de rémunérations tarifées, dont font partie les frais réclamés en l’espèce par la société civile professionnelle Jean-François Barel et Christophe Pellissier pour l’exécution de la décision prud’homale, doit(4) être précédée d’une demande de vérification adressée au secrétaire de la juridiction compétente en application de l’article 52. En cas de contestation, elle est ensuite portée, selon l’article 709, devant "le président de (ladite) juridiction ou le magistrat délégué à cet effet".

A cet égard, l’article 52 du nouveau Code de procédure civile distingue dans un premier alinéa "les demandes relatives aux frais, émoluments et débours qui, afférents à une instance, ont été exposés devant une juridiction par les auxiliaires de justice et les officiers publics ou ministériels", qui sont portés devant la juridiction qui a rendu la décision, des "demandes relatives aux frais, émoluments et débours qui n’ont pas été exposés devant une juridiction" qui, selon le second alinéa, sont portées devant le tribunal de grande instance dans le ressort duquel l’officier public ou ministériel ou l’auxiliaire de justice exerce ses fonctions s’ils sont supérieurs à 7600 € ou, s’ils sont d’un montant inférieur, devant le tribunal d’instance.

La question posée par la première demande d’avis porte donc sur le point de savoir si les émoluments et débours exposés par l’huissier de justice pour l’exécution du jugement du conseil des prud’hommes relève de la compétence de cette juridiction ou du tribunal d’instance.

Plus précisément, elle nous conduit à rechercher si les frais d’exécution doivent être ou non considérés comme afférents à une instance. Si la réponse est positive, elle aboutit à désigner la juridiction prud’homale pour statuer sur les frais d’exécution des décisions de sa juridiction. Dans le cas contraire, ce contentieux relève de la compétence du tribunal de grande instance ou d’instance suivant le montant de la demande.

S’il est incontestable que l’assignation ou la signification entrent dans la catégorie des actes afférents à une instance, et que n’en font pas partie ceux effectués en dehors de tout procès, tels qu’une sommation, un constat, un congé ou un procès-verbal de consignation en matière d’offres réelles, la question est plus délicate pour les actes d’exécution qui, s’ils ne sont pas strictement exposés devant une juridiction, n’en sont pas moins attachés à une instance judiciaire dont ils constituent l’aboutissement et sans laquelle ils ne pourraient exister.

Aucun précédent de la Cour de cassation n’y apporte de réponse.

La doctrine, peu abondante dans cette matière, n’est pas non plus très explicite. Le nouveau Code de procédure civile commenté n’évoque pas les frais d’exécution. S’il indique dans un premier temps que le premier alinéa de l’article 52 du nouveau Code de procédure civile concerne "les frais exposés au cours d’une instance", ce qui semble exclure les frais d’exécution, il limite dans un second temps les frais non afférents à une instance aux émoluments "des notaires, des commissaires priseurs et, dans certaines hypothèses, des huissiers de justice"(5).

Le Professeur Defossez(6) estime que la première hypothèse concerne "les frais liés à une instance", ce qui laisse entendre qu’il y inclut les frais d’exécution. Il ne donne pas, en revanche, de définition des frais relevant de la compétence du président du tribunal de grande instance. Une analyse proche est faite par M. Pousier dans l’Encyclopédie Dalloz(7) qui range dans la catégorie visée au second alinéa les seuls frais exposés en dehors de toute instance judiciaire.

Ont en revanche un avis plus tranché MM. Lauba et Ruellan, qui, dans leur ouvrage consacré au contentieux de l’exécution civile, citent parmi les frais qui ne sont pas exposés devant une juridiction ceux relatifs aux "actes en relation avec les procédures d’exécution" parce qu’ils sont "exposés en dehors de tout procès"(8).

Cette interprétation correspond d’ailleurs à la pratique en vigueur dans la majorité des juridictions, et notamment, ainsi que le souligne le juge d’instance de Clermont Ferrand dans son ordonnance avant-dire droit du 29 mars 2004, dans le ressort de la cour d’appel de Riom.

Pour autant, ce magistrat ne cache pas sa préférence pour la thèse opposée de la compétence de la juridiction qui a rendu la décision. Il énonce en effet dans sa décision "qu’il semblerait que les frais d’exécution fassent partie des dépens, en application de l’article 695 du nouveau Code de procédure civile (...) et que (le second alinéa de l’article 52) ne (trouve) son application que pour les actes d’huissier exposés en l’absence de toute instance judiciaire".

Cette interprétation repose sur l’assimilation entre, d’une part, les dépens et, d’autre part, les frais, émoluments et débours afférents à une instance. Pour le juge d’instance, les dépens sont nécessairement des frais afférents à une instance. Or, figurent parmi les dépens les frais relatifs à l’exécution des décisions. Donc les frais d’exécution du jugement du conseil de prud’hommes doivent être considérés comme étant afférents à l’instance et relever, sur le fondement du premier alinéa de l’article 52, de la compétence de la juridiction du travail.

Cette analyse paraît cependant ne pas devoir être suivie dans la mesure où elle assimile, à tort, les dépens et les frais afférents à une instance. Il s’agit en effet de deux notions qui, si elles se recoupent en grande partie, n’en sont pas moins distinctes, la seconde étant une sous-catégorie de la première.

La notion de dépens est en effet définie à l’article 695 du nouveau Code de procédure civile qui dispose que :

"les dépens afférents aux instances, actes et procédures d’exécution comprennent :

1. Les droits, taxes, redevances ou émoluments perçus par les secrétariats des juridictions ou l’administration des impôts à l’exception des droits, taxes et pénalités éventuellement dus sur les actes et titres produits à l’appui des prétentions des parties ;

2. Les frais de traduction des actes lorsque celle-ci est rendue obligatoire par la loi ou par un engagement international ;

3. Les indemnités des témoins ;

4. La rémunération des techniciens ;

5. Les débours tarifés ;

6. Les émoluments des officiers publics ou ministériels ;

7. La rémunération des avocats dans la mesure où elle est réglementée y compris les droits de plaidoirie."

Ainsi, il ressort du premier alinéa de ce texte que les dépens peuvent être soit "afférents à une instance" soit "afférents aux actes et procédures d’exécution".

Or le premier alinéa de l’article 52 du Code de procédure civile ne vise quant à lui que les frais, émoluments et débours "afférents à une instance", ce qui conduit à considérer a contrario qu’il n’inclut pas les dépens "afférents aux actes et procédures d’exécution".

Cette interprétation est confortée par l’analyse des autres termes de ce texte. Le premier alinéa évoque les frais, émoluments et débours "exposés devant une juridiction". Or les frais d’exécution ne peuvent pas être considérés comme étant exposés devant la juridiction du fond puisqu’ils ne peuvent avoir lieu qu’après le dessaisissement de celle-ci.

C’est donc une lecture restrictive du premier alinéa de l’article 52 du nouveau Code de procédure civile, limitant la compétence de la juridiction qui a statué au fond aux seuls actes accomplis pour les besoins de la procédure suivie devant elle, c’est à dire, concrètement, l’assignation et la signification de la décision, qui paraît devoir être privilégiée.

Cette analyse serait en outre plus conforme non seulement à l’esprit de la loi du 9 juillet 1991 qui a entendu spécialiser le contentieux très spécifique de l’exécution des décisions civiles et commerciales, mais aussi au principe traditionnellement admis qui veut que les officiers ministériels sont placés sous la surveillance des juridictions de droit commun auprès desquelles ils exercent leur ministère(9).

Une interprétation contraire, qui aboutirait à disperser le contentieux des frais relatifs aux actes d’exécution, irait à l’encontre du résultat recherché.

Elle serait en outre en contradiction avec les dispositions très claires de l’article R. 516-36 du Code du travail qui dispose que les conseils de prud’hommes ne connaissent pas de l’exécution forcée de leurs jugements. Or l’article 698 du nouveau Code de procédure civile investit le juge taxateur du pouvoir de laisser à la charge des auxiliaires de justice qui les ont fait les dépens des actes d’exécution injustifiés. Attribuer au président du conseil des prud’hommes la compétence pour la taxation des actes d’exécution des décisions de sa juridiction reviendrait donc à contrevenir au principe édicté à l’article R. 516-36.

Il est donc proposé de considérer que les demandes relatives aux frais, émoluments et débours afférents aux actes et procédures d’exécution sont portées, selon le montant des frais, devant le tribunal d’instance ou le tribunal de grande instance dans le ressort duquel l’officier public ou ministériel ou l’auxiliaire de justice exerce ses fonctions.

B - l’application de la règle de l’article R. 519-1 du Code du travail aux frais, émoluments et débours afférents aux actes et procédures d’exécution des jugements et ordonnances des conseils de prud’hommes

Le tarif des huissiers de justice en matière civile et commerciale est fixé par le décret n° 96-1080 du 12 décembre 1996, modifié par les décrets n° 2002-212 du 8 mars 2001 et 2002-1436 du 3 décembre 2002.

En application de ce texte, lorsqu’elle porte sur des actes tarifés, la rémunération des huissiers de justice comporte quatre éléments :

- un droit fixe qui rémunère l’ensemble des travaux et diligences effectués par l’huissier pour l’acte considéré ainsi que les frais exposés pour les besoins de celui-ci. C’est une somme forfaitaire exprimée en taux de base, - actuellement fixé à 1.60 € HT- dont le nombre est fixé pour chaque acte selon un tarif réglementaire ;

- un droit proportionnel qui rémunère le recouvrement des créances et l’encaissement de fonds. Il est calculé sur les sommes encaissées ou recouvrées selon un pourcentage en fonction du montant de la créance. Contrairement aux autres éléments de la rémunération de l’huissier, une partie du droit proportionnel demeure à la charge du créancier.

- un droit d’engagement de poursuites qui rémunère certains actes indispensables à l’obtention ou au recouvrement d’un titre exécutoire,

- dans certains cas spécifiques, un droit pour frais de gestion du dossier.

A ces sommes, s’ajoutent les frais de déplacement et le remboursement des débours.

Le législateur a cependant prévu, dans un but social, d’imposer aux huissiers de justice une réduction de leurs émoluments en faveur de certaines catégories de justiciables. Il s’agit en règle générale de personnes placées dans une situation économique précaire et pour lesquels il a été estimé qu’il était légitime, au regard de l’objectif poursuivi, de leur faire bénéficier d’un tarif préférentiel.

C’est ainsi que sont réduits de moitié les émoluments supportés par les personnes déclarées en situation de surendettement (article R. 333-5 du Code de la consommation), les frais de citation et de signification en matière de pensions militaires (article R. 66 du Code des pensions militaires) et les émoluments des actes accomplis en matière d’expropriation pour cause d’utilité publique (article R. 13-55 du Code de l’expropriation).

De la même façon, l’article R. 519-1 du Code du travail prévoit "qu’il est alloué aux huissiers de justice, pour l’usage de leur ministère accompli en matière prud’homale, des émoluments égaux à la moitié de ceux prévus pour des actes de même nature par leur tarif en matière civile et commerciale" .

Bien que le texte ne le précise pas, on sent bien que cette règle est édictée en faveur des salariés pour leur faciliter l’accès à la justice prud’homale.

Là encore, la question se pose de savoir si ce texte s’applique à l’ensemble des actes accomplis à l’occasion d’un conflit individuel du travail, et donc aussi aux actes d’exécution, ou s’il ne s’applique qu’aux seuls actes afférents à l’instance prud’homale, et auquel cas en seraient exclus les actes d’exécution.

Sur ce point, la doctrine est unanime pour considérer que cette réduction de moitié ne concerne que les émoluments relatifs à l’instance et ne concerne pas les actes d’exécution(10). Elle s’appuie sur une correspondance adressée par le Garde des Sceaux en 1953 au président de la chambre des huissiers de la Seine(11) selon laquelle il est de règle que les difficultés d’exécution des décisions des conseils de prud’hommes sont indépendantes de la procédure prud’homale proprement dite et ne sont pas soumis à la réduction de tarif.

Cette interprétation, conforme au principe exceptio est strictissimae interpretationis, ne semble pourtant pas partagée par le tribunal d’instance de Clermont-Ferrand qui relève que "cet avis prive de toute substance l’article R. 519-1 du Code du travail puisque la procédure prud’homale est gratuite et que seuls les actes d’exécution sont exposés à l’occasion d’une procédure prud’homale et supportés par les parties". Il ajoute qu’"il y a une contradiction avec l’article 695 du nouveau Code de procédure civile selon lequel les frais d’exécution d’un jugement font partie des dépens et l’article 52 qui semble donner compétence en matière de vérification des dépens à la juridiction qui a statué, sans exclusion des juridictions d’exception".

Or, il a été déjà indiqué ci-dessus que le contentieux des frais relatifs aux actes d’exécution échappait à la compétence de la juridiction qui a statué au fond et que l’article 695 distinguait les dépens afférents aux instances de ceux afférents aux actes et procédures d’exécution.

En outre, et s’agissant de la première objection soulevée par le juge d’instance, on observera que si les actes de procédure en matière prud’homale sont en principe gratuits et accomplis par le greffe, de sorte que les parties n’ont pas à recourir à un huissier de justice pour obtenir la convocation de leur adversaire et notifier la décision, celles-ci peuvent cependant être parfois être contraintes de les accomplir elles-mêmes en recourant à un huissier de justice dont elles supportent le coût. Tel est le cas notamment dans les hypothèses prévues aux articles R. 516-17(12), R. 516-26(13) , R. 516-42(14) du Code du travail.

L’interprétation dominante n’a donc pas pour effet de vider de sa substance l’article R. 519-1 dans la mesure où elle laisse subsister l’application de ce texte aux hypothèses dans lesquelles les parties au procès prud’homal doivent recourir aux service d’un huissier de justice pour accomplir des actes de procédure.

Au contraire, l’interprétation suggérée par le tribunal d’instance ne serait pas nécessaire pour atteindre l’objectif poursuivi par le législateur, qui est de favoriser la partie la plus faible, dans la mesure où, en matière prud’homale, ce sont essentiellement les employeurs, qui, plus de neuf fois sur dix(15), sont les débiteurs et supportent les frais d’exécution.

Cet objectif est en revanche atteint par le décret n° 2001-212 du 8 mars 2001, modifiant l’article 11-2 du décret du 12 décembre 1996, qui dispose que la part du droit proportionnel normalement à la charge du créancier n’est pas due lorsque le recouvrement ou l’encaissement auquel a procédé l’huissier de justice est effectué sur le fondement d’un titre exécutoire constatant une créance née de l’exécution d’un contrat de travail(16). Cette disposition, clairement en faveur des salariés, répond bien davantage à l’objectif poursuivi.

L’interprétation la plus large de l’article R. 519-1 aboutirait donc au cumul de ces deux dispositifs de réduction des émoluments dus aux huissiers de justice. Cette situation pourrait-elle être considérée comme légitime et conforme au but poursuivi alors que l’avantage procuré par l’article R. 519-1 ne profite, en fin de compte, qu’aux employeurs condamnés sans avantage pour les salariés dont les intérêts sont suffisamment préservés par l’article 11-2 du décret du 12 décembre 1996 modifié ?

C’est pourquoi il est proposé de considérer que les dispositions de l’article R. 519-1 du Code du travail ne s’appliquent pas aux émoluments dus pour les actes et procédures d’exécution des décisions de justice en matière prud’homale.

 

1. "Droit et pratique de la cassation en matière civile", p. 443

2. Source : Annuaire statistique du ministère de la justice 2004

3. Pour les huissiers de justice, il s’agit de celle prévue à l’article 24 du décret n° 96-1080 du 12 décembre 1996, les avoués l’article 3 du décret n° 80-608 du 30 juillet 1980 et les avocats les articles 174 à 179 du décret n° 91-1197 du 27 novembre 1991

4. Bien que l’article 704 dispose que les parties peuvent demander au secrétaire de la juridiction de vérifier le montant des frais, la jurisprudence estime que ce préalable est obligatoire : Civ. 2, 10 février 1982, Bull. n° 19

5. Nouveau Code de procédure civile commenté - Editions du JNA, article 52 p. 4

6. Jurisclasseur procédure civile - fasc. 526 (frais et dépens), n° 30

7. Encyclopédie Dalloz Procédure civile, Fasc. frais et dépens, n° 134

8. René Lauba et François Ruellan ; le contentieux de l’exécution, édité par l’Association d’études et de recherches de l’Ecole nationale de la magistrature, 9e ed., mars 2004, p. 620

9. Solus et Perrot, Droit judiciaire privé, Tome II : La compétence, n° 354

10. Jean Bailly, Pierre Jacquet, Agnès Nowak, Frais et dépens en matière civile et commerciale, T. 1, fascicule 3 n° 63, Sofiac ed., mars 2003 ; Bernard Menut, Jurisclasseur procédure civile, fascicule sur le tarif des huissiers de justice, n° 52 ; Serge Guinchard, Droit et pratique de la procédure civile, Dalloz Action 2003, n° 6788

11. Publiée à la Revue des huissiers 1953, p 69

12. Art. R. 516-17. al 3 : S’il apparaît que le défendeur n’a pas été joint, sans faute de sa part, par la première convocation, le bureau de conciliation décide qu’il sera à nouveau convoqué à une prochaine séance soit par lettre recommandée du secrétariat (secrétariat-greffe) avec demande d’avis de réception, soit par acte d’huissier de justice à la diligence du demandeur.

13. Art. R. 516-26 al. 4 : S’il apparaît que le défendeur n’a pas été joint, sans faute de sa part, par la première convocation, le bureau de jugement décide qu’il sera convoqué à une prochaine audience, soit par lettre recommandée avec demande d’avis de réception, soit par acte d’huissier à la diligence du demandeur.

14. Art R. 516-42 : Les décisions rendues en matière prud’homale sont notifiées aux parties en cause par le secrétariat-greffe du conseil de prud’hommes ou de la cour d’appel au lieu où elles demeurent réellement, par lettre recommandée avec demande d’avis de réception sans préjudice du droit des parties de les faire signifier par acte d’huissier de justice.

15. 98 % des demandes présentées devant les conseils des prud’hommes sont introduite par des salariés : Infostat n° 27, janvier 92, p. 1

16. Cette disposition s’applique aussi en faveur des créanciers d’aliments

Observations de M. BENMAKHLOUF

Premier avocat général

 


 

Par ordonnance du 17 mai 2004, le président du tribunal d’instance de Clermont-Ferrand a sollicité l’avis de la Cour de cassation sur les deux questions suivantes.

Les dispositions applicables à la procédure d’avis du nouveau Code de procédure civile et du Code de l’organisation judiciaire ayant été observées, ces demandes apparaissent recevables.

Au fond :

I. Première question

"Le tribunal d’instance est-il compétent concernant des vérifications de dépensafférents aux titres exécutoires des autres juridictions quand le montant des frais d’huissier est inférieur ou égal à 7.600 € ?"

Cela revient à préciser la portée de l’article 52 du nouveau Code de procédure civile .

Cette disposition prévoit que "Les demandesrelatives aux frais, émoluments et débours qui, afférents à une instance, ontété exposés devant une juridiction par les auxiliaires de justice et lesofficiers publics ou ministériels, sont portées devant cette juridiction.

Les demandes relatives aux frais, émoluments et débours qui n’ont pas été exposés devant une juridiction sont portés, selon le montant des frais, devant le tribunal d’instance ou letribunal de grande instance dans le ressort duquel l’officier public ou ministériel oul’auxiliaire de justice exerce ses fonctions".

On sait(1) qu’en cas de difficultés, les parties ou l’auxiliaire de justice peuvent demander au secrétariat de la juridiction compétente de vérifier le montant des dépens.

Qu’en est-il pour les frais nés de l’exécution d’une décision de justice, dont le montant estinférieur ou égal à 7.600 € ? Leur vérification relève-t-elle de lacompétence du tribunal d’instance ou de celle de la juridiction qui l’a rendue ?

A l’examen des deux alinéas de l’article 52, il apparaît que la distinction essentielle est à faire entre les demandes de vérification relatives à des frais "exposés devant une juridiction" et les demandes relatives aux autres frais,

Dans le premier cas, la juridiction qui a rendu la décision est, logiquement, compétente. Ainsi(2), la demande d’ordonnance de taxe relative aux frais et émoluments des avoués est formée devant le premier président de la cour d’appel devant laquelle les dépens objet de la contestation ont été exposés.

Dans le second cas, c’est aux tribunaux de grande instance ou d’instance, en fonction du taux de compétence, qu’il revient de procéder à la vérification.

On pourrait être porté à considérer que même s’ils interviennent après qu’ait été rendue la décision, les frais entraînés par son exécution demeurent "afférents" à l’instance. Il s’agit, en effet, de dépens, c’est-à-dire de frais engagés pour le fonctionnement juridictionnel (les "frais de justice").

Mais peut-on pour autant estimer qu’ainsi engagés pour les besoins de l’instance, ils ont été exposés "devant la juridiction" ? La réponse est évidemment négative(3).

Observons que l’article 695 ne s’applique pas aux seuls dépens afférents au déroulement de l’instance mais concerne également ceux relatifs aux actes et procédures d’exécution, notion différente.

L’exécution de la décision doit donc être dissociée de la procédure juridictionnelle, même si elle en est le résultat.

Il convient, en effet, de rappeler(4) que le jugement, dès son prononcé, dessaisit le juge de la contestation qu’il tranche : l’instance se termine par le prononcé d’une décision judiciaire.

Les frais de l’instance ne constituent en eux-mêmes qu’un aboutissement de celle-ci, dans la mesure où il va falloir ensuite les arrêter et où des contestations peuvent surgir(5).

Cela n’empêche naturellement pas que l’exécution de la décision d’une juridiction doive être considérée comme partie intégrante du procès au sens de l’article 6 de la CEDH(6).

Cela n’empêche pas, non plus(7), qu’une procédure visant à déterminer le montant à mettre à la charge de requérants bénéficiaires de l’aide judiciaire, au titre des frais après un litige entre voisins, doive être considérée comme une continuation de celle suivie au principal et donc comme une partie d’une procédure tendant à décider d’une "contestation sur des droits et obligations de caractère civil". Mais dans la question soumise à la Cour, il s’agit non de dépens afférents au déroulement de l’instance devant une juridiction - le conseil de prud’hommes(8)-, ni d’ailleurs de frais relatifs à des actes ayant un objet autre que l’exécution d’une décision juridictionnelle, mais de dépens relatifs à des actes et procédures d’exécution.

De plus, l’article R. 513-36 du Code du travail, qui prévoit que les conseils de prud’hommes ne connaissent pas de l’exécution forcée de leurs jugements, conduit à la même conclusion. Etant une juridiction d’exception, le conseil de prud’hommes ne connaît pas, en effet, de cette exécution, qui doit être poursuivie selon le droit commun(9).

Les demandes de vérification dont il s’agit ne paraissent donc pas devoir être portées devant la juridiction qui a statué mais, en fonction du taux légal de compétence, devant la juridiction de droit commun,

Dès lors, il convient de répondre à la première question que le tribunal d’instance a compétence pour ce qui concerne les vérifications des dépensafférents aux titres exécutoires d’autres juridictions, quand le montant des frais d’huissier est inférieur ou égal à 7.600 €.

II. Deuxième question

"Les actes d’exécution des jugements et ordonnances des conseils deprud’hommes sont-ils visés, en ce qui concerne leur tarif, par la règle posée par l’article R. 519-1 du Code du travail ? "

Cet article prévoit qu’il est alloué aux huissiers de justice, pour l’usagede leur ministère accompli en matière prud’homale, des émoluments égaux à la moitié de ceux prévus pour des actes de même nature par leur tarif en matière civile et commerciale(10).

L’huissier a-t-il droit, s’agissant des actes accomplis pour l’exécution de décisions de cette juridiction, à un plein tarif ou seulement à la moitié de celui-ci(11) ?

Le tribunal d’instance de Clermont-Ferrand, dans son ordonnance avant dire droit du 29 mars 2003, relevait que le ministère de la justice(12) avait interprété cette disposition en ce sens qu’étant de règle queles difficultés d’exécution des jugements ne sont pas de la compétence des juridictions d’exception, il y a lieu de considérer que les actes d’exécution des décisions des conseils de prud’hommes sont indépendants de la procédure prud’homale proprement dite et ne sont pas soumis à la réduction de tarif.

Le tribunal observait(13) que cette analyse priverait, en pratique, de sa substance l’article R. 519-1 puisqu’en raison de la gratuité de la procédure prud’homale, seuls des frais d’actes d’exécution y sont exposés et supportés par les parties.

Il estimait enfin qu’à suivre le même point de vue, il y aurait contradiction avec l’article 695 selon lequel les frais d’exécution d’un jugement font partie des dépens et l’article 52 qui paraît donner compétence pour vérifier ceux-ci à la juridiction qui a statué, sans exclure les juridictions d’exception.

Faut-il partager cette analyse ?

Sans doute(14), avec l’article R. 519-1, le particularisme prud’homal est reconnu et influe sur le tarif des huissiers de justice.

Mais cela concerne les hypothèses où les textes prévoient le recours au ministère d’un huissier(15).

Hormis ces cas, compte tenu de ce qui est exposé plus haut à propos de la compétence des juridictions en matière de vérification des dépens et du lien existant entre l’exécution de la décision et la procédure juridictionnelle, les actes d’exécution des jugements des conseils de prud’hommes ne devraient pas être considérés comme relevant de "l’usage (par les huissiers) de leur ministère accompli en matière prud’homale".

Dès lors, il convient de répondre à la deuxième question que les actes d’exécution des jugements et ordonnances des conseils de prud’hommes ne sont pas soumis, pour ce qui concerne leur tarification, à la règle énoncée à l’article R. 519-1 du Code du travail.

article 695 du nouveau Code de procédure civile : Les dépens afférents aux instances, actes et procédures d’exécution comprennent :

1. Les droits, taxes, redevances ou émoluments perçus par les secrétariats des juridictions ou l’administration des impôts à l’exception des droits, taxes et pénalités éventuellement dus sur les actes et titres produits à l’appui des prétentions des parties ;

2. Les frais de traduction des actes lorsque celle-ci est rendue obligatoire par la loi ou par un engagement international ;

3. Les indemnités des témoins ;

4. La rémunération des techniciens ;

5. Les débours tarifés ;

6. Les émoluments des officiers publics ou ministériels ;

7. La rémunération des avocats, dans la mesure où elle est réglementée y compris les droits de plaidoirie.

 

1. Article 704 du nouveau Code de procédure civile :

Les parties peuvent, en cas de difficultés, demander, sans forme, au secrétaire de la juridiction compétente en application de l’article 52, de vérifier le montant des dépens mentionnés à l’article 695.

Il en est de même de l’auxiliaire de justice qui entend recouvrer les dépens ; sa demande est alors accompagnée du compte détaillé qu’il est tenu de remettre aux parties en vertu de la réglementation tarifaire. Ce compte mentionne les provisions reçues.

Article 695 du même code :

Les dépens afférents aux instances, actes et procédures d’exécution comprennent : (suit une liste limitative, qui

inclut notamment les débours tarifés et les émoluments des officiers publics ou ministériels)

2. Civ. 2, 5 décembre 2002, Bull. n° 276

3. Contrairement, par exemple, à une assignation ou à une signification

4. Article 481, alinéa 1er, du NCPC

5. J. Vincent, S. Guinchard, Précis de procédure civile, n° 1195 ; sur la distinction de l’instance et du procès, Droit processuel, éd. Dalloz, n° 789 ("L’instance est à la fois le tout et la partie du procès, le tout parce que sans elle, justice ne pourrait être rendue, la partie parce qu’elle n’est qu’un élément du procès et ne le définit pas".)

6. CEDH, 19 mars 1997, X... c. Grèce, Rec. 1997-II, requête n° 18357/91

7. CEDH, 23 septembre 1997, X... c. Royaume-Uni, Rec. 1997-V, requête n° 22410/93

8. L’huissier concerné estimait (ordonnance avant dire droit du 29 mars 2003, p. 2, § 2), quant à lui, que cette juridiction devait être compétente pour juger la contestation, en application de l’article 704

9. B. Boubli, Jur.cl. Travail, fasc. 81-40, n° 200

10. Décret modifié n° 96-1080 du 12 décembre 1996

11. On sait qu’il existe des dérogations au tarif dans d’autres domaines : surendettement, pensions militaires d’invalidité, expropriation

12. Rev. des huissiers, 1953, n° 1, p. 69 (faisant état d’une note communiquée par le président de la chambre des huissiers de justice de la Seine)

13. Ordonnance précitée du 29 mars 2003, p. 5, § 3

14. Encyclopédie des huissiers de justice, fasc. 30, n° 94

15. Ainsi, articles R.516-17 (al. 3), R.516-26 (al. 5), R.516-42 (al. 1) du Code du travail

ABUS DE CONFIANCE
Détournement 1842
ACTION CIVILE
Préjudice 1843
Recevabilité 1869
ALSACE-LORRAINE
Propriété immobilière 1844
APPEL CIVIL
Décisions susceptibles 1845
ARCHITECTE ENTREPRENEUR
Responsabilité 1846
ASSURANCE (règles générales)
Garantie 1847
ASSURANCE DE PERSONNES
Invalidité 1848
BAIL COMMERCIAL
Indemnité d’éviction 1850
Prix 1849
Renouvellement 1850
BAIL RURAL 
Bail à ferme 1851
CESSIONS DE CRÉANCE
Cession de créance professionnelle 1867
CHOSE JUGÉE
Identité de cause 1852
COMMUNAUTÉ EUROPÉENNE
Acte communautaire 1864
CONTRAT DE TRAVAIL, DURÉE DÉTERMINÉE
Contrat emploi-jeune 1853
CONTRAT DE TRAVAIL, EXÉCUTION
Employeur 1854
Modification 1855
CONTRAT DE TRAVAIL, RUPTURE
Licenciement 1856 - 1857 - 1858
CONTRAVENTION
Ordonnance pénale 1859
CONTREFAÇON
Dessins et modèles 1860
CONVENTION EUROPÉENNE DES DROITS DE L’HOMME
Article 5, paragraphe 3 1883
Article 6.1 1861
COPROPRIÉTÉ
 Action en justice 1862
COUR D’ASSISES
Arrêts 1863
Débats 1861
DOUANES
Importation sans déclaration 1864
Procès-verbaux 1864
Procédure 1864
ÉLECTIONS PROFESSIONNELLES
Comité d’entreprise et délégué du personnel 1865
ENTREPRISE EN DIFFICULTÉ
Liquidation judiciaire 1866
Redressement judiciaire 1867
EXPLOIT 
Citation 1868
FICHIERS ET LIBERTÉS PUBLIQUES
Informatique 1869
HOMICIDE ET BLESSURES INVOLONTAIRES
Lien de causalité 1870
IMPÔTS ET TAXES
Impôts indirects et droits d’enregistrement 1871
INSTRUCTION
Ordonnances 1872
JUGEMENTS ET ARRÊTS
Rectification 1873
JUGEMENTS ET ARRÊTS PAR DÉFAUT
Décisions réputée contradictoire 1874 - 1875
PEINES
Non-cumul 1876
PRESSE
 Abus de la liberté d’expression 1877 - 1878 - 1879
Procédure 1868 - 1882
PROCÉDURE CIVILE
Droits de la défense 1879
Pièces 1880
Procédure orale 1881
PROTECTION DES DROITS DE LA PERSONNE
Présomption d’innocence 1882
RÉEXAMEN
Commission de réexamen 1883
RÉFÉRÉ
Provision 1884
REPRÉSENTATION DES SALARIES
Cadre de la représentation 1885
Délégué syndical 1886
RESPONSABILITÉ DÉLICTUELLE OU QUASI DÉLICTUELLE 
Chose dont on a la garde 1887
Faute 1888
SÉCURITÉ SOCIALE 
Cotisations 1889
SÉCURITÉ SOCIALE, ACCIDENT DU TRAVAIL
Cotisations 1890
Procédure 1890
SÉCURITÉ SOCIALE, ASSURANCES SOCIALES
Prestations (dispositions générales) 1891 - 1892
SÉCURITÉ SOCIALE, RÉGIMES COMPLÉMENTAIRES
Vieillesse 1893
SOCIÉTÉ (règles générales)
Transformation 1894
SOCIÉTÉ D’ AMÉNAGEMENT FONCIER ET D’ÉTABLISSEMENT RURAL
Rétrocession 1895
TRANSPORTS MARITIMES
Marchandises 1896
TRAVAIL RÉGLEMENTATION
Durée du travail 1897
TRIBUNAL D’INSTANCE
Fonctionnement 1898

 

ARRÊTS DES CHAMBRES

Dans le BICC n° 607 du 1er novembre 2004 la note de M. Moussa, Conseiller rapporteur, accompagnant l’arrêt paru sous le numéro 1616 a été omise. Elle est ici reproduite.

 

N° 1616

1° PROCÉDURES CIVILES D’EXÉCUTION

Saisie et cession des rémunérations. - Articles L. 145-1 et suivants du Code du travail. - Sommes versées sur compte bancaire. - Exclusion.

2° PROCÉDURES CIVILES D’EXÉCUTION

Règles générales. - Biens saisissables. - Sommes versées sur un compte. - Sommes venant de créances insaisissables. - Sommes insaisissables provenant de créances à échéance périodique. - Montant du compte.

1° L’article L. 145-6 du Code du travail, selon lequel les rémunérations ne peuvent pas faire l’objet d’une saisie conservatoire, n’est pas applicable aux sommes versées sur un compte bancaire, même si elles proviennent des rémunérations du travail, la saisie de ces sommes étant réglementée par l’article 44 du décret du 31 juillet 1992.

 

2° Lorsque les sommes insaisissables versées sur un compte proviennent de créances à échéances périodiques, l’insaisissabilité porte sur toutes les sommes insaisissables comprises dans le solde débiteur du compte.

 
2e Civ. - 24 juin 2004. CASSATION PARTIELLE

N° 02-14.813. - C.A. Chambéry, 12 mars 2002

M. Ancel, Pt. - M. Moussa, Rap. - M. Benmakhlouf, P. Av. Gén. - la SCP Richard, la SCP Célice, Blancpain et Soltner, Me Haas, Av.

Quelle est l’étendue de l’insaisissabilité lorsque les sommes insaisissables versées sur un compte proviennent de créances à échéance périodique ? Porte-t-elle sur l’ensemble des sommes cumulées ou seulement sur le montant du dernier versement ? C’est à cette question que l’un des moyens du pourvoi invitait la Cour de cassation à répondre.

Sous le régime de l’ancien Code de procédure civile, la jurisprudence décidait que lorsque des créances insaisissables, totalement ou partiellement, étaient versées sur un compte bancaire, elles perdaient leur insaisissabilité et l’ensemble des sommes portées au crédit du compte était saisissable. Cette jurisprudence avait des conséquences fâcheuses, notamment lorsque le salaire était versé sur le compte, le salarié se voyant alors privé, en cas de saisie, de la protection que la loi lui accordait en édictant l’insaisissabilité partielle des salaires.

Pour remédier à cette situation, un décret du 9 avril 1981 a prévu que "lorsqu’un compte courant de dépôt ou d’avance alimenté en tout ou partie par des rémunérations du travail fait l’objet d’une saisie-arrêt, d’une opposition ou d’un avis à tiers détenteur, le tiers saisi laisse à la disposition du salarié, sur sa demande, la portion insaisissable des rémunérations versées au compte par virement ou par chèque dans les deux mois précédant la signification de l’acte de saisi au tiers saisi". Ce texte, étendu par la jurisprudence aux autres revenus ayant un caractère alimentaire, apportait ainsi une dérogation à la fongibilité des sommes versées sur un compte bancaire, donc au principe d’indivisibilité du compte, mais limitait clairement l’insaisissabilité protectrice aux deux mois précédant la saisie.

La loi du 9 juillet 1991 portant réforme des procédures civiles d’exécution a modifié ce régime. En effet, son article 15 dispose que les créances insaisissables dont le montant est versé sur un compte demeurent insaisissables dans des conditions prévues par un décret en Conseil d’Etat et le décret du 31 juillet 1992, pris pour l’application de cette loi, a abrogé le décret du 9 avril 1981 et a réglementé la saisie des sommes versées sur un compte dans ses articles 44 à 49 (modifiés ou renumérotés par le décret n° 2002-1150 du 11 septembre 2002).

C’est ainsi que l’article 44 du décret décide que "lorsqu’un compte est crédité du montant d’une créance insaisissable en tout ou partie, l’insaisissabilité se reporte à due concurrence sur le solde du compte". Et l’article 45 (devenu l’article 47) précise que "lorsque les sommes insaisissables proviennent de créances à échéance périodique, telles que rémunérations du travail, pensions de retraite, sommes payées à titre d’allocations familiales ou d’indemnités de chômage, le titulaire du compte peut en demander la mise à disposition immédiate, déduction faite des opérations venues en débit du compte depuis le dernier versement" (le décret du 11 septembre 2002 a ajouté à la fin de ce texte les mots : "de la créance insaisissable").

Appelés à interpréter ces textes, les juges du fond, approuvés par la doctrine, ont généralement jugé que l’insaisissabilité ne portait que sur le dernier versement, la dernière échéance. Ils s’appuyaient pour cela sur la dernière partie de l’article 45 ("déduction faite des opérations venues en débit du compte depuis le dernier versement").

Cependant, la Cour de cassation n’a pas approuvé cette thèse. En effet, la deuxième chambre civile, par un arrêt de cassation du 11 mai 2000 (Bull., II, n° 78, p. 54), a jugé que lorsque les sommes insaisissables versées sur un compte provenaient de créances à échéance périodique, l’insaisissabilité portait sur la totalité du solde créditeur et non pas seulement sur le dernier versement effectué. Cette solution a été confirmée par un arrêt de cassation (partielle) du 27 juin 2002 (Bull., II, n° 150, p.119).

L’arrêt rapporté, rendu par la formation plénière de la deuxième chambre, adopte la même solution, bien que celle-ci ait été critiquée par la doctrine. La Cour de cassation estime que la disposition selon laquelle les opérations venues en débit du compte depuis le dernier versement doivent être déduites du solde du compte saisi ne suffit pas, compte tenu de la règle édictée par l’article 44 du décret, pour limiter l’insaisissabilité au dernier versement. Certes, cette solution pourrait permettre au débiteur d’accumuler sur son compte des sommes insaisissables au lieu de payer ses créanciers. Mais il appartient à l’autorité compétente de modifier, si elle l’estime nécessaire, les textes actuels.

Cela étant, il convient de relever que l’arrêt rapporté apporte une restriction à la solution adoptée par les deux arrêts précédents. En effet, il en résulte que l’insaisissabilité porte, non pas sur la totalité du solde créditeur du compte saisi, comme il avait été retenu expressément par l’arrêt du 27 juin 2002, mais sur les seules sommes insaisissables comprises dans ce solde. Ce qui permettrait, lorsqu’un compte reçoit à la fois des sommes saisissables et des sommes insaisissables, de limiter l’insaisissabilité aux seules sommes insaisissables. En cela, la Cour ne fait que donner sa portée exacte à la disposition de l’article 44 du décret précité, selon laquelle l’insaisissabilité se reporte "à due concurrence".

N° 1842

ABUS DE CONFIANCE

Détournement. - Chose détournée. - Bien quelconque. - Bien incorporel. - Projet de borne informatique.

Constitue un abus de confiance le fait pour un salarié chargé de mettre au point un projet de borne informatique, d’en disposer comme d’un bien propre au profit d’un tiers, alors que, dès sa réalisation, le projet était propriété de l’employeur et qu’il n’en était que détenteur.

Crim. - 22 septembre 2004. REJET

N° 04-80.285. - C.A. Paris, 17 décembre 2003

M. Cotte, Pt. - Mme Salmeron, Rap. - M. Launay, Av. Gén. - Me Rouvière, Av.

N° 1843

ACTION CIVILE

Préjudice. - Réparation. - Réparation intégrale. - Nécessité. - Préjudice résultant d’un remboursement indu de TVA. - Majoration d’impôt résultant de la réintégration des sommes dans les revenus de l’intéressé. - Imputation (non).

Le juge pénal statuant sur l’action civile ne doit réparer que le préjudice résultant directement de l’infraction dont il est saisi.

Justifie sa décision la cour d’appel qui, ayant déclaré le prévenu coupable d’une escroquerie lui ayant permis d’obtenir des remboursements indus de TVA, le condamne à restituer à l’Etat les sommes frauduleusement obtenues et refuse d’en déduire le montant des majorations d’impôt résultant de la réintégration de ces sommes dans les revenus de l’intéressé.

Crim. - 22 septembre 2004. REJET

N° 03-85.248. - C.A. Toulouse, 23 juin 2003

M. Cotte, Pt. - M. Soulard, Rap. - M. Launay, Av. Gén. - la SCP Roger et Sevaux, Me Foussard, Av.

N° 1844

ALSACE-LORRAINE

Propriété immobilière. - Livre foncier. - Inscription. - Demande en annulation. - Défaut de publication. - Loi du 4 mars 2002. - Application dans le temps.

L’article 38 de la loi du 1er juin 1924 mettant en vigueur la législation civile française dans les départements du Bas-Rhin, du Haut-Rhin et de la Moselle, dans sa rédaction issue de la loi du 29 décembre 1990, ayant omis de préciser la sanction du défaut de publication des demandes en justice tendant à obtenir la résolution, la révocation, l’annulation ou la rescision d’une convention ou d’une disposition à cause de mort, l’article 38-4 de cette même loi, dans sa rédaction issue de la loi n° 2002-306 du 4 mars 2002, dispose que cette sanction est l’irrecevabilité de la demande.

Viole ces textes, l’arrêt qui déclare recevable la demande d’annulation d’une hypothèque et de radiation de l’inscription inscrite au livre foncier après avoir constaté que la demande en annulation n’avait pas été publiée, de sorte qu’elle était irrecevable ainsi qu’il résulte de la loi du 4 mars 2002, intervenue en cours d’instance, qui répond à l’impérieux motif d’intérêt général d’énoncer la sanction applicable en cas de défaut de publication d’une telle demande.

Com. - 28 septembre 2004. CASSATION SANS RENVOI

N° 02-14.215. - C.A. Colmar, 23 janvier 2002

M. Tricot, Pt. - Mme Besançon, Rap. - M. Viricelle, Av. Gén. - Me Carbonnier, Av.

N° 1845

APPEL CIVIL

Décisions susceptibles. - Décision non susceptible d’appel immédiat. - Décision statuant sur un incident de procédure. - Décision ne mettant pas fin à l’instance. - Application. - Cas. - Ordonnance de référé.

Les jugements qui ne statuent que sur un incident de procédure sans mettre fin à l’instance ou sans trancher une partie du principal ne peuvent être frappés d’appel qu’avec le jugement qui tranche le principal. Ces dispositions, qui prévoient l’exercice différé de l’appel, s’appliquent aux ordonnances de référé.

2e Civ. - 23 septembre 2004. CASSATION

N° 02-19.821. - C.A. Colmar, 16 juillet 2002

M. Séné, Pt. (f.f.) - M. Boval, Rap. - M. Kessous, Av. Gén. - Me Cossa, Av.

N° 1846

ARCHITECTE ENTREPRENEUR

Responsabilité. - Responsabilité à l’égard du maître de l’ouvrage. - Responsabilité contractuelle de droit commun. - Action en responsabilité. - Délai décennal. - Interruption. - Exercice d’une action en garantie décennale. - Condition.

Si, en principe, l’interruption de la prescription ne peut s’étendre d’une action à une autre, il en est autrement lorsque les deux actions quoiqu’ayant des causes distinctes, tendent vers un seul et même but. Il en est ainsi d’une action récursoire intentée par un promoteur vendeur d’un groupe d’immeubles à l’encontre des constructeurs et assureurs sur le fondement de la garantie décennale et d’une action récursoire intentée par cette même partie à l’encontre des mêmes défendeurs sur celui de la responsabilité contractuelle, toutes deux ayant pour objet d’obtenir la garantie des constructeurs et assureurs de condamnations prononcées au profit d’un syndicat des copropriétaires et de copropriétaires.

3e Civ. - 22 septembre 2004. REJET

N° 03-10.923. - C.A. Grenoble, 17 décembre 2002

M. Weber, Pt. - Mme Maunand, Rap. - M. Guérin, Av. Gén. - la SCP Boulloche, la SCP Boré, Xavier et Boré, la SCP Delaporte, Briard et Trichet, la SCP Vuitton, Av.

N° 1847

ASSURANCE (règles générales)

Garantie. - Exclusion. - Faute intentionnelle ou dolosive. - Caractère intentionnel. - Volonté de provoquer le dommage. - Caractérisation. - Nécessité.

Ne donne pas de base légale à sa décision, au regard des articles L. 113-1 du Code des assurances et 1134 du Code civil, la cour d’appel qui, pour refuser aux ayants droit d’un artisan le bénéfice de la garantie décès prévue par le contrat d’assurance de groupe auquel il avait adhéré, retient que, le jour de son décès accidentel sur un chantier, celui-ci était en incapacité totale de travail et qu’en continuant à assumer son activité professionnelle tout en percevant des indemnités pour arrêt de travail, il a commis une faute dolosive excluant toute bonne foi dans l’exécution du contrat puisqu’il s’exposait, dans la poursuite de son activité rémunérée, à un accident pouvant entraîner son décès, sans préciser en quoi la faute retenue à l’encontre de l’assuré supposait la volonté de commettre le dommage tel qu’il s’est réalisé.

2e Civ. - 23 septembre 2004. CASSATION

N° 03-14.389. - C.A. Aix-en-Provence, 20 février 2003

M. Guerder, Pt. (f.f.) - M. Croze, Rap. - M. Domingo, Av. Gén. - la SCP Boré et Salve de Bruneton, la SCP Le Griel, Av.

N° 1848

ASSURANCE DE PERSONNES

Invalidité. - Assurance de groupe. - Résiliation du contrat. - Effets. - Défaut d’information. - Absence d’influence.

La résiliation régulière du contrat entre l’assureur et le souscripteur d’une assurance de groupe produit, de plein droit, effet à l’égard des adhérents au contrat, nonobstant un éventuel défaut d’information de ceux-ci par le souscripteur, aucune obligation de ce chef n’incombant à l’assureur.

2e Civ. - 23 septembre 2004. CASSATION PARTIELLE

N°s 03-10.501 et 03-15.179. - C.A. Aix-en-Provence, 15 novembre 2001

M. Guerder, Pt. (f.f.) - M. Croze, Rap. - M. Domingo, Av. Gén. - Me Copper-Royer, la SCP Delaporte, Briard et Trichet, Av.

N° 1849

BAIL COMMERCIAL

Prix. - Fixation du loyer du bail renouvelé. - Plafonnement. - Exceptions. - Locaux construits en vue d’une seule utilisation. - Références aux usages. - Application. - Cas.

La seule monovalence des lieux loués justifie l’application des dispositions de l’article 23-8 du décret du 30 septembre 1953, même s’il existe d’autres causes de déplafonnement du loyer du bail renouvelé tenant notamment à la durée de celui-ci.

3e Civ. - 29 septembre 2004. REJET

N° 03-13.624. - C.A. Paris, 29 janvier 2003

M. Weber, Pt. - M. Betoulle, Rap. - M. Gariazzo, Av. Gén. - Me Cossa, la SCP Baraduc et Duhamel, Me Delvolvé, Av.

N° 1850

1° BAIL COMMERCIAL

Renouvellement. - Conditions. - Immatriculation au registre du commerce et des sociétés. - Moment.

2° BAIL COMMERCIAL

Indemnité d’éviction. - Non-paiement. - Maintien dans les lieux. - Disparition des locaux. - Effet.

1° Dès lors que la radiation du preneur du registre du commerce et des sociétés est intervenue après la date d’expiration du bail, le bailleur ne peut lui dénier le bénéfice du statut des baux commerciaux pour défaut d’immatriculation.

2° Viole les articles 1722 du Code civil et L. 145-28 du Code de commerce la cour d’appel qui, pour dire qu’une indemnité d’éviction est due au preneur d’un bail commercial, retient que le moyen invoqué par le bailleur selon lequel le bail a été résilié de plein droit par application de l’article 1722 du Code civil à la suite d’un incendie survenu après l’expiration du bail est inopérant, alors que le locataire était maintenu dans les lieux aux conditions et clauses du bail expiré.

3e Civ. - 29 septembre 2004. CASSATION PARTIELLE

N° 03-13.997. - C.A. Paris, 12 février 2003

M. Weber, Pt. - M. Assié, Rap. - M. Gariazzo, Av. Gén. - la SCP Piwnica et Molinié, Av.

N° 1851

BAIL RURAL

Bail à ferme. - Contrôle des structures. - Autorisation préalable d’exploiter. - Opérations soumises. - Loi du 9 juillet 1999. - Application dans le temps.

L’annulation, le 2 décembre 1999, par le tribunal administratif d’un refus préfectoral d’autorisation d’exploiter ayant eu pour conséquence de ne pas rendre ce refus d’autorisation définitif et la loi d’orientation agricole n° 99-574 du 9 juillet 1999, entrée en vigueur le 10 juillet 1999, disposant que le contrôle des structures agricoles par la commission des structures du département s’applique à partir de 40 ha, une cour d’appel, qui a constaté que le fermier, destinataire du refus d’autorisation annulé, n’exploitait que 13 ha 56 ca, en a exactement déduit qu’il n’avait pas à solliciter une autorisation d’exploitation et devait être réintégré dans les terres, objet du bail conclu le 5 février 1994, dont il avait été évincé.

3e Civ. - 29 septembre 2004. REJET

N° 03-17.909. - C.A. Pau, 10 février 2003

M. Weber, Pt. - M. Philippot, Rap. - M. Gariazzo, Av. Gén. - la SCP Vincent et Ohl, la SCP Boré et Salve de Bruneton, Av.

N° 1852

CHOSE JUGEE

Identité de cause. - Contrats et obligations. - Convention de compte courant. - Solde débiteur. - Demandes successives en remboursement. - Portée.

Ayant relevé qu’une personne, qui avait été déboutée par une décision irrévocable de sa demande de condamnation d’une banque à lui rembourser des frais et commissions prélevés sur son compte, a assigné de nouveau la banque en demandant de juger que celle-ci était déchue de tout droit à rémunération, c’est à bon droit qu’une cour d’appel retient que la nouvelle demande se heurte à l’autorité de chose jugée.

2e Civ. - 23 septembre 2004. REJET

N° 02-19.882. - C.A. Bordeaux, 28 février 2001

M. Séné, Pt. (f.f.) - M. Moussa, Rap. - M. Kessous, Av. Gén. - Me Odent, Av.

N° 1853

CONTRAT DE TRAVAIL, DURÉE DÉTERMINÉE

Contrat emploi-jeune. - Rupture. - Rupture anticipée. - Rupture anticipée par l’employeur. - Sanction. - Indemnité. - Montant. - Détermination.

La sanction indemnitaire de la rupture anticipée injustifiée d’un contrat emploi-jeune à durée déterminée doit correspondre au préjudice subi par le salarié en application des dispositions de l’article L. 322-4-20 du Code du travail et non au montant des rémunérations qu’aurait perçues le salarié jusqu’au terme de son contrat, en application des dispositions de droit commun du contrat à durée déterminée (article L.122-3-8 du Code du travail).

Soc. - 13 juillet 2004. CASSATION

N° 02-43.739. - C.A. Aix-en-Provence, 16 avril 2002

M. Sargos, Pt. - Mme Bouvier, Rap. - M. Maynial, Av. Gén. - Me Jacoupy, Av.

N° 1854

CONTRAT DE TRAVAIL, EXÉCUTION

Employeur. - Pouvoir de direction. - Etendue. - Contrôle et surveillance des salariés. - Procédés de surveillance. - Implantation des appareils de pointage. - Choix de l’employeur. - Portée.

La cour d’appel qui a relevé que lors des trajets entre les vestiaires ou la salle de repos et les pointeuses, les salariés étaient à la disposition de l’employeur, tenus de se conformer à ses directives, si elle en a déduit à bon droit que ces périodes constituaient un temps de travail effectif, ne pouvait pour autant imposer à l’employeur la modification de l’implantation des appareils de pointage sans porter atteinte à son pouvoir de direction.

Soc. - 13 juillet 2004. CASSATION

N° 02-15.142. - C.A. Lyon, 21 mars 2002

M. Finance, Pt. (f.f.) et Rap. - M. Maynial, Av. Gén. - la SCP Le Griel, la SCP Lyon-Caen, Fabiani et Thiriez, Av.

N° 1855

CONTRAT DE TRAVAIL, EXÉCUTION

Modification. - Modification imposée par l’employeur. - Modification du contrat de travail. - Refus du salarié. - Obligations de l’employeur. - Etendue.

Lorsqu’un salarié refuse la modification de son contrat de travail, l’employeur doit, soit le rétablir dans son emploi, soit tirer les conséquences du refus en engageant la procédure de licenciement.

Il ne peut se prévaloir, sans l’avoir rétabli dans son emploi, d’un comportement fautif postérieur au refus, pour procéder à un licenciement.

Soc. - 13 juillet 2004. CASSATION PARTIELLE

N° 02-43.015. - C.A. Douai, 28 février 2002

Mme Mazars, Pt. (f.f.) - Mme Quenson, Rap. - M. Maynial, Av. Gén. - la SCP Le Bret-Desaché, Av.

N° 1856

CONTRAT DE TRAVAIL, RUPTURE

Licenciement. - Indemnités. - Accident du travail ou maladie professionnelle. - Licenciement à l’issue de la période de suspension. - Inaptitude au travail. - Impossibilité de reclassement. - Indemnité de l’article L. 122-32-7. - Attribution. - Cas.

Justifie légalement sa décision de condamner l’employeur d’un salarié déclaré inapte consécutivement à un accident du travail au paiement d’une indemnité sur le fondement de l’article L. 122-32-7 du Code du travail, la cour d’appel qui constate que l’employeur avait consulté les délégués du personnel sans leur fournir toutes les informations nécessaires quant au reclassement du salarié.

Soc. - 13 juillet 2004. REJET

N° 02-41.046. - C.A. Riom, 11 décembre 2001

M. Sargos, Pt. - Mme Leprieur, Rap. - M. Maynial, Av. Gén. - Me Foussard, Me Hémery, Av.

N° 1857

1° CONTRAT DE TRAVAIL, RUPTURE

Licenciement. - Salarié protégé. - Mesures spéciales. - Autorisation administrative. - Portée.

2° CONTRAT DE TRAVAIL, RUPTURE

Licenciement économique. - Formalités légales. - Lettre de licenciement. - Contenu. - Mention de l’autorisation administrative de licencier. - Portée.

3° CONTRAT DE TRAVAIL, RUPTURE

Licenciement. - Salarié protégé. - Mesures spéciales. - Autorisation administrative. - Procédure préalable à la saisine de l’inspecteur du travail. - Contrôle de sa régularité. - Compétence. - Détermination.

1° Lorsqu’une autorisation administrative de licenciement a été accordée à l’employeur, le juge judiciaire ne peut sans violer le principe de la séparation des pouvoirs apprécier le caractère réel et sérieux des motifs du licenciement.

2° En visant l’autorisation administrative de licenciement l’employeur a motivé sa décision.

3° Il appartient à l’inspecteur du travail, sous le contrôle du juge administratif, de vérifier la régularité de la procédure préalable à sa saisine.

Soc. - 13 juillet 2004. REJET

N° 02-43.538. - C.A. Saint-Denis de la Réunion, 16 avril 2002

M. Sargos, Pt. - Mme Morin, Rap. - M. Collomp, Av. Gén.

N° 1858

CONTRAT DE TRAVAIL, RUPTURE

Licenciement. - Salarié protégé. - Mesures spéciales. - Autorisation administrative. - Saisine de l’inspecteur du travail. - Procédure préalable. - Régularité. - Contrôle. - Compétence. - Détermination.

Il n’appartient qu’à l’autorité administrative, saisie d’une demande d’autorisation de licenciement d’un salarié protégé, de vérifier, sous le contrôle du juge administratif, que les règles de procédure préalables à sa saisine ont été observées.

Tel est le cas d’une consultation pour avis de la commission paritaire sur le licenciement envisagé, prescrite par les articles 40-1, 40-2 et 15-4-6 de la Convention collective nationale des journalistes.

Il s’ensuit qu’en présence d’une autorisation administrative accordée à l’employeur de licencier un salarié protégé, le juge judiciaire ne peut, sans violer le principe de la séparation des pouvoirs, ordonner la réintégration du salarié pour que la procédure conventionnelle de consultation préalable soit mise en oeuvre.

Soc. - 13 juillet 2004. CASSATION SANS RENVOI

N° 01-42.943. - C.A. Paris, 15 mars 2001

M. Sargos, Pt. - Mme Mazars, Rap. - M. Maynial, Av. Gén. - la SCP Gatineau, la SCP Masse-Dessen et Thouvenin, Av.

N° 1859

CONTRAVENTION

Ordonnance pénale. - Opposition. - Délai. - Point de départ.

Aux termes de l’article 527 du Code de procédure pénale, le prévenu peut former opposition à l’exécution d’une ordonnance pénale dans un délai de trente jours à compter de l’envoi de la lettre recommandée avec accusé de réception par laquelle cette décision lui est notifiée ; si aucune lettre recommandée n’a été envoyée, l’opposition reste recevable jusqu’à l’expiration du même délai qui court de la date à laquelle l’intéressé a eu connaissance de la condamnation, soit par un acte d’exécution, soit par tout autre moyen.

Encourt la cassation l’arrêt qui, alors que la notification prévue par le texte précité a été faite par un agent de la police municipale, fixe le point de départ du délai pour former opposition, non à la date à laquelle le prévenu a eu connaissance de l’ordonnance, mais à celle à laquelle a été envoyé à l’agent le courrier portant transmission de la décision.

Crim. - 28 septembre 2004. CASSATION

N° 03-86.802. - C.A. Papeete, 16 octobre 2003

M. Cotte, Pt. - M. Pometan, Rap. - M. Mouton, Av. Gén. - Me Balat, Av.

N° 1860

CONTREFAÇON

Dessins et modèles. - Protection. - Domaine d’application.

Dès lors que des marchandises, légalement fabriquées dans un Etat membre de la Communauté européenne sont destinées à être mises sur le marché d’un autre Etat membre, leur simple transit sur le territoire français ne porte pas atteinte aux droits de propriété intellectuelle du titulaire, en France, de droits de modèles et d’auteur sur ces marchandises.

Crim. - 21 septembre 2004. REJET

N° 04-81.204. - C.A. Metz, 25 septembre 2003

M. Cotte, Pt. - Mme Beaudonnet, Rap. - M. Launay, Av. Gén. - la SCP Delaporte, Briard, Trichet, Av.

N° 1861

1° CONVENTION EUROPÉENNE DES DROITS DE L’HOMME

Article 6.1. - Tribunal. - Impartialité. - Défaut. - Renonciation à s’en prévaloir. - Partie s’étant abstenue de demander la récusation du président de la cour d’assises avant la clôture des débats.

2° COUR D’ASSISES

Débats. - Ministère public. - Réquisitions. - Connaissance préalable du contenu des réquisitions par la défense. - Nécessité (non).

1° L’accusé n’est pas recevable à mettre en cause devant la Cour de cassation l’impartialité du président de la cour d’assises, en invoquant une violation de la Convention européenne de sauvegarde des droits de l’homme et des libertés fondamentales, dès lors qu’il n’a pas fait usage de la possibilité d’en obtenir le respect en récusant le président de la cour d’assises par application de l’article 668 du Code de procédure pénale et qu’en s’abstenant de le faire avant la clôture des débats, il a renoncé sans équivoque à s’en prévaloir.

2° La procédure devant la cour d’assises étant orale, aucune disposition légale ou conventionnelle ne prévoit que le ministère public doive faire préalablement connaître la teneur des réquisitions qu’il entend développer, dès lors que l’accusé ou son avocat ont eu la parole en dernier.

Crim. - 29 septembre 2004. REJET

N° 04-80.079. - Cour d’assises du Tarn-et-Garonne, 12 décembre 2003

M. Cotte, Pt. - M. Lemoine, Rap. - M. Mouton, Av. Gén. - la SCP Waquet, Farge et Hazan, Av.

N° 1862

COPROPRIÉTÉ

Action en justice. - Action individuelle des copropriétaires. - Action concernant la propriété ou la jouissance des lots. - Atteinte aux parties communes. - Atteinte du fait d’un tiers à la copropriété. - Recevabilité. - Condition.

Le syndicat des copropriétaires peut seul agir pour assurer la sauvegarde des droits afférents à l’immeuble lorsqu’un tiers à la copropriété porte atteinte aux parties communes sans causer de préjudice propre à un copropriétaire.

3e Civ. - 22 septembre 2004. REJET

N° 03-12.066. - C.A. Toulouse, 16 décembre 2002

M. Weber, Pt. - M. Rouzet, Rap. - M. Guérin, Av. Gén. - la SCP Ancel et Couturier-Heller, Me Hémery, la SCP Vuitton, Av.

Note sous 3e Civ., 22 septembre 2004, n° 1862 ci-dessus

L’article 15 de la loi du 10 juillet 1965 dispose que le syndicat a qualité pour agir en justice, tant en demande qu’en défense, même contre certains des copropriétaires ; il peut notamment agir, conjointement ou non, avec un ou plusieurs de ces derniers, en vue de la sauvegarde des droits afférents à l’immeuble.

La troisième chambre de la Cour a admis, par plusieurs arrêts récents (3e Civ., 10 janvier 2001, Bull., III, n° 4, p. 5 ; 3e Civ., 29 janvier 2003, Bull., III, n° 19, p. 18 et 3e Civ., 26 novembre 2003 Bull., III, n° 210, p. 187), qu’un copropriétaire pouvait exiger seul le respect par un autre copropriétaire du règlement de copropriété ou la cessation d’une atteinte aux parties communes sans devoir démontrer qu’il subissait un préjudice personnel et distinct de celui dont souffrait la collectivité des membres du syndicat.

La situation était différente dans la présente affaire, puisque le copropriétaire avait assigné seul un tiers à la copropriété, l’auteur du trouble causé aux parties communes n’étant pas membre du syndicat des copropriétaires, ce qui avait conduit les juges du fond à déclarer son action irrecevable.

Fallait-il les en approuver et distinguer dans les conditions d’application de l’article 15 de la loi du 10 juillet 1965, ou écarter toute distinction et étendre la recevabilité d’une action diligentée à l’encontre d’un tiers par un copropriétaire qui n’invoquait qu’une atteinte au droit de propriété indivis de l’ensemble des copropriétaires, sans prouver qu’il subissait un préjudice personnel dans la jouissance ou la propriété de ses parties privatives ou des parties communes ?

Sans revenir sur l’évolution plutôt libérale de la jurisprudence de ces dernières années, qui tend à faciliter l’action individuelle des copropriétaires en cas d’inertie du syndicat, la Cour de cassation s’est prononcée pour l’irrecevabilité, dans ces conditions, d’une telle action.

En l’absence de préjudice personnel du copropriétaire, elle a clairement limité la recevabilité de l’action aux hypothèses où la question soumise au juge ne se pose qu’entre les copropriétaires eux-mêmes, liés par le règlement de copropriété ; en revanche, à l’encontre des tiers, elle impose au copropriétaire soucieux de préserver les parties communes de la copropriété dont il est membre qu’il justifie de l’existence d’un préjudice propre pour se substituer au syndicat des copropriétaires qui, lui, la représente et qui, en principe, a seul compétence pour agir dans le cadre de l’article 15 de la loi du 10 juillet 1965.

N° 1863

COUR D’ASSISES

Arrêts. - Arrêt d’acquittement. - Appel. - Appel du ministère public. - Placement sous contrôle judiciaire de l’accusé acquitté. - Possibilité (non).

Aucun texte ne permet de placer sous contrôle judiciaire un accusé acquitté, lorsque cet acquittement a fait l’objet d’un appel du ministère public.

Crim. - 29 septembre 2004. REJET

N° 04-84.496. - C.A. Versailles, 12 mars 2004

M. Cotte, Pt. - M. Pelletier, Rap. - M. Mouton, Av. Gén.

N° 1864

1° DOUANES

Importation sans déclaration. - Absence de condamnation pénale. - Demande en paiement des droits éludés. - Compétence de la juridiction répressive.

2° DOUANES

Procès-verbaux. - Procès-verbaux de constat. - Rédaction. - Rédaction en présence de la personne chez qui l’enquête a été faite. - Personne morale. - Représentation par un mandataire de la société. - Régularité.

3° COMMUNAUTÉ EUROPÉENNE

Acte communautaire. - Acte faisant l’objet d’un recours en annulation. - Compétence des juridictions nationales pour suspendre les effets de l’acte (non).

4° DOUANES

Procédure. - Droits éludés. - Demande de remise des droits éludés fondée sur l’article 239 du Code des douanes communautaire. - Transmission de la demande à la Commission européenne. - Compétence de la juridiction nationale pour statuer sur l’existence des droits.

1° Selon l’article 377 bis, paragraphe 2, du Code des douanes, la compétence de la juridiction répressive pour statuer sur la demande en paiement des droits éludés s’étend à tous les cas où cette juridiction ne prononce aucune condamnation.

Fait une exacte application de cette disposition la cour d’appel qui, après avoir relaxé le prévenu du chef d’importation sans déclaration de marchandises prohibées au motif que la législation communautaire qu’il avait méconnue avait été modifiée postérieurement aux poursuites, se déclare compétente pour statuer sur les droits éludés.

2° Lorsque l’enquête douanière a été effectuée au siège d’une personne morale, le procès-verbal de constat relatant les opérations effectuées peut être valablement rédigé, au regard des dispositions de l’article 334 du Code des douanes, en présence du déclarant en douane bénéficiant d’une procuration lui donnant le pouvoir de représenter cette dernière auprès de l’administration des Douanes et de signer tous procès-verbaux.

3° Il résulte de l’article 242 du traité CE que le pouvoir de suspendre l’exécution d’un acte communautaire qui fait l’objet d’un recours en annulation devant le tribunal de première instance des Communautés européennes relève de cette seule juridiction.

Méconnaît ce principe la cour d’appel qui, saisie d’une demande de l’administration des Douanes tendant au paiement de droits éludés, surseoit à statuer dans l’attente de l’arrêt du tribunal de première instance appelé à se prononcer sur un recours en annulation formé contre la décision de la Commission européenne qui a estimé non justifiée une remise des droits fondée sur l’article 239 du Code des douanes communautaire.

4° L’article 905 du règlement d’application du Code des douanes communautaire, qui permet à l’administration des Douanes de transmettre, à la Commission européenne, une demande de remise des droits fondée sur l’article 239 dudit Code, laisse entière la compétence de la juridiction nationale pour statuer sur l’existence même des droits éludés.

Crim. - 22 septembre 2004. CASSATION PARTIELLE

N° 04-83.667. - C.A. Poitiers, 28 mai 2004

M. Cotte, Pt. - M. Soulard, Rap. - M. Launay, Av. Gén. - la SCP Boré et Salve de Bruneton, la SCP Thomas-Raquin et Benabent, la SCP Waquet, Farge et Hazan, Av.

N° 1865

ELECTIONS PROFESSIONNELLES

Comité d’entreprise et délégué du personnel. - Opérations électorales. - Modalités d’organisation et de déroulement. - Vote. - Constatation. - Modalités. - Régularité. - Défaut. - Portée.

En l’absence de fraude et dès lors qu’elle n’a eu aucune influence sur les résultats des élections, l’irrégularité découlant de la circonstance que les votes des électeurs ont été constatés en apposant sur la liste d’émargement une croix et non une signature ou un paraphe n’est pas de nature par elle-même à entraîner la nullité du scrutin.

Soc. - 13 juillet 2004. REJET

N° 03-60.160. - T.I. Lorient, 13 février 2003

M. Sargos, Pt. - M. Bouret, Rap. - M. Allix, Av. Gén. - la SCP Gatineau, Av.

N° 1866

ENTREPRISE EN DIFFICULTÉ

Liquidation judiciaire. - Actif. - Meubles. - Cession. - Autorisation. - Condition.

Ayant constaté que le juge-commissaire avait statué au visa des articles 154 et 156 de la loi du 25 janvier 1985 relatifs à la vente des actifs immobiliers et mobiliers de l’entreprise en liquidation judiciaire, dont l’objet est d’assurer le paiement des créanciers, c’est à bon droit qu’une cour d’appel, après avoir relevé que le prix de cinq francs ne constituait pas le prix réel pour la cession d’éléments d’actifs, a retenu que l’engagement par le cessionnaire de reprendre certains contrats de travail ne pouvait être considéré comme une contrepartie des biens cédés et en a déduit qu’en autorisant de telles cessions qui ne constituaient pas des ventes, le juge-commissaire avait statué hors la limite de ses attributions.

Com. - 28 septembre 2004. REJET

N° 02-11.210. - C.A. Toulouse, 10 octobre 2001

M. Tricot, Pt. - Mme Lardennois, Rap. - M. Viricelle, Av. Gén. - Me Blondel, la SCP Piwnica et Molinié, Av.

N° 1867

1° ENTREPRISE EN DIFFICULTÉ

Redressement judiciaire. - Période d’observation. - Créanciers. - Déclaration des créances. - Qualité. - Préposé. - Conditions. - Détermination.

2° CESSION DE CRÉANCE

Cession de créance professionnelle. - Débiteur cédé. - Acceptation. - Défaut. - Effet.

1° Le conseil d’administration a le pouvoir de nommer un préposé de la société pour déclarer les créances avec ou sans faculté de délégation.

2° Si la signification de la cession de créance ou l’acceptation authentique de la cession par le débiteur cédé est en principe nécessaire pour que le cessionnaire puisse opposer au tiers le droit acquis par celui-ci, le défaut d’accomplissement de ces formalités ne rend pas le cessionnaire irrecevable à réclamer au débiteur cédé l’exécution de son obligation quand cette exécution n’est susceptible de faire grief à aucun droit advenu depuis la naissance de la créance soit audit débiteur cédé, soit à une autre personne étrangère à la cession.

Com. - 28 septembre 2004. REJET

N° 03-12.023. - C.A. Nîmes, 19 décembre 2002

M. Tricot, Pt. - Mme Vaissette, Rap. - M. Viricelle, Av. Gén. - la SCP Tiffreau, Me Le Prado, Av.

N° 1868

1° EXPLOIT

Citation. - Mentions. - Partie civile. - Citation délivrée à sa requête. - Personne morale partie civile.

2° PRESSE

Procédure. - Action publique. - Mise en mouvement. - Contestation de crime contre l’humanité. - Association régulièrement déclarée se proposant par ses statuts de défendre les intérêts moraux et l’honneur de la résistance ou des déportés.

1° L’article 551, alinéa 4, du Code de procédure pénale exige que la citation, si elle est délivrée à la requête de la partie civile, mentionne les noms, prénoms, profession et domicile réel ou élu de celle-ci ; lorsque la partie civile est une personne morale, cette exigence s’applique à la désignation de celui qui agit en justice en son nom.

2° Il résulte de l’article 48-2 de la loi du 29 juillet 1881 que toute association régulièrement déclarée depuis au moins cinq ans à la date des faits, se proposant, par ses satuts, de défendre les intérêts moraux et l’honneur de la résistance ou des déportés, peut mettre en mouvement l’action publique en cas de délit prévu par l’article 24 bis de ladite loi.

Crim. - 28 septembre 2004. CASSATION PARTIELLE

N° 04-80.688. - C.A. Amiens, 29 octobre 2003

M. Cotte, Pt. - Mme Ménotti, Rap. - M. Mouton, Av. Gén. - Me Carbonnier, Me Rouvière, la SCP Le Griel, Av.

N° 1869

1° FICHIERS ET LIBERTES PUBLIQUES

Informatique. - Fichiers automatisés. - Traitement d’informations nominatives. - Atteinte au droit d’opposition de la personne physique. - Opposition. - Forme. - Détermination.

2° FICHIERS ET LIBERTES PUBLIQUES

Informatique. - Commission nationale de l’informatique et des libertés. - Entrave. - Eléments constitutifs.

3° ACTION CIVILE

Recevabilité. - Association. - Association de lutte contre les sectes. - Article 2-17 du Code de procédure pénale. - Conditions. - Détermination.

1° Justifie sa décision l’arrêt qui, pour déclarer l’association spirituelle de l’église de scientologie d’Ile de France et son président coupables de traitement d’informations nominatives malgré opposition légitime, retient que l’opposition peut être transmise à l’association par la Commission nationale de l’informatique et des libertés (CNIL), aucun formalisme n’étant prévu par la loi et qu’en matière politique, philosophique ou religieuse, la légitimité de l’opposition est remplie par le seul exercice de cette faculté.

2° Justifie sa décision l’arrêt qui, pour condamner le président de l’association spirituelle de l’église de scientologie d’Ile de France, pour entrave aux fonctions de la Commission nationale de l’informatique et des libertés (CNIL), retient qu’il a envoyé volontairement à cet organisme des informations qu’il savait inexactes, dès lors que cette attitude démontre la volonté d’éluder le contrôle de cette commission.

3° Justifie sa décision l’arrêt qui, pour déclarer irrecevable la constitution de partie civile de l’Union nationale des associations pour la défense des familles et de l’individu (UNADFI) dans une procédure suivie pour traitement d’informations nominatives malgré opposition, retient que cette association ne justifie d’aucun préjudice personnel direct et que son objet statutaire n’entre pas dans le champ d’application de l’article 2-17 du Code de procédure pénale.

Crim. - 28 septembre 2004. REJET

N° 03-86.604. - C.A. Paris, 13 octobre 2003

M. Cotte, Pt. - M. Valat, Rap. - M. Mouton, Av. Gén. - Me Spinosi, la SCP Waquet, Farge et Hazan, Av.

N° 1870

HOMICIDE ET BLESSURES INVOLONTAIRES

Lien de causalité. - Causalité directe. - Applications diverses

Les juges qui, pour déclarer un chirurgien orthopédiste coupable de blessures involontaires, retiennent que les fautes commises en opérant, sans urgence, une patiente sans l’assistance d’un chirurgien thoracique, en commettant, en l’absence de contrôles préalables, une erreur de localisation de la hernie, puis en procédant à une seconde intervention par une voie inadaptée, en provoquant une rupture de la dure-mère, ont entraîné la paraplégie totale et définitive de l’opérée, constatent par là même que ce prévenu a causé directement le dommage.

Crim. - 21 septembre 2004. REJET

N° 03-85.510. - C.A. Grenoble, 4 avril 2003

M. Cotte, Pt. - Mme Beaudonnet, Rap. - M. Launay, Av. Gén. - Me Copper-Royer, la SCP Waquet, Farge et Hazan, la SCP Boutet, la SCP Nicolaÿ et de Lanouvelle, Av.

N° 1871

IMPÔTS ET TAXES

Impôts indirects et droits d’enregistrement. - Dispositions spécifiques à certaines marchandises ou prestations. - Vins. - Infractions aux dispositions relatives aux plantations ou aux déclarations de plantation de vignes. - Arrachage des plantations irrégulières. - Obligation.

Il résulte de l’article 2 de l’ordonnance du 7 janvier 1959 qu’en cas d’infraction aux dispositions relatives aux plantations ou aux déclarations de plantation de vignes, le juge est tenu d’ordonner l’arrachage des plantations irrégulières, quel qu’en soit le propriétaire.

Méconnaît le sens de ce texte la cour d’appel qui, après avoir déclaré le prévenu coupable de défaut de déclaration de plantation de vignes et de plantation sans droit de vignes, rejette la demande de l’administration des Douanes tendant à ce que soit ordonné l’arrachage des vignes, au motif que celles-ci ne sont plus la propriété du prévenu.

Crim. - 22 septembre 2004. CASSATION

N° 03-83.222. - C.A. Colmar, 16 octobre 2002

M. Cotte, Pt. - M. Soulard, Rap. - M. Launay, Av. Gén. - Me Foussard, la SCP Célice, Blancpain et Soltner, la SCP Parmentier et Didier, Av.

N° 1872

INSTRUCTION

Ordonnances. - Appel. - Appel de la partie civile. - Délai. - Point de départ. - Notification. - Notification par télécopie.

Aux termes de l’article 803-1 du Code de procédure pénale, dans les cas où, en vertu des dispositions dudit Code, il est prévu de procéder aux notifications à un avocat par lettre recommandée avec ou sans accusé de réception, la notification peut être faite sous forme d’une télécopie.

Doit être déclaré irrecevable comme tardif, l’appel formé plus de dix jours après l’envoi de l’avis par télécopie.

Il en est ainsi, notamment, de la notification d’une ordonnance de non-lieu à l’avocat de la partie civile prévue par les articles 183 et 186 du Code de procédure pénale.

Crim. - 28 septembre 2004. REJET

N° 03-87.437. - C.A. Montpellier, 13 novembre 2003

M. Cotte, Pt. - M. Beyer, Rap. - M. Mouton, Av. Gén. - la SCP Tiffreau, la SCP Delaporte, Briard, Trichet, Av.

N° 1873

JUGEMENTS ET ARRÊTS

Rectification. - Conditions. - Erreur matérielle. - Définition. - Mention erronée relative à la publicité des débats.

Une cour d’appel ayant dit statuer en chambre du conseil, il en résulte que l’intitulé de l’arrêt, selon lequel il aurait été rendu en audience publique, comporte une erreur matérielle pouvant être rectifiée par la Cour de cassation.

2e Civ. - 8 juillet 2004. REJET ET RECTIFICATION D’ERREUR MATÉRIELLE

N° 03-15.804. - C.A. Colmar, 23 mai 2003

M. Ancel, Pt. - Mme Bezombes, Rap. - M. Kessous, Av. Gén. - la SCP Boullez, la SCP Lyon-Caen, Fabiani et Thiriez, Av.

N° 1874

JUGEMENTS ET ARRÊTS PAR DÉFAUT

Décision réputée contradictoire. - Signification. - Absence de signification dans le délai prescrit par l’article 478 du nouveau Code de procédure civile. - Appel formé par la partie défaillante. - Effet.

L’appel de la partie défaillante en première instance emporte renonciation à se prévaloir des dispositions protectrices de l’article 478 du nouveau Code de procédure civile.

2e Civ. - 23 septembre 2004. CASSATION

N° 02-17.882. - C.A. Paris, 7 mai 2002

M. Séné, Pt. (f.f.) - M. Boval, Rap. - M. Kessous, Av. Gén. - la SCP Piwnica et Molinié, Av.

N° 1875

JUGEMENTS ET ARRÊTS PAR DÉFAUT

Décision réputée contradictoire. - Signification. - Absence de signification dans le délai prescrit par l’article 478 du nouveau Code de procédure civile. - Décision non avenue. - Condition.

Lorsque le défendeur ne comparaît pas, hors le cas d’indivisibilité, seul est non avenu, s’il n’a pas été signifié dans les six mois de sa date, le jugement, réputé contradictoire au motif qu’il est susceptible d’appel, rendu sur une citation qui n’a pas été délivrée à personne.

2e Civ. - 23 septembre 2004. REJET

N° 02-14.200. - C.A. Aix-en-Provence, 14 novembre 2001

M. Séné, Pt. (f.f.) - Mme Karsenty, Rap. - M. Kessous, Av. Gén. - la SCP Monod et Colin, la SCP Parmentier et Didier, Av.

N° 1876

PEINES

Non-cumul. - Poursuites séparées. - Cumul des peines dans la limite du maximum légal le plus élevé. - Remise gracieuse portant sur la peine ultérieurement absorbée. - Effet.

Il résulte des articles 132-6 et 133-7 du Code pénal, applicables en la cause en raison de la date des faits ayant motivé la seconde condamnation (22 avril 1995) que, la grâce ne valant plus exécution de peine mais seulement dispense d’exécution, les remises gracieuses portant sur une peine ultérieurement absorbée ne peuvent s’imputer sur la durée de la peine absorbante.

Crim. - 29 septembre 2004. REJET

N° 03-83.772. - C.A. Paris, 15 mai 2003

M. Cotte, Pt. - M. Sassoust, Rap. - M. Mouton, Av. Gén. - la SCP Nicolas Boullez, Av.

N° 1877

PRESSE

Abus de la liberté d’expression. - Constatation. - Portée.

La constatation de faits constitutifs de la diffamation implique l’existence d’un préjudice ouvrant droit à une indemnisation.

2e Civ. - 23 septembre 2004. CASSATION

N° 03-13.889. - C.A. Metz, 20 février 2003

M. Guerder, Pt. (f.f.) - Mme Crédeville, Rap. - M. Domingo, Av. Gén. - la SCP Parmentier et Didier, Av.

N° 1878

PRESSE

Abus de la liberté d’expression. - Définition. - Atteinte à la mémoire d’un mort. - Atteinte à l’honneur ou à la considération des héritiers, époux ou légataires universels vivants. - Intention de porter atteinte à leur réputation. - Caractérisation. - Cas.

Une cour d’appel, qui retient qu’un article de presse, mettant en cause les membres d’une famille impliquée dans une affaire criminelle porte d’évidence atteinte à la mémoire de plusieurs défunts, et que l’intention de nuire prévue par l’article 34 de la loi du 29 juillet 1881 résulte de la reproduction exclusive de la bonne foi, d’une pièce différente de celle qui est annoncée dans le commentaire qui en est fait , et réside dans la conscience que les auteurs de l’article ne pouvaient manquer d’avoir, du préjudice en résultant pour les héritiers qu’ils exposaient à l’opprobre public, caractérise en tous ses éléments la diffamation envers la mémoire des morts.

2e Civ. - 23 septembre 2004. REJET

N° 03-12.328. - C.A. Paris, 19 décembre 2002

M. Guerder, Pt. (f.f.) - Mme Crédeville, Rap. - M. Domingo, Av. Gén. - la SCP Thomas-Raquin et Benabent, la SCP Piwnica et Molinié, Av.

N° 1879

1° PRESSE

Abus de la liberté d’expression. - Réparation. - Fondement. - Détermination.

2° PROCÉDURE CIVILE

Droits de la défense. - Principe de la contradiction. - Violation. - Moyen soulevé d’office. - Observations préalables des parties. - Défaut.

1° Les abus de la liberté d’expression prévus et réprimés par la loi du 29 juillet 1881 ne peuvent être réparés sur le fondement de l’article 1382 du Code civil.

S’agissant de propos portant atteinte à la considération professionnelle d’un avocat, une cour d’appel a retenu à bon droit que l’assignation délivrée par le plaignant devait se conformer aux dispositions de la loi du 29 juillet 1881 précitée qui prévoit en son article 53, alinéa 1er, d’ordre public, l’obligation de préciser le texte de loi dont l’application est requise, en a déduit exactement la nullité de la procédure engagée à la requête de ce demandeur.

2° Viole l’article 16 du nouveau Code de procédure civile la cour d’appel qui, sans inviter les parties à s’expliquer sur le moyen relevé d’office et pris d’une prétendue indivisibilité de l’assignation introductive d’instance comportant différentes demandes présentées sur des fondements distincts par plusieurs personnes, annule en totalité cette assignation.

2e Civ. - 23 septembre 2004. CASSATION PARTIELLE

N° 01-16.832. - C.A. Riom, 20 septembre 2001

M. Guerder, Pt. (f.f.) et Rap. - M. Domingo, Av. Gén. - la SCP Ghestin, la SCP Boutet, Av.

N° 1880

PROCÉDURE CIVILE

Pièces. - Versement aux débats. - Libre discussion préalable des parties. - Nécessité.

Viole les articles 7 et 16 du nouveau Code de procédure civile, la cour d’appel qui, procédant à une vérification de signatures, statue au vu d’une pièce signée par l’auteur de la contestation, avis dont il ne résulte pas des documents de la procédure qu’elle ait été dans le débat, et sans l’avoir soumise à la discussion contradictoire des parties.

2e Civ. - 23 septembre 2004. CASSATION

N°s 01-12.964 et 03-13.219. - C.A. Montpellier, 14 mai 2001

M. Séné, Pt. (f.f.) - M. Moussa, Rap. - M. Kessous, Av. Gén. - la SCP Vier et Barthélemy, Me Delvolvé, Av.

N° 1881

PROCEDURE CIVILE

Procédure orale. - Conclusions. - Visa dans la décision. - Date. - Défaut. - Absence d’influence.

Les dispositions des articles 455, alinéa 1er, et 458 du nouveau Code de procédure civile qui prescrivent à peine de nullité que le visa des conclusions indique leur date ne sont pas applicables aux procédures orales, dans lesquelles les écrits auxquels se réfère une partie, et que mentionne le juge, ont pour date celle de l’audience.

2e Civ. - 8 juillet 2004. REJET

N° 03-17.039. - T.I. Cagnes-sur-Mer, 4 mars 2003

M. Ancel, Pt. - Mme Aldigé, Rap. - M. Domingo, Av. Gén. - Me Choucroy, la SCP Tiffreau, Av.

N° 1882

1° PROTECTION DES DROITS DE LA PERSONNE

Présomption d’innocence. - Atteinte. - Atteinte commise par voie de presse. - Réparation. - Fondement. - Détermination.

2° PRESSE

Procédure. - Prescription. - Interruption. - Nécessité. - Domaine d’application. - Action en réparation fondée sur une atteinte au respect de la présomption d’innocence commise par voie de presse. - Condition.

3° PROTECTION DES DROITS DE LA PERSONNE

Présomption d’innocence. - Atteinte. - Définition. - Portée.

1° Les abus de la liberté d’expression prévus par la loi du 29 juillet 1881 et portant atteinte au respect de la présomption d’innocence peuvent être réparés sur le fondement unique de l’article 9-1 du Code civil.

Ainsi, lorsque sont visés indistinctement, et sans hiérarchie, plusieurs fondements juridiques, dont celui-ci, au soutien de prétentions uniques, il est du devoir du juge, sinon de considérer qu’il n’est en réalité saisi que d’une demande fondée sur ce texte, du moins d’envisager les faits dont il est saisi sous toutes les qualifications juridiques proposées et spécialement sous l’angle de l’atteinte à la présomption d’innocence, le seul visa de l’article 29 de la loi du 29 juillet 1881 ne suffisant pas à rendre toutes autres demandes irrecevables.

2° Les dispositions de l’article 65-1 de la loi du 29 juillet 1881, selon lesquelles les actions civiles fondées sur une atteinte au respect de la présomption d’innocence commise par l’un des moyens visés à l’article 23 de cette loi se prescrivent après trois mois révolus à compter du jour de l’acte de publicité, étant des dispositions spéciales d’ordre public, dérogeant au droit commun, le délai de trois mois court à nouveau à compter de chaque acte interruptif de la prescription abrégée prévue par ce texte.

Si c’est ainsi à tort qu’une cour d’appel a décidé que le demandeur n’avait pas à réitérer trimestriellement son intention de poursuivre l’action engagée sur ce fondement, la censure de sa décision n’est cependant pas encourue de ce chef, dès lors que l’application immédiate de cette règle nouvelle de prescription dans l’instance en cours, à l’occasion d’un revirement de jurisprudence, aboutirait à priver la victime d’un procès équitable, au sens de l’article 6.1 de la Convention européenne de sauvegarde des droits de l’homme et des libertés fondamentales.

3° Une société de radiodiffusion ayant diffusé le même jour à deux reprises, sous le titre "un avocat sous les verrous", l’information selon laquelle un avocat, soupçonné d’avoir renseigné directement des trafiquants de drogue, avait été mis en examen et incarcéré en maison d’arrêt, une cour d’appel, qui a retenu, en premier lieu, que la thèse de la culpabilité de l’avocat était très fortement suggérée, d’abord par un titre accrocheur et faux, puisqu’au moment où l’annonce était faite l’intéressé était libre, ensuite par l’affirmation fallacieuse que sa mise en examen et son incarcération étaient motivées par sa complicité dans un trafic de stupéfiants, et, enfin, par la comparaison faite avec d’autres avocats écroués quelques années plus tôt, pour des faits d’une extrême gravité, et, en second lieu, que le ton du communiqué, volontairement dramatique, et l’insistance mise par son auteur pour présenter les faits comme uniques, c’est-à-dire exceptionnels, avaient eu pour effet de mobiliser l’attention de l’auditeur et de ne lui laisser aucun doute sur la culpabilité de l’intéressé, qui était présenté comme coupable, en a déduit à bon droit qu’il avait été porté atteinte au respect de la présomption d’innocence.

2e Civ. - 8 juillet 2004. REJET

N° 01-10.426. - C.A. Agen, 28 février 2001

M. Ancel, Pt. - M. Guerder, Rap. - M. Domingo, Av. Gén. - Me Rouvière, Me Bouthors, Av.

N° 1883

1° RÉEXAMEN

Commission de réexamen. - Pouvoirs. - Suspension de l’exécution d’une condamnation. - Effet. - Détermination.

2° CONVENTION EUROPÉENNE DES DROITS DE L’HOMME

Article 5, paragraphe 3. - Détention provisoire. - Délai raisonnable. - Appréciation. - Critères.

1° Lorsque la Commission de réexamen ordonne la suspension de l’exécution d’une condamnation prononcée par une cour d’assises en même temps que le renvoi de l’affaire devant une autre juridiction de même ordre et de même degré, cette décision est sans effet sur la mise à exécution de l’ordonnance de prise de corps qui peut résulter, en application de l’article 367 du Code de procédure pénale, de la condamnation prononcée par la cour d’assises de renvoi devant laquelle l’affaire est renvoyée.

2° Pour invoquer un prétendu dépassement du délai raisonnable, au sens de l’article 5 de la Convention européenne des droits de l’homme, il ne peut être fait état de périodes de détention subies en exécution de condamnations régulièrement prononcées par des juridictions compétentes qui ont statué sur la culpabilité et sur la peine.

Crim. - 29 septembre 2004. REJET

N° 04-84.506. - C.A. Versailles, 8 juin 2004

M. Cotte, Pt. - M. Arnould, Rap. - M. Mouton, Av. Gén. - la SCP Waquet, Farge et Hazan, Av.

N° 1884

RÉFÉRÉ

Provision. - Attribution. - Conditions. - Obligation non sérieusement contestable. - Applications diverses. - Faute intentionnelle d’un préposé de l’employeur.

La cour d’appel qui, statuant en référé, retient qu’il résulte des pièces communiquées que le salarié d’une entreprise a insulté et menacé de mort un autre salarié et commis de ce fait une faute intentionnelle, peut, par ce seul motif, en déduire que la demande aux fins d’expertise médicale et de provision de la victime se fonde sur une obligation non sérieusement contestable.

2e Civ. - 21 septembre 2004. REJET

N° 03-15.451. - C.A. Aix-en-Provence, 27 mars 2003

M. Ollier, Pt. (f.f.) - Mme Duvernier, Rap. - Mme Barrairon, Av. Gén. - Me Odent, Me Le Prado, Av.

N° 1885

REPRÉSENTATION DES SALARIES

Cadre de la représentation. - Unité économique et sociale. - Reconnaissance. - Critères. - Détermination.

La spécificité du domaine d’intervention de différentes sociétés susceptibles de former une unité économique ne fait pas à elle seule obstacle au constat d’une complémentarité d’activités résultant de ce que les sociétés en cause travaillaient pour les mêmes clients et avaient elles-mêmes fait état de cette complémentarité, et alors que l’application d’une même convention collective, l’existence de permutations et la présence d’avantages communs aux salariés de ces sociétés étaient de nature à caractériser l’existence d’une unité sociale.

Soc. - 13 juillet 2004. CASSATION

N° 03-60.425. - T.I. Levallois-Perret, 6 octobre 2003

M. Sargos, Pt. - M. Coeuret, Rap. - M. Allix, Av. Gén. - la SCP Masse-Dessen et Thouvenin, Av.

N° 1886

REPRÉSENTATION DES SALARIES

Délégué syndical. - Désignation. - Caractère frauduleux. - Appréciation souveraine.

C’est par une appréciation souveraine que le juge d’instance, statuant en matière de contestation par l’employeur de la désignation d’un salarié en qualité de délégué syndical et représentant au comité d’entreprise, retient, en se fondant sur les faits soumis à son examen, que cette désignation n’était pas frauduleuse.

Soc. - 13 juillet 2004. REJET

N° 03-60.432. - T.I. Paris 15ème, 15 octobre 2003

M. Sargos, Pt. - M. Coeuret, Rap. - M. Allix, Av. Gén. - la SCP Célice, Blancpain et Soltner, la SCP Lyon-Caen, Fabiani et Thiriez, Av.

N° 1887

RESPONSABILITÉ DÉLICTUELLE OU QUASI DÉLICTUELLE

Choses dont on a la garde. - Exonération. - Exonération totale. - Cas de force majeure. - Caractérisation. - Défaut. - Applications diverses.

Il résulte de l’article 1384, alinéa 1er, du Code civil que la responsabilité de plein droit du gardien est engagée dès lors qu’il est établi que la chose a été, en quelque manière et ne fût-ce que partiellement, l’instrument du dommage, sauf au gardien à prouver qu’il n’a fait que subir l’action d’une cause étrangère qu’il n’a pu ni prévoir ni empêcher.

Viole ce texte la cour d’appel qui, pour débouter l’exploitant de bassins de pisciculture se plaignant de leur pollution par des effluents provenant d’une parcelle cultivée par un groupement agricole d’exploitation en commun, retient que la cause de la pollution est due aux matériaux véhiculés par les eaux de ruissellement en provenance de cette parcelle, mais que le ruissellement des eaux pluviales, qui constitue un phénomène naturel dont les effets sont aggravés par l’instabilité des sols de l’ensemble du secteur géographique est une cause étrangère au gardien de la parcelle comme se rattachant à un fait extérieur normalement insurmontable, tout en constatant que les apports solides dont le groupement agricole était le gardien avaient été l’instrument du dommage, alors que ni le caractère naturel du ruissellement ni l’instabilité des sols ne constituaient pour lui des événements imprévisibles et irrésistibles caractérisant la force majeure.

2e Civ. - 23 septembre 2004. CASSATION

N° 03-13.160. - C.A. Besançon, 30 janvier 2003

M. Guerder, Pt. (f.f.) - M. Bizot, Rap. - M. Domingo, Av. Gén. - Me de Nervo, la SCP Vincent et Ohl, Av.

N° 1888

RESPONSABILITÉ DÉLICTUELLE OU QUASI DÉLICTUELLE

Faute. - Applications diverses. - Action de chasse prohibée.

Un arrêté préfectoral qui avait refusé de fixer au 31 janvier la date de fermeture de la chasse aux gibiers d’eau et aux oiseaux de passage ayant été annulé par un jugement d’un tribunal administratif ayant enjoint au préfet de prendre un arrêté fixant à cette date la fermeture de la chasse, viole l’article 1382 du Code civil la cour d’appel qui, pour débouter une association de protection des oiseaux de sa demande d’indemnité dirigée contre une personne ayant incité les chasseurs à ne pas respecter cette date de fermeture et participé à une action de chasse le 15 février, énonce que l’article R. 224-3 du Code rural prévoit la publication de l’arrêté au moins vingt jours avant la date de sa prise d’effet, de sorte que l’arrêté, ayant été publié le 1er février, ne pouvait recevoir application avant le 21 février et que les faits reprochés ont été réalisés pendant une période pendant laquelle il n’était pas encore applicable, alors qu’il ressortait de ses propres constatations et des énonciations du jugement du tribunal administratif que l’annulation pour excès de pouvoir de l’arrêté préfectoral préalable était fondé sur la primauté, au regard de l’article L. 224-2 du Code rural tel qu’issu de la loi du 3 juillet 1998, de l’article 7 de la directive du 2 avril 1979 telle qu’interprétée par la Cour de justice des communautés européennes dans sa décision n° C435-92 du 19 janvier 1994, interdisant tout échelonnement des dates de fermeture de la chasse aux gibiers d’eau et aux oiseaux de passage au-delà du 31 janvier, ce dont il résultait que ce jugement emportant nécessairement interdiction de chasser ces espèces après le 31 janvier 1999, l’auteur de l’action de chasse prohibée avait, en dépit du report d’exécution de l’arrêté préfectoral commandé par les dispositions de l’article R. 224-3 du Code rural, commis des fautes.

2e Civ. - 23 septembre 2004. CASSATION

N° 03-13.763. - C.A. Dijon, 11 février 2003

M. Guerder, Pt. (f.f.) - M. Bizot, Rap. - M. Domingo, Av. Gén. - Me Brouchot, la SCP de Chaisemartin et Courjon, Av.

N° 1889

SÉCURITÉ SOCIALE

Cotisations. - Exonération. - Emploi d’un premier salarié. - Conditions. - Déclaration écrite à l’organisme de recouvrement. - Modalités.

L’article 6-2 de la loi n° 89-18 du 13 janvier 1989 selon lequel les employeurs remplissant les conditions d’exonération de cotisations sociales pour l’embauche d’un premier salarié en font la déclaration par écrit à l’organisme de recouvrement, ne précise pas la forme que doit prendre cette déclaration.

Les juges du fond ont pu décider que l’employeur qui avait adressé à l’URSSAF dans le délai prescrit une "déclaration unique d’embauche" mentionnant que la personne embauchée était son premier salarié avait satisfait à son obligation légale.

2e Civ. - 21 septembre 2004. REJET

N°s 02-31.022 et 02-31.023. - T.A.S.S. Metz, 22 mai 2002

M. Ollier, Pt. (f.f.) - M. Laurans, Rap. - Mme Barrairon, Av. Gén. - la SCP Boutet, Av.

N° 1890

1° SÉCURITÉ SOCIALE, ACCIDENT DU TRAVAIL

Cotisations. - Taux. - Fixation. - Décision de la caisse régionale. - Notification. - Forme. - Détermination.

2° SÉCURITÉ SOCIALE, ACCIDENT DU TRAVAIL

Procédure. - Procédure préliminaire. - Appréciation du caractère professionnel de l’accident ou de la maladie. - Obligation préalable d’information de l’employeur par la caisse. - Nécessité.

1° L’envoi des comptes employeur ne constitue pas une notification susceptible de faire courir le délai de recours de l’employeur prévu par le 1er alinéa de l’article R. 143-21 du Code de la sécurité sociale.

2° Dès lors que la caisse primaire d’assurance maladie (CPAM) n’a pas envoyé à l’employeur le double de la demande de reconnaissance de la rechute d’un accident du travail déposée par la victime, la décision de prise en charge de la rechute est inopposable à l’employeur.

2e Civ. - 21 septembre 2004. REJET

N° 03-30.277. - C.A. Dijon, 18 février 2003

M. Ollier, Pt. (f.f.) - Mme Renault-Malignac, Rap. - Mme Barrairon, Av. Gén. - la SCP Gatineau, Me Balat, Av.

N° 1891

SÉCURITÉ SOCIALE, ASSURANCES SOCIALES

Prestations (dispositions générales). - Etablissement hospitalier. - Etablissement privé. - Etablissement médico-éducatif pour jeunes handicapés ou inadaptés. - Forfait journalier. - Soins de ville. - Soins nécessités par une affection différente de l’affection ayant motivé le placement. - Portée.

Doit être rejetée l’action de la caisse primaire d’assurance maladie dirigée, sur le fondement de l’article 1382 du Code civil, contre le père d’un jeune handicapé placé dans un institut médico-éducatif, qui a fait dispenser à l’enfant des soins de ville alors qu’il avait été informé des règles de prise en charge des frais de placement, dès lors que la caisse n’établit pas, comme il lui incombe de le faire, que le traitement administré à l’enfant en dehors de l’institut médico-éducatif concernait l’affection qui avait motivé le placement et faisait partie des soins courants correspondant à la destination de l’établissement.

2e Civ. - 21 septembre 2004. REJET

N° 03-30.118. - T.A.S.S. Tours, 16 décembre 2002

M. Ollier, Pt. (f.f.) - Mme Guihal-Fossier, Rap. - Mme Barrairon, Av. Gén. - Me Foussard, la SCP Richard, Av.

N° 1892

SÉCURITÉ SOCIALE, ASSURANCES SOCIALES

Prestations (dispositions générales). - Etablissement hospitalier. - Etablissement privé. - Hospitalisation. - Définition.

Les interventions, effectuées par un chirurgien dans les locaux d’une clinique qui facture à l’assurance maladie des forfaits d’accueil et de suivi, ainsi que des frais de salle d’opération ou des frais d’anesthésie et de réanimation, sont réalisées lors d’une hospitalisation au sens de l’article 8 de la première partie de la Nomenclature des actes professionnels.

Lorsque le coefficient de ces actes est égal ou supérieur à 15, il inclut donc les soins postopératoires prodigués jusqu’au 20ème jour suivant l’intervention.

2e Civ. - 21 septembre 2004. REJET

N° 03-30.235. - C.A. Metz, 27 janvier 2003

M. Ollier, Pt. (f.f.) - Mme Guihal-Fossier, Rap. - Mme Barrairon, Av. Gén. - la SCP Richard, la SCP Boutet, Av.

N° 1893

SÉCURITÉ SOCIALE, RÉGIMES COMPLÉMENTAIRES

Vieillesse. - Pension. - Pension de réversion. - Révision de la convention collective. - Application. - Portée.

En l’absence d’exercice du droit d’opposition prévu par l’article L. 132-7 du Code du travail, les modifications apportées par l’accord collectif du 9 février 1994, au régime des pensions de réversion prévu par la Convention collective nationale de retraite et de prévoyance des cadres, se sont substituées de plein droit aux stipulations antérieures, de sorte qu’elles ont eu un effet immédiat et que c’est à la date fixée par cet accord, soit le 1er mars 1994, que doivent s’appliquer les dispositions ainsi révisées que les arrêtés d’extension et d’élargissement ont rendues obligatoires à la même date, pour toutes les personnes comprises dans le champ d’application de la Convention collective nationale.

2e Civ. - 21 septembre 2004. REJET

N° 03-10.026. - C.A. Paris, 21 mars 2002

M. Ollier, Pt. (f.f.) - M. Thavaud, Rap. - Mme Barrairon, Av. Gén. - la SCP Gaschignard, la SCP Gatineau, la SCP Masse-Dessen et Thouvenin, Av.

N° 1894

SOCIÉTÉ (règles générales)

Transformation. - Adoption d’une autre forme. - Création d’une personne morale nouvelle (non).

La transformation régulière d’une société en une société d’une autre forme n’entraîne pas la création d’une personne morale nouvelle.

Et la capacité d’ester en justice s’attache à la personne morale en tant que sujet de droit quelle que soit sa forme juridique.

2e Civ. - 8 juillet 2004. CASSATION

N° 02-15.623. - C.A. Orléans, 21 février 2002

M. Ancel, Pt. - M. Dintilhac, Rap. - M. Kessous, Av. Gén. - la SCP Waquet, Farge et Hazan, Av.

N° 1895

SOCIÉTÉ D’AMÉNAGEMENT FONCIER ET D’ETABLISSEMENT RURAL

Rétrocession. - Publicité préalable. - Inobservation des règles. - Sanction.

Les conditions de publicité des décisions de rétrocession des sociétés d’aménagement foncier et d’établissement rural (SAFER) sont prescrites à peine de nullité par les articles L. 143-3, L. 143-15 et R. 142-3 du Code rural dans sa rédaction antérieure au décret du 10 juillet 2000, sans que le demandeur à l’annulation ait à rapporter la preuve d’un grief.

3e Civ. - 29 septembre 2004. CASSATION PARTIELLE

N° 03-12.927. - C.A. Bordeaux, 28 janvier 2003

M. Weber, Pt. - M. Peyrat, Rap. - M. Gariazzo, Av. Gén. - la SCP Peignot et Garreau, Me Cossa, Av.

N° 1896

TRANSPORTS MARITIMES

Marchandises. - Acconier. - Définition. - Opérations de mise à bord et de débarquement. - Opérations de chargement sur un camion à quai. - Régime juridique applicable.

Le chargement d’une marchandise sur des camions depuis le quai où elle a été débarquée d’un navire ne constituant pas la suite nécessaire du déchargement du navire, le régime de la manutention maritime ne trouve pas à s’y appliquer.

Com. - 28 septembre 2004. CASSATION

N° 03-10.481. - C.A. Aix-en-Provence, 16 octobre 2002

M. Tricot, Pt. - M. de Monteynard, Rap. - M. Viricelle, Av. Gén. - la SCP Lyon-Caen, Fabiani et Thiriez, la SCP Baraduc et Duhamel, Me Blanc, Av.

N° 1897

TRAVAIL RÉGLEMENTATION

Durée du travail. - Réglementation. - Domaine d’application. - Employé de maison. - Condition.

Il résulte de la combinaison des articles L. 200-1 et L. 772-2 du Code du travail que les dispositions de ce Code relatives à la durée du travail et à la définition du travail effectif ne sont pas applicables aux employés de maison qui travaillent au domicile privé de leur employeur et sont soumis à la Convention collective nationale de travail des employés de maison.

Encourt la cassation l’arrêt qui, pour accueillir les demandes d’un salarié au titre de rappels de salaires, retient que les dispositions conventionnelles dérogatoires au droit commun ne pouvaient s’appliquer en l’absence de stipulation dans le contrat de travail relative au nombre et à la répartition des heures de travail effectif, des heures de présence responsable ou des heures d’astreinte, ce dont il se déduisait que l’intégralité des heures durant lesquelles le salarié était à la disposition de son employeur devait être considérée comme des heures de travail effectif, alors qu’il appartenait à la cour d’appel de déterminer la durée du travail et sa répartition éventuelle entre les heures de travail effectif, les heures de présence responsable et les heures d’astreinte.

Soc. - 13 juillet 2004. CASSATION PARTIELLE

N° 02-43.026. - C.A. Bourges, 1er juin 2001

Mme Mazars, Pt. (f.f.) - Mme Leprieur, Rap. - M. Maynial, Av. Gén. - Me Bouthors, Me Hémery, Av.

N° 1898

TRIBUNAL D’INSTANCE

Fonctionnement. - Magistrat. - Remplacement. - Désignation du remplaçant. - Modalités. - Inobservation. - Portée.

Il résulte de la combinaison des articles 430 du nouveau Code de procédure civile et L. 321-5, R. 321-33 et R. 321-34 du Code de l’organisation judiciaire que lorsqu’un juge d’instance a acquiescé à sa récusation, son remplaçant est désigné par le président du tribunal de grande instance, et qu’une décision rendue par un tribunal dont la composition est irrégulière est nulle.

Doit dès lors être annulé le jugement du tribunal d’instance composé d’un magistrat que le juge récusé avait lui-même désigné.

Soc. - 13 juillet 2004. ANNULATION SANS RENVOI

N°s 02-60.051, 02-60.061 et 02-60.574. - T.I. Roubaix, 26 novembre et 18 décembre 2001, 18 avril 2002

M. Sargos, Pt. - M. Coeuret, Rap. - M. Allix, Av. Gén.

RÉPARATION A RAISON D’UNE DÉTENTION
Bénéfice 1899

 

N° 1899

RÉPARATION A RAISON D’UNE DÉTENTION

Bénéfice - Exclusion - Cas - Application dans le temps.

Selon l’article 2 du Code civil, la loi ne dispose que pour l’avenir et n’a point, sauf disposition expresse contraire, d’effet rétroactif. Il en est ainsi d’une disposition civile qui a pour effet de restreindre l’exercice d’un droit. Or, l’article 103 de la loi n° 2004-204 du 9 mars 2004 entré en vigueur le 10 mars 2004, en ce qu’il a ajouté notamment la prescription de l’action publique aux exceptions limitativement énumérées à l’article 149 du Code de procédure pénale faisant obstable à l’action en réparation, a eu pour effet de restreindre le droit à réparation ouvert aux personnes ayant subi une détention provisoire injustifiée. Cette disposition législative nouvelle n’est donc pas applicable à la demande, formée, antérieurement à la date de sa publication, sur le fondement d’un droit à réparation reconnu par la loi alors en vigueur.

Doit donc être rejetée la fin de non-recevoir opposée, sur le fondement de l’article 103 précité, par l’agent judiciaire du trésor à la demande initiale du requérant au motif que celui-ci avait bénéficié d’une décision de non-lieu fondée exclusivement sur la prescription de l’action publique, cette disposition législative nouvelle n’étant pas applicable à cette demande, formée antérieurement à la date de sa publication.

15 juillet 2004 - REJET

N° 03-CRD.068

M. Canivet, P. Pt. - M. Bizot, Rap. - M. Davenas, Av. Gén. - Me Couturier-Heller, Me Tinevez, Av.

ACTION EN JUSTICE 
Exercice abusif 1900
ASTREINTE (loi du 9 juillet 1991) 
Liquidation 1901
BAIL A LOYER (loi du 23 décembre 1986) 
Congé 1902
BANQUE 
Responsabilité 1903
CONTRAT DE TRAVAIL, EXÉCUTION
Salaire 1904
COPROPRIÉTÉ 
Parties communes 1905
DIVORCE, SÉPARATION DE CORPS 
Autorité parentale 1906
ENTREPRISE EN DIFFICULTÉ 
Redressement judiciaire 1907
RESPONSABILITÉ DÉLICTUELLE OU QUASI DÉLICTUELLE
Choses dont on a la garde 1908
Dommage 1909
SANTÉ PUBLIQUE 
Transfusions sanguines 1909
SERVITUDE 
Servitudes diverses 1910
SOCIÉTÉ CRÉÉE DE FAIT 
Existence 1911
STATUT COLLECTIF DU TRAVAIL 
Conventions collectives 1912
TRAVAIL RÉGLEMENTATION
Repos et congés 1913

 

COURS ET TRIBUNAUX

 

Les décisions des juges de première instance ou d’appel publiées dans le Bulletin d’information de la Cour de cassation sont choisies en fonction de critères correspondant à l’interprétation de lois nouvelles ou à des cas d’espèce peu fréquents ou répondant à des problèmes d’actualité. Leur publication n’engage pas la doctrine des chambres de la Cour de cassation. Et dans toute la mesure du possible -lorsque la Cour s’est prononcée sur une question qui se rapproche de la décision publiée- des références correspondant à cette jurisprudence sont indiquées sous cette décision avec la mention "à rapprocher", "à comparer" ou "en sens contraire".

 

Nota : Certains titres et sommaires publiés dans cette rubrique correspondent à des décisions extraites de la base de consultation de la jurisprudence des cours et tribunaux (JURIDICE) de la Direction des services judiciaires du ministère de la Justice.

 

N° 1900

ACTION EN JUSTICE

Exercice abusif - Faute - Eléments la caractérisant.

L’exercice d’une action en justice constitue en principe un droit et ne dégénère en abus pouvant donner naissance à une dette de dommages et intérêts que dans le cas où il est relevé à la charge du plaideur un acte de malice, de mauvaise foi mais également une légèreté blâmable.

C.A. Pau, (1re Ch.), 5 novembre 2001, R. G. n° 00/00849

M. Pujo-Sausset, Pt - Mme Del Arco Salcedo et M. Lesaint, Conseillers.

04-450

N° 1901

ASTREINTE (loi du 9 juillet 1991)

Liquidation - Compétence - Juge de l’exécution.

L’astreinte fixée par le tribunal des affaires sanitaires et sociales en application des articles L. 436-1 et R. 435-5 du Code de la sécurité sociale, est liquidée par le juge de l’exécution conformément à l’article 35 de la loi du 9 juillet 1991, dès lors que les juges qui ont ordonné le paiement d’une astreinte ne se sont pas expressément réservés le pouvoir de la liquider.

C.A. Angers, (Ch. soc.), 7 novembre 2002 - R. G. n° 01/02120

M. Bothorel, Pt - MM. Jegouic et Guillemin, Conseillers.

04-445

N° 1902

BAIL A LOYER (loi du 23 décembre 1986)

Congé - Congé de l’article 57 A - Domaine d’application - Bail soumis conventionnellement au statut des baux commerciaux.

Les dispositions de l’article 57 A de la loi du 23 décembre 1986 d’ordre public, s’appliquent aux contrats de baux professionnels même soumis conventionnellement au statut des baux commerciaux.

Dès lors, le preneur peut à tout moment, quitter les lieux loués après délivrance d’un préavis de six mois, même si le bail fait expressément référence au bail initial soumis au statut des baux commerciaux et que les modalités de fond et de forme de révision du loyer sont soumises à ce même statut.

C.A. Lyon (6ème Ch.), 13 mai 2004 - R. G. n° 02/03845

M. Lecomte, Pt - Mme Dumas et M. Baumet, Conseillers.

Sur le caractère d’ordre public de certaines dispositions de la loi du 23 décembre 1986, à rapprocher :

3e Civ., 19 mars 2003, Bull., III, n° 64, p. 58 (cassation) et l’arrêt cité.

04-446

N° 1903

BANQUE

Responsabilité - Exonération - Faute de la victime - Applications diverses - Violation d’une obligation contractuelle de prudence

En laissant la carte bancaire dans leur véhicule, les détenteurs de celle-ci ont manqué à leur obligation conventionnelle de surveillance, le contrat d’ouverture de compte courant stipulant que le client engage sa responsabilité "en ne conservant pas ses cartes de paiement en lieu sûr (par exemple s’il les oublie dans un véhicule même fermé à clef)".

C.A. Lyon (6ème Ch. civ.), 3 juin 2004 - R.G. n° 03/00446.

M. Lecomte, Pt - Mme Dumas et M. Baumet, Conseillers.

04-442

N° 1904

CONTRAT DE TRAVAIL, EXÉCUTION

Salaire-Egalité des salaires- Discrimination entre les salariés-Définition

Une différence de traitement entre les salariés d’une même entreprise ne constitue pas nécessairement une discrimination illicite au sens de l’article L. 122-45 du Code du travail.

Le personnel au sol et le personnel navigant ne sont pas placés dans une situation identique, de sorte que la différence de traitement quant au montant de l’indemnité de remboursement des frais de transport est licite.

C.A. Paris (18ème Ch., sect. D), 12 octobre 2004 - R. G. n° 04/32741

M. Linden , Pt - Mmes Schmeitzky et Martinez , Conseillères.

04-451

N° 1905

COPROPRIÉTÉ

Parties communes - Charges - Exigibilité - Conditions.

Un copropriétaire ne peut refuser le paiement de charges de copropriété en invoquant l’inopposabilité du règlement de copropriété qui sert de base à leur calcul faute de publication à la conservation des hypothèques, dès lors qu’il n’a agi, devant la juridiction compétente, ni en révision de la répartition des charges, ni en nullité des assemblées générales qui ont adopté les budgets dont il dénonce la fausseté de l’assiette des cotisations.

C.A. Lyon, (6ème Ch.), 13 mai 2004 - R. G. 02/03296

M. Lecomte, Pt - Mme Dumas et M. Baumet, Conseillers.

04-447

N° 1906

DIVORCE, SÉPARATION DE CORPS

Autorité parentale - Exercice - Intérêt de l’enfant - Sauvegarde - Modalités - Appréciation

Au sens de l’article 373-2-6 du Code civil, la sauvegarde des intérêts des enfants mineurs qui doit guider le juge aux affaires familiales dans sa prise de décision peut passer par une mesure tendant à soustraire l’enfant au conflit parental, même si elle a pour effet de faire supporter à l’enfant les conséquences de comportements parentaux qui le dépassent.

Dès lors, faute d’accord des parents et sous réserve de modification des relations parentales, la décision judiciaire peut imposer une mesure d’éloignement dans un milieu neutre, telle la scolarisation dans un internat.

C.A. Versailles (24ème Ch.), 2 septembre 2004 - R. G. n° 04/06196

M. Falcone, Pt - MM. Vallée et Stephan, Conseillers.

04-409

N° 1907

ENTREPRISE EN DIFFICULTÉ

Redressement judiciaire - Période d’observation - Créanciers - Déclaration des créances - Forme - Expression de la volonté de déclarer - Nécessité

L’indication dans un courrier du montant actualisé d’une créance ne constitue pas une déclaration de créances, même si le créancier prend soin d’ajouter qu’il sollicite la récupération du matériel et l’accord du mandataire liquidateur à cet effet. Cette mention doit être tenue comme l’invocation de l’existence d’une créance et non point comme l’expression d’une déclaration, dès lors qu’elle n’exprime pas la manifestation de la volonté de la société créancière de voir inscrire sa créance au passif de la société en liquidation judiciaire.

C.A. Lyon (3ème Ch. civ.), 10 juin 2004 - R.G. n° 03/00912.

Mme Martin, Pte - MM. Santelli et Kerraudren, Conseillers.

04-443

N° 1908

RESPONSABILITÉ DÉLICTUELLE OU QUASI DÉLICTUELLE

Choses dont on a la garde - Exonération - Fait de la victime - Exonération totale.

Un commerçant exerçant son commerce dans une boutique est gardien de la vitrine de son magasin en vertu de l’article 1384, alinéa 1er du Code civil, lequel fait peser sur lui une présomption de responsabilité en raison des dommages occasionnés par cette chose, sauf à ce que le gardien s’exonère en rapportant la preuve d’une cause étrangère imprévisible et irrésistible qui ne lui soit pas imputable, telle que la faute exclusive de la victime. Le fait que le client d’une boulangerie se soit blessé en heurtant violemment la vitrine de ce commerce, au point de la briser, du seul fait d’une précipitation fautive et d’une totale inattention à l’égard d’un élément physique visible pour tous, constitue une faute exclusive de cette victime, exonératoire de responsabilité pour le gardien, dès lors qu’entièrement imprévisible et irrésistible pour celui-ci.

C.A. Versailles, 1er mars 2002

M. Chaix, Pt -

04-448

N° 1909

1 - RESPONSABILITÉ DÉLICTUELLE OU QUASI DÉLICTUELLE

Dommage - Réparation - Pluralité de responsables - Accident de la circulation - Action récursoire du coobligé contre l’auteur de l’accident - Contribution à la dette - Modalités.

2 - SANTÉ PUBLIQUE

Transfusions sanguines - Centre de transfusion sanguine - Droits et obligations résultant des contrats d’assurance relatifs aux donneurs - Transfert de plein droit à l’Établissement français du sang - Portée.

1) - La contamination d’un transfusé par le virus de l’hépatite C au cours de soins prodigués suite à un accident de la circulation constitue un manquement de l’Etablissement français du sang à son obligation de sécurité de résultat.

Dès lors, le conducteur responsable de l’accident dispose d’une action récursoire contre ce coobligé fautif et la contribution à la dette a lieu à proportion de leurs fautes respectives.

2) - Il résulte de l’article 18 de la loi n° 98-535 du 1er juillet 1998 que les droits et obligations résultant des contrats d’assurance relatifs aux donneurs qui entraînent une responsabilité sans faute des établissements de transfusion sanguine sont transférés de plein droit par l’effet de la loi à l’Etablissement français du sang qui leur est substitué alors que les autres droits et obligations doivent faire l’objet d’une convention.

C.A. Rennes (7ème Ch.), 5 mai 2004 - R. G. n° 02/01879

Mme Laurent, Pte - Mme Lafay et M. Garrec, Conseillers.

Sur la contribution à la dette entre coobligés ayant commis une faute délictuelle ou quasi délictuelle, dans le même sens que :

- 2e Civ., 9 octobre 2003, Bull., II, n° 294, p. 240 (cassation) et l’arrêt cité.

04-406

N° 1910

SERVITUDE

Servitudes diverses - Passage - Enclave - Assiette - Enclave résultant de la division d’un fonds - Passage sur les fonds divisés.

Le propriétaire, qui a acquis, en connaissance de cause, une parcelle enclavée suite à la division d’un fonds initial, ne peut demander un passage que sur les terrains qui ont fait l’objet de cette division, en application de l’article 684 du Code civil.

C.A. Lyon (aud. solenn.), 1er mars 2004 - R. G. n° 02/03655

M. Lecomte, Pt - MM. Gervesie et Kerraudren, Mmes Dumas et Miret, Conseillers ;

04-449

N° 1911

SOCIÉTÉ DE FAIT

Existence - Eléments constitutifs - Nécessité

Une société de fait, comme toute autre société, exige que soit réunies les conditions posées par l’article 1873 du Code civil. Elle n’existe en conséquence que pour autant que deux ou plusieurs personnes établissent qu’elles ont eu l’intention de s’associer en vue d’une entreprise commune en y faisant des apports et en convenant que chacune d’elles participera aux bénéfices et contribuera aux pertes de l’exploitation. A cet effet, il ne peut être considéré que l’exécution de simples tâches matérielles puisse constituer des apports en industrie, faute de démontrer une participation directe aux activités de la société ainsi qu’à sa direction effective. Un concubinage de dix ans ne peut caractériser à lui seul l’existence d’une volonté d’exploiter un centre équestre en commun, sur un pied d’égalité, de partager les bénéfices et de contribuer aux pertes, volonté qui ne peut être présumée. Dès lors, la seule cohabitation, même prolongée de personnes non mariées, qui se comportent en apparence comme des époux ne suffit pas à donner naissance entre elles à une société, à défaut des éléments la caractérisant.

C.A. Lyon (3ème Ch. civ.), 14 octobre 2004 - R.G. n° 02/05940

Mme Martin, Pte - Mme Miret et M. Santelli, Conseillers.

A rapprocher : Com., 23 juin 2004, à paraître (pourvoi n° 01-10.106), et l’arrêt cité.

04-440

N° 1912

STATUT COLLECTIF DU TRAVAIL

Conventions collectives-Dispositions générales - Révision - Modalités - Etendue

Il résulte des dispositions des articles L. 132-2 et L. 132-7 du Code du travail qu’un accord collectif est conclu entre, d’une part, une ou plusieurs organisations syndicales de salariés représentatives et, d’autre part, une ou plusieurs organisations syndicales d’employeurs, et qu’il ne peut être révisé que selon les formes qu’il a prévues ou, à défaut selon les dispositions prévues aux articles L. 132-7 et suivants du Code du travail, peu important l’objet de la révision , en sorte que ces règles sont également applicables lorsqu’il s’agit de rectifier une erreur matérielle affectant l’accord collectif.

C.A. Poitiers (Ch. soc.), 22 juin 2004 - R. G. n° 03/01904

M. Dubois, Pt - Mme Grandbarbe et M.Frouin, Conseillers.

04- 452

N° 1913

TRAVAIL RÉGLEMENTATION

Repos et congés - Repos hebdomadaire - Repos dominical - Dérogations - Domaine d’application - Entreprises de spectacles - Définition

Une société de vente et de location de cassettes vidéo et de DVD n’exploite pas un lieu de spectacles et ne produit ni ne diffuse de spectacles. Cette société ne peut donc bénéficier de l’article L 221-9 du Code du travail, prévoyant une possibilité de dérogation au repos dominical du personnel.

C.A. Lyon (8ème Ch.), 28 septembre 2004 - R. G. n° 03/06784

M. Stutzmann, Pt - Mme Bayle, M. Denizon, Conseillers,

04-453

 

1. Contrats et obligations

CONTRATS ET OBLIGATIONS CONVENTIONNELLES

- Jean-Luc Aubert, observations sous 1re Civ., 13 juillet 2004, Bull., I, en cours de publication, in : Répertoire du notariat Defrénois, 30 octobre 2004, n° 20, article 38035, p. 1396-1397.

Modalités - Terme - Définition - Evénement futur et certain - Portée.

- Rémy Libchaber, observations sous Ch. mixte, 9 juillet 2004, Bull., Ch. mixte, en cours de publication, in : Répertoire du notariat Defrénois, 30 octobre 2004, n° 20, article 38035, p. 1402-1407.

Nullité - Effets - Restitutions - Etendue - Détermination.

PRET

- Richard Crône, observations sous 1re Civ., 3 février 2004, Bull., I, n° 34, p. 28, in : Répertoire du notariat Defrénois, 15 novembre 2004, n° 21, article 38041, p. 1452-1455.

Prêt à usage - Restitution de la chose - Expiration du contrat - Absence de terme fixé - Résiliation par le prêteur - Condition.

QUASI-CONTRAT

- Jean-Luc Aubert, observations sous 1re Civ., 13 juillet 2004, Bull., I, en cours de publication, in : Répertoire du notariat Defrénois, 30 octobre 2004, n° 20, article 38035, p.1407-1408.

Enrichissement sans cause - Action de in rem verso - Exclusion - Demandeur ayant commis une imprudence ou une négligence (non).

 

2. Responsabilité contractuelle et délictuelle

ACCIDENT DE LA CIRCULATION

- Patrice Jourdain, observations sous 2e Civ., 22 janvier 2004, Bull., II, n° 17, p. 12 et sous 2e Civ., 11 décembre 2003, Bull., II, n° 377, p. 310, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 519-521.

Loi du 5 juillet 1985 - Domaine d’application - Exclusion - Infraction volontaire.

ACTION EN JUSTICE

- Patrice Jourdain, observations sous 2e Civ., 10 mars 2004, Bull., II, n° 105, p. 89, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 515-516.

Fondement juridique - Pouvoirs des juges - Fondement précis - Convention d’assistance bénévole - Action récursoire fondée sur l’obligation contractuelle de garantie - Examen des faits au regard de l’article 1382 du Code civil - Portée.

RESPONSABILITE DELICTUELLE OU QUASI DELICTUELLE

- Patrice Jourdain, observations sous 1re Civ., 18 mai 2004, Bull., I, n° 141, p. 117, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 516-517.

Faute - Mandataire - Rapports du mandataire et des tiers - Délits ou quasi-délits.

- Patrice Jourdain, observations sous 2e Civ., 10 mars 2004, Bull., II, n° 95, p. 81, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 521-522.

Dommage - Réparation - Pluralité de responsables - Auteur d’un accident de la circulation - Recours contre un coauteur - Recours contre un coauteur n’ayant pas la qualité de conducteur ou de gardien d’un véhicule - Etendue.

SPORTS

- Patrice Jourdain, observations sous 2e Civ., 8 avril 2004, Bull., II, n° 194, p. 164, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 517-519.

Responsabilité - Société anonyme à objet sportif - Dommage causé par un joueur professionnel salarié - Réparation - Condition.

 

3. Droit de la famille

COMMUNAUT ENTRE EPOUX

- Gérard Champenois, observations sous 1re Civ., 25 novembre 2003, Bull., I, n° 236, p. 186, in : Répertoire du notariat Defrénois, 15 novembre 2004, n° 21, article 38043, p. 1467-1469.

Passif - Dette contractée par l’un des époux - Aval d’un billet à ordre donné par un époux - Consentement exprès du conjoint - Défaut - Effet.

- Gérard Champenois, observations sous 1re Civ., 17 février 2004, Bull., I, n° 45, p. 36, in : Répertoire du notariat Defrénois, 15 novembre 2004, n° 21, article 38043, p. 1476-1478.

Passif - Dette contractée par l’un des époux - Cautionnement - Consentement exprès du conjoint - Défaut - Saisie sur un compte-joint - Compte-joint alimenté par les revenus des époux - Cautionnement de la saisie prévu par l’article 1414, alinéa 2, du Code civil - Application (non).

- Gérard Champenois, observations sous 1re Civ., 16 mars 2004, Bull., I, n° 84, p. 68, in : Répertoire du notariat Defrénois, 15 novembre 2004, n° 21, article 38043, p. 1470-1474.

Dissolution - Effets - Dettes tombées dans la communauté du chef de l’un des époux - Action des créanciers contre l’autre - Remboursement par le conjoint survivant attributaire de la totalité de la communauté - Bénéfice d’émolument (non).

DONATION

- Rémy Libchaber, observations sous 1re Civ., 25 mai 2004, Bull., I, n° 149, p. 122, in : Répertoire du notariat Defrénois, 30 octobre 2004, n° 20, article 38035, p. 1397-1401.

Clause d’inaliénabilité - Effets - Autorisation de disposer du bien donné - Qualité à agir - Créancier du donataire (non).

MARIAGE

- Gérard Champenois, observations sous 2e Civ., 10 mars 2004, Bull., II, n° 100, p. 85, in : Répertoire du notariat Defrénois, 15 novembre 2004, n° 21, article 38043, p. 1462-1464.

Effets - Logement de la famille - Disposition - Concours nécessaire des deux époux - Article 215, alinéa 3, du Code civil - Domaine d’application - Instance en divorce.

- Bernard Vareille, observations sous 2e Civ., 10 mars 2004, Bull., II, n° 100, p. 85, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 538-539.

Effets - Logement de la famille - Disposition - Concours nécessaire des deux époux - Article 215, alinéa 3, du Code civil - Domaine d’application - Instance en divorce.

REGIMES MATRIMONIAUX

- Gérard Champenois, observations sous 1re Civ., 11 juin 2003, Bull., I, n° 141, p. 110, in : Répertoire du notariat Defrénois, 15 novembre 2004, n° 21, article 38043, p. 1464-1467.

Immutabilité des conventions matrimoniales - Dérogation - Condition

TESTAMENT

- Bernard Beignier, observations sous 1re Civ., 22 juin 2004, Bull., I, n° 179 , p. 148, in : Répertoire du notariat Defrénois, 30 octobre 2004, n° 20, article 38033, p. 1386-1389.

Révocation - Modalités - Détermination.

 

4. Divers

 

PROPRIETE

- Thierry Revet, observations sous Ass. plén., 7 mai 2004, Bull., Ass. plén., n° 10, p. 21, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 528-533.

Droit de propriété - Titulaire - Prérogatives - Etendue - Droit sur l’image de la chose - Limites - Utilisation de l’image par un tiers - Condition.

COMPETENCE

- Philippe Théry, observations sous 2e Civ., 8 avril 2004, Bull., II, n° 174, p. 146 et sous 3e Civ., 3 juin 2004, Bull., III, en cours de publication, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 544-547.

Exception d’incompétence -Exception relevée d’office - Compétence matérielle - Compétence du juge de l’exécution - Pouvoirs de la cour d’appel.

POUVOIRS DU PREMIER PRESIDENT

- Pierre-Yves Gautier, observations sous 2e Civ., 10 mars 2004, Bull., II, n° 104, p. 88, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 522-525.

Contestation en matière d’honoraires d’avocat - Fixation des honoraires - Modalités - Détermination.

 

1. Contrats commerciaux

AGENT COMMERCIAL

- Pierre-Yves Gautier, observations sous Com., 3 mars 2004, Bull., IV, n° 42, p. 41, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 525-527.

Contrat - Fin - Indemnité au mandant - Conditions - Détermination.

CAUTIONNEMENT

- Pierre Crocq, observations sous Com., 5 mai 2004, Bull., IV, n° 84, p. 87, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 534-537.

Caution - Action des créanciers contre elle - Règlement amiable du débiteur principal - Mesures consenties par les créanciers - Application à la caution.

CONFLIT DE JURIDICTIONS

- Philippe Théry, observations sous 1re Civ., 9 décembre 2003, Bull., I, n° 250, p. 199, in : Revue trimestrielle de droit civil, juillet-septembre 2004, n° 3, p. 547-549.

Effets internationaux des jugements - Exequatur - Procédure - Exequatur d’une sentence arbitrale - Président d’un tribunal de grande instance statuant par ordonnance sur requête non contradictoire - Compétence exclusive - Portée.