Arrêt n°1376 du 10 décembre 2020 (18-15.383) - Cour de cassation - Deuxième chambre civile
-ECLI:FR:CCAS:2020:C201376

Procédure civile

Cassation

Sommaire

Il résulte de l’article 388 du code de procédure civile que la péremption d’instance doit, à peine d’irrecevabilité, être demandée ou opposée avant tout autre moyen. Encourt donc la cassation l’arrêt d’une cour d’appel qui, pour déclarer recevable l’exception de péremption opposée par une partie et constater l’extinction de l’instance par l’effet de la péremption, retient, après avoir relevé que dans ses premières conclusions, cette partie avait contesté le montant de la créance, que la demande de péremption d’instance régulièrement soulevée en première instance peut être reprise en cause d’appel jusqu’aux dernières conclusions.


Demandeur(s) : OOCL France, société anonyme et autre(s)
Défendeur(s) : Compagnie nouvelle de manutentions portuaires (CNMP), société par actions simplifiée


Faits et procédure

1. Selon l’arrêt attaqué (Rouen 11 janvier 2018), au cours du mois de mars 2003, le navire « Canmar Pride », porte-conteneurs appartenant à la CPS n° 5 et opéré par la société CP Ships, a fait escale au port du Havre où des conteneurs ont été chargés par la société Compagnie nouvelle de manutentions portuaires (la société CNMP).

2. Le navire ayant quitté Le Havre pour Montréal le 3 mars 2003, certains conteneurs ont chuté en mer et d’autres sur le pont au cours du transport.

3. La société OOCL France, la société OOCL UK Ltd et la société Orient Overseas Container Line Ltd OOCL (les sociétés OOCL) et la société CP Ships ont assigné la société CNMP devant le juge des référés d’un tribunal de commerce qui, par une ordonnance du 20 mai 2002, a désigné un expert judiciaire avec pour mission de déterminer les causes du sinistre.

4. Les sociétés OOCL ayant été attraites devant des juridictions canadiennes et américaines, elles ont, le 29 septembre 2003, assigné la société CNMP en garantie des condamnations qui pourraient être prononcées à leur encontre devant le tribunal de commerce. Ce dernier a sursis à statuer dans l’attente du rapport d’expertise, puis dans l’attente de l’issue des procédures américaines et canadiennes.

5. Les sociétés OOCL ayant, par conclusions du 22 septembre 2009, repris leur procédure devant le tribunal de commerce, la société CNMP a soulevé la péremption de l’instance.

Examen du moyen

Enoncé du moyen

6. Les sociétés OOCL font grief à l’arrêt de déclarer la CNMP recevable en sa demande de constat de la péremption de la première instance et de constater l’extinction de l’instance par l’effet de la péremption et de les condamner aux dépens et à des frais irrépétibles, alors « qu’aux termes de l’article 388, alinéa 1er, du code de procédure civile, la péremption doit, à peine d’irrecevabilité, être demandée ou opposée avant tout autre moyen ; elle est de droit ; qu’il s’ensuit qu’en cause d’appel, la partie qui entend se prévaloir de la péremption doit l’invoquer, à peine d’irrecevabilité, dans ses premières conclusions, avant tout autre moyen ; que pour déclarer en l’espèce recevable la demande de péremption d’instance présentée par la société CNMP, la cour d’appel a considéré qu’il résultait « de la combinaison des articles 388, 562 et 954 du code de procédure civile que la demande de péremption régulièrement présentée en première instance peut être reprise en cause d’appel jusqu’aux dernières conclusions » ; qu’en statuant ainsi, alors qu’elle avait par ailleurs relevé que la société CNMP n’avait repris en cause d’appel sa demande de péremption de la première instance qu’à partir de ses conclusions n° 2 du 30 janvier 2017, la cour d’appel n’a pas tiré les conséquences légales de ses propres constatations et a violé l’article 388, alinéa 1er, du code de procédure civile. »

Réponse de la Cour

Vu l’article 388 du code de procédure civile :

7. Il résulte de ce texte que la péremption de l’instance doit, à peine d’irrecevabilité, être demandée ou opposée avant tout autre moyen.

8. Pour déclarer recevable l’exception de péremption d’instance opposée par la CNMP et constater l’extinction de l’instance par la péremption, l’arrêt retient qu’il résulte de la combinaison des articles 388, 562 et 954 du code de procédure civile que la demande régulièrement présentée en première instance peut être reprise en cause d’appel jusqu’aux dernières conclusions.

9. En statuant ainsi, alors que, dans ses premières conclusions, la CNMP arguait de deux fins de non-recevoir et, subsidiairement, contestait au fond le montant de la créance, la péremption d’instance n’étant soulevé que dans des conclusions déposées ultérieurement, la cour d’appel, qui était tenue de relever d’office l’irrecevabilité de cet incident, a violé le texte susvisé.

PAR CES MOTIFS, la Cour :

CASSE ET ANNULE, en toutes ses dispositions, l’arrêt rendu le 11 janvier 2018, entre les parties, par la cour d’appel de Rouen ;

Remet l’affaire et les parties dans l’état où elles se trouvaient avant cet arrêt et les renvoie devant la cour d’appel de Caen ;


Président : M. Pireyre
Rapporteur : M. Fulchiron
Avocat général : M. Girard
Avocat(s) : SCP Waquet, Farge et Hazan - SCP Boullez