03-45.018 
Arrêt n° 124 du 19 janvier 2005
Cour de cassation - Chambre sociale

Contrat de travail, rupture

Rejet


Demandeur(s) à la cassation : M. Philippe X...
Défendeur(s) à la cassation : Société Climb, climatisation et technologies SARL


Sommaires : 

1°) Lorsqu’un salarié prend acte de la rupture de son contrat de travail en raison de faits qu’il reproche à son employeur, cette rupture produit les effets, soit d’un licenciement sans cause réelle et sérieuse si les faits invoqués la justifiaient, soit, dans le cas contraire, d’une démission.

2°) En l’absence de faits suffisamment graves pour justifier la rupture du contrat de travail aux torts de l’employeur dont un salarié a pris acte, cette rupture produit les effets d’une démission et le licenciement notifié par l’employeur après la prise d’acte en raison du refus du salarié de reprendre son travail doit être considéré comme non avenu.


Texte de la décision :

Sur le moyen unique, pris en sa deuxième branche :

Attendu que M. X..., attaché technico-commercial de la société Climb, a, par lettres adressées à son employeur, pris acte de la rupture de son contrat de travail aux torts de ce dernier en se prévalant de retards dans le paiement de salaires, de frais de déplacement et de commissionnements ; que la société, qui contestait ces imputations, l’a mis en demeure de reprendre son travail, puis, eu égard à son refus, l’a licencié pour faute grave ; que l’arrêt attaqué (Riom, 20 mai 2003), retenant cette qualification, a débouté M. X... de toutes ses demandes tendant à faire juger qu’il avait été victime d’un licenciement sans cause réelle et sérieuse ;

Attendu que M. X... reproche à l’arrêt d’avoir ainsi statué, alors, qu’eu égard à l’initiative qu’il avait prise de rompre le contrat de travail, son employeur ne pouvait le licencier ;

Mais attendu que lorsqu’un salarié prend acte de la rupture de son contrat de travail en raison de faits qu’il reproche à son employeur, cette rupture produit les effets, soit d’un licenciement sans cause réelle et sérieuse si les faits invoqués la justifiaient, soit, dans le cas contraire, d’une démission ;

Et attendu que la cour d’appel, analysant l’ensemble des faits allégués par M. X... au soutien de sa prise d’acte, a constaté qu’ils n’étaient pas établis, le seul décalage d’une journée ou deux de certains paiements s’expliquant par des jours fériés et ne pouvant en tout état de cause être considéré comme suffisamment grave pour justifier la rupture du contrat de travail aux torts de l’employeur ; qu’ayant ainsi retenu qu’en l’absence de faits suffisamment graves pour justifier la rupture aux torts de l’employeur, la prise d’acte du salarié avait les effets d’une démission, la cour d’appel a légalement justifié sa décision, abstraction faite des motifs relatifs au licenciement auquel l’employeur avait procédé après la prise d’acte du salarié et qui, de ce fait, devait être considéré comme non avenu ;

PAR CES MOTIFS, et sans qu’il y ait lieu de statuer sur les autres branches du moyen qui ne seraient pas de nature à permettre l’admission du pourvoi :

REJETTE le pourvoi ;


Président : M. Sargos
Rapporteur : M. Barthélemy, conseiller
Avocat général : M. Legoux