04-48.234
Arrêt n° 2459 du 31 octobre 2006
Cour de cassation - Chambre sociale

Contrat de travail, rupture

Cassation partielle


Demandeur(s) à la cassation : M. Gérard X...
Défendeur(s) à la cassation : société MEP, SA

Sommaire :

La prise d’acte de la rupture par le salarié en raison de faits qu’il reproche à l’employeur entraîne la cessation immédiate du contrat de travail en sorte qu’il n’y a plus lieu de statuer sur la demande de résiliation judiciaire introduite auparavant. S’il appartient alors au juge de se prononcer sur la seule prise d’acte, il doit fonder sa décision sur les manquements de l’employeur invoqués par le salarié tant à l’appui de la demande de résiliation judiciaire devenue sans objet qu’à l’appui de la prise d’acte.


Texte de la décision :

Sur le moyen relevé d’office, après avis donné aux parties conformément à l’article 1015 du nouveau code de procédure civile :

Vu les articles L. 122-4, L. 122-13 et L. 122-14-3 du code du travail ;

Attendu que M. X..., engagé le 10 mai 1999, en qualité de plombier-chauffagiste, par la société Mep, a été agressé sur son lieu de travail le 16 juin 1999 par le frère de l’employeur, lui-même salarié et membre du conseil d’administration de la société ; que M. X... en arrêt pour accident du travail n’a vu son état consolidé que le 21 décembre 1999 ; qu’il a saisi la juridiction prud’homale le 21 janvier 2000 d’une demande de résiliation judiciaire du contrat de travail ; que par courrier du 5 septembre 2000, il a pris acte de la rupture du contrat de travail ;

Attendu que pour rejeter la demande du salarié, la cour d’appel énonce que lorsqu’un salarié prend acte de la rupture de son contrat de travail en raison de faits qu’il reproche à son employeur, cette rupture produit les effets soit d’un licenciement sans cause réelle et sérieuse si les faits invoqués la justifiaient soit dans le cas contraire d’une démission ; que faute d’établir que le comportement de l’employeur à la date du 5 septembre 2000 plaçait le salarié dans l’impossibilité de poursuivre sa collaboration, il convient de dire que la résolution du contrat de travail imputable au salarié produit les effets d’une démission ;

Attendu, cependant, que la prise d’acte de la rupture par le salarié en raison de faits qu’il reproche à l’employeur entraîne la cessation immédiate du contrat de travail en sorte qu’il n’y a plus lieu de statuer sur la demande de résiliation judiciaire introduite auparavant ; que s’il appartient alors au juge de se prononcer sur la seule prise d’acte, il doit fonder sa décision sur les manquements de l’employeur invoqués par le salarié tant à l’appui de la demande de résiliation judiciaire devenue sans objet qu’à l’appui de la prise d’acte ;

Qu’en statuant comme elle l’a fait, sans prendre en compte les manquements reprochés à l’employeur par le salarié à l’appui de sa demande de résiliation judiciaire, la cour d’appel a violé les textes susvisés ;

 

PAR CES MOTIFS, et sans qu’il soit nécessaire de statuer sur le moyen unique du pourvoi :

CASSE ET ANNULE, mais seulement en ce qu’il a dit que la rupture du contrat de travail produit les effets d’une démission et débouté M. X... de ses demandes d’indemnités liées à la rupture, l’arrêt rendu le 5 octobre 2004, entre les parties, par la cour d’appel d’Aix-en-Provence ; remet, en conséquence, sur ce point, la cause et les parties dans l’état où elles se trouvaient avant ledit arrêt et, pour être fait droit, les renvoie devant la cour d’appel de Nîmes ; 

 


Président : M. Sargos
Rapporteur : Mme Nicolétis, conseiller référendaire
Avocat général : M. Legoux
Avocat(s) : Me Haas, la SCP Choucroy, Gadiou et Chevallier