Arrêt n°2872 du 14 janvier 2020 (19-80.186)- Cour de cassation - Chambre criminelle - ECLI:FR:CCASS:2020:CR02872

Cassation partielle sans renvoi

Demandeur(s) : M. A... X...


Faits et procédure

1. Il résulte de l’arrêt attaqué et des pièces de procédure ce qui suit.

2. M. B... Y..., propriétaire d’un domaine à Avansan, a chargé M. X... , ouvrier viticulteur, de procéder à une coupe de bois sur son fonds, puis de nettoyer la parcelle et de brûler les morceaux de bois et brindilles restés au sol, lui offrant du bois de chauffage en échange de ce service. Au matin du 17 mars 2015, après qu’un feu de branchages et de petits morceaux de bois ait été allumé et insuffisamment éteint, un incendie s’est déclaré qui a détruit 68 hectares de bois, forêts, landes, maquis et parcelles de reboisement.

3. MM. Y... et X... , ont été poursuivis devant le tribunal correctionnel du chef de destruction involontaire par incendie de ces espaces à la suite d’un manquement à une obligation de sécurité ou de prudence puis définitivement condamnés.

4. Le tribunal a ordonné un renvoi sur intérêts civils. Par jugement du 27 janvier 2017, M. Y... a été déclaré responsable des préjudices causés, le jugement, dans ses seuls motifs, mettant hors de cause Pacifica et son assuré M. X... préposé de M. Y....

5. Il a été relevé appel de cette décision, par la compagnie Generali, assureur de M. Y..., M. Z... l’un des propriétaires victime de l’incendie, et le service départemental d’incendie et de secours de la Gironde (SDIS).

Examen des moyens

Sur le second moyen

Enoncé du moyen

6. Le moyen est pris de la violation des articles L. 1424-2, L. 1424-42 du code général des collectivités territoriales, 2-7, 591 et 593 du code de procédure pénale, défaut de motifs, manque de base légale.

7. Le moyen critique l’arrêt attaqué “en ce qu’il a condamné M. X... à payer au SDIS de la Gironde la somme de 146 225,90 euros de dommages et intérêts, alors que les personnes morales de droit public ne sont recevables à se constituer partie civile devant la juridiction de jugement en vue d’obtenir le remboursement, par le condamné, des frais exposés pour lutter contre l’incendie qu’en cas de poursuites pénales pour incendie volontaire. Qu’en condamnant M. X... à payer la somme de 146 225,90 euros de dommages et intérêts au Service départemental d’Incendie et de secours de la Gironde, quand il résulte des constatations mêmes de l’arrêt que M. X... avait fait l’objet de poursuites et d’une condamnation pour destruction involontaire par incendie sur le fondement de l’article alinéa 1 et 3 du code pénal, la cour d’appel n’a pas tiré les conséquences légales de ses propres constatations”.

Réponse de la Cour

Vu les articles 2-7 du code de procédure pénale et L. 1424-42 du code général des collectivités territoriales.

Il résulte de ces textes que les services départementaux d’incendie et de secours ne sont recevables à se constituer partie civile devant la juridiction de jugement en vue d’obtenir le remboursement des frais qu’ils ont exposés pour lutter contre un incendie que lorsque celui-ci est volontaire.

8. Pour condamner M. X... à payer au SDIS une somme totale de 146 265,90 euros, l’arrêt attaqué énonce que ce dernier est intervenu du 17 mars 2015 à 16 heures 05 au 18 mars 2015 à 2 heures 30 pour contenir et éteindre l’incendie.

9. Les juges ajoutent qu’il produit la liste des véhicules et engins engagés à cette fin, des personnels affectés à chaque véhicule, et indique pour chacun les temps d’engagement et les dépenses correspondantes, calculées sur la base du salaire moyen d’un caporal des sapeurs-pompiers et du coût horaire de l’utilisation des matériels.

10. Ils en concluent que le SDIS justifie de manière précise et détaillée l’étendue de son préjudice.

11. En se déterminant ainsi, alors que la condamnation a été prononcée pour destruction involontaire par incendie, la cour d’appel a méconnu le sens et la portée des textes susvisés et le principe ci-dessus rappelé. 12. La cassation est par conséquent encourue de ce chef.

Portée de la cassation

13. La condamnation indemnitaire de M. X... n’ayant été prononcée qu’au seul bénéfice du SDIS, la cassation sur le second moyen rend inutile de se prononcer sur le premier moyen de cassation.

14. En application de l’article L. 411-3 du code de l’organisation judiciaire, la Cour de cassation est en mesure de mettre fin au litige, les faits tels qu’ils ont été souverainement constatés et appréciés par les juges du fond, lui permettant d’appliquer la règle de droit appropriée.

15. En conséquence, il n’y a pas lieu à renvoi.

PAR CES MOTIFS, la Cour :

CASSE et ANNULE, l’arrêt susvisé de la cour d’appel de Bordeaux, en date du 9 novembre 2018, en ses seules dispositions déclarant M. X... solidairement responsable du préjudice subi par le service départemental d’incendie et de secours de la Gironde et le condamnant solidairement à payer à ce dernier les sommes de 146 225,90 euros à titre de dommages et intérêts ainsi que 2 000 euros en application de l’article 475-1 du code de procédure pénale, toutes autres dispositions étant maintenues.

DECLARE irrecevable la constitution de partie civile du service départemental d’incendie et de secours de la Gironde en ce qui concerne M. X... .

DIT n’y avoir lieu à renvoi.

DIT n’y avoir lieu à application de l’article 618-1 du code de procédure pénale ;


Président : M. Soulard
Rapporteur : M. Lavielle
Avocat général : M. Lagauche
Avocat(s) : Scp ROUSSEAU et TAPIE - Me BALAT - Scp OHL et VEXLIARD - Scp ROCHETEAU et UZAN-SARANO