Arrêt n° 1031 du 29 mai 2013 (11-22.376) - Cour de cassation - Chambre sociale - ECLI:FR:CCASS:2013:SO01031

Union européenne

Renvoi devant la cour de justice de l’ Union européenne


Demandeur(s) : M. Gérard X...

Défendeur(s) : le centre d’aide par le travail La Jouvene, et autre


Sur le moyen unique :

 

 Vu l’article 267 du Traité sur le fonctionnement de l’Union européenne ;

 

 Attendu, selon le jugement attaqué (Tribunal d’instance d’Avignon, 27 juillet 2010), rendu en dernier ressort, que M. X…, qui a été usager du centre d’aide par le travail La Jouvene, a saisi ce tribunal pour obtenir le paiement d’une somme à titre de congés payés non acquis et non pris pour les périodes du 1er juin 2003 au 31 mai 2004 et du 1er juin 2004 au 31 mai 2005 ; que l’Association de parents et d’amis de personnes handicapées (APEI) d’Avignon venant aux droits de ce centre est intervenue à l’instance ;

 

 Attendu que l’intéressé fait grief au jugement de rejeter sa demande soutenant que l’article 7 de la Directive 2003/88/CE du Parlement Européen et du Conseil du 4 novembre 2003, s’applique à tout travail et garantit un congé annuel payé d’une durée minimale de quatre semaines ;

 

 Attendu qu’aux termes de l’article 31 paragraphe 2, de la Charte des droits fondamentaux de l’Union européenne (la Charte), tout travailleur a droit à une limitation de la durée maximale du travail et à des périodes de repos journalier et hebdomadaire, ainsi qu’à une période annuelle de congés payés ;

 

 Que l’article 7, paragraphe 1, de la directive 2003/88/CE du Parlement européen et du Conseil, du 4 novembre 2003, concernant certains aspects de l’aménagement du temps de travail dispose que les États membres prennent les mesures nécessaires pour que tout travailleur bénéficie d’un congé annuel payé d’au moins quatre semaines, conformément aux conditions d’obtention et d’octroi prévues par les législations et/ou pratiques nationales ;

 

 Attendu que selon la jurisprudence de la Cour de justice de l’Union européenne, le droit au congé annuel payé de chaque travailleur doit être considéré comme un principe du droit social de l’Union revêtant une importance particulière, auquel il ne saurait être dérogé et dont la mise en œuvre par les autorités nationales compétentes ne peut être effectuée que dans les limites expressément énoncées par la directive 93/104/CE du Conseil, du 23 novembre 1993, concernant certains aspects de l’aménagement du temps de travail, cette directive ayant été codifiée par la directive 2003/88 (CJUE arrêt du 22 novembre 2011, KHS, C-214/10, point 23 ) ; que le droit au congé annuel payé revêt, en sa qualité de principe du droit social de l’Union, non seulement une importance particulière, mais qu’il est aussi expressément consacré à l’article 31, paragraphe 2, de la Charte, à laquelle l’article 6, paragraphe 1, du Traité sur l’Union européenne reconnaît la même valeur juridique que les traités (arrêts KHS, précité, point 37, du 3 mai 2012, Neidel, C-337/10,point 40 et du 21 février 2013, Maestre García, point 17) ;

 

 Attendu que selon la jurisprudence de la Cour de justice de l’Union européenne, la notion de « travailleur » au sens de l’article 45 du Traité sur le fonctionnement de l’Union européenne revêt une portée autonome et ne doit pas être interprétée de manière restrictive ; que doit être considérée comme « travailleur » toute personne qui exerce des activités réelles et effectives, à l’exclusion d’activités tellement réduites qu’elles se présentent comme purement marginales et accessoires ; que la caractéristique de la relation de travail est, selon cette jurisprudence, la circonstance qu’une personne accomplit pendant un certain temps, en faveur d’une autre et sous la direction de celle-ci, des prestations en contrepartie desquelles elle touche une rémunération ( arrêts du 3 juillet 1986, Lawrie-Blum, 66/85, Rec. p. 2121, points 16 et 17 ; du 23 mars 2004, Collins, C-138/02, Rec. p. I-2703, point 26, du 7 septembre 2004, Trojani, C-456/02, Rec. p. I-7573, point 15, et du 3 mai 2012, Neidel , C-337/10, point 23) ;

 

 Attendu qu’aux termes de l’article 51 § 1 de la Charte, les dispositions de celle-ci s’adressent aux Etats membres lorsqu’ils mettent en oeuvre le droit de l’Union ; que, selon l’article 6 § 1 du Traité sur l’Union européenne, la Charte a la même valeur juridique que les traités ;

 

 Attendu que selon la jurisprudence de la Cour de justice de l’Union européenne, il incombe aux juridictions nationales d’assurer la protection juridique pour les justiciables découlant des dispositions du droit de l’Union et de garantir le plein effet de celles-ci ( arrêts du 5 octobre 2004, Pfeiffer, C-397/01, point 111 ; du 15 avril 2008, Impact, C-268-06, point 42 et du 19 janvier 2010, Kücükdeveci, point 45) ;

 

 Attendu qu’il est de jurisprudence constante que les droits fondamentaux de l’Union européenne peuvent être invoqués dans un litige entre particuliers aux fins de vérifier le respect par les institutions de l’Union et les Etats membres, lorsqu’ils mettent en oeuvre le droit de l’Union, de ces mêmes droits fondamentaux ; que les articles 51 et 52 de la Charte ne limitent pas la faculté d’invoquer les dispositions de la Charte, que celles-ci contiennent des principes ou des droits, aux litiges de nature horizontale, pas plus que les Explications ad article 51 et ad article 52, lesquelles sont dûment prises en considération par les juridictions de l’Union et des Etats membres en application de l’article 52 § 7 de la Charte ;

 

 Attendu que, selon les dispositions de l’article L. 344-2 du code de l’action sociale et des familles, dans sa rédaction alors applicable, les centres d’aide par le travail, accueillent les adolescents et adultes handicapés qui ne peuvent, momentanément ou durablement, travailler ni dans les entreprises ordinaires ni dans un atelier protégé ou pour le compte d’un centre de distribution de travail à domicile ni exercer une activité professionnelle indépendante ; que ces centres leur offrent des possibilités d’activités diverses à caractère professionnel, un soutien médico-social et éducatif et un milieu de vie favorisant leur épanouissement personnel et leur intégration sociale ;

 

 Que les personnes handicapées placées en centre d’aide par le travail, à la différence de celles exerçant en atelier protégé, n’ont pas le statut de salarié et ne sont pas liées par un contrat de travail avec ces établissements ; que seules sont applicables à ces personnes les règles issues du code du travail relatives à l’hygiène et à la sécurité, la médecine du travail ; qu’en l’état du droit applicable à l’espèce, aucune disposition ne prévoyait l’ouverture de droit à congés payés ;

 

 Attendu que, selon l’arrêt du 22 février 2007 (n° 264541) du Conseil d’Etat, si l’insertion sociale et professionnelle des personnes handicapées constitue une mission d’intérêt général, il résulte toutefois des dispositions de la loi du 30 juin 1975, éclairées par leurs travaux préparatoires, que le législateur a entendu exclure que la mission assurée par les organismes privés gestionnaires de centres d’aide par le travail revête le caractère d’une mission de service public ;

 

 Attendu que se pose en conséquence la question de savoir si les personnes placées dans un centre d’aide par le travail relèvent du statut de travailleur au sens du droit de l’Union européenne alors qu’elles se trouvent dans une structure aménagée aux fins de les faire accéder à une vie tant sociale que professionnelle et qu’elles se trouvent incapables d’exercer dans le secteur ordinaire de production ou en atelier protégé et, dans l’affirmative, de savoir si les intéressés sont fondés dans un litige entre particuliers à se prévaloir des dispositions de l’article 31 de la charte telles que précisées par celles de l’article 7 de la Directive 2003/88/CE du Parlement européen et du Conseil, du 4 novembre 2003, aux fins de voir écarter toute disposition nationale contraire faisant obstacle à l’applicabilité de ce droit ;

 

 PAR CES MOTIFS :

 

 RENVOIE à la Cour de justice de l’Union européenne aux fins de répondre aux questions suivantes :

 

1 - L’article 3 de la directive 89/391/CEE, à laquelle renvoient les dispositions de l’article 1er de la directive 2003/88/CE du 4 novembre 2003 qui en déterminent le champ d’application, doit-il être interprété en ce sens qu’une personne admise dans un centre d’aide par le travail peut être qualifiée de « travailleur » au sens dudit article 3 ?

 

2 – L’article 31 de la Charte des droits fondamentaux de l’Union européenne doit-il être interprété en ce sens qu’une personne telle que celle décrite à la question précédente peut être qualifiée de « travailleur » au sens dudit article 31 ?

 

3 – Une personne telle que celle décrite à la première question peut-elle se prévaloir directement des droits qu’elle tient de la Charte pour obtenir des droits à congés payés si la réglementation nationale ne prévoit pas qu’elle bénéficie de tels droits et le juge national doit-il, pour garantir le plein effet de ce droit, laisser inappliquée toute disposition de droit national contraire ?

 

 Sursoit à statuer jusqu’à la décision de la Cour de justice de l’Union européenne ;

 


Président : M. Lacabarats

Rapporteur : M. Hénon, conseiller référendaire

Avocat général : M. Richard de la Tour 

Avocat(s) : SCP Delvolvé ; SCP Lyon-Caen et Thiriez