Arrêt n° 1346 du 23 juin 2010 (09-41.607) - Cour de cassation - Chambre sociale

Travail réglementation, santé et sécurité

Cassation partielle

 

 


 

Demandeur(s) : la société Frans Bonhomme, société par actions simplifiée

Défendeur(s) : M. V... X...

 


 

Sur le moyen unique :

 

Vu les articles L. 4122- 1, L. 1232- 1, L. 1234-5 et L. 1234-9 du code du travail ;

 

Attendu, selon les énonciations des juges du fond, que M. X…, engagé le 21 février 2000 par la société Frans Bonhomme en qualité de chef magasinier, a été promu chef du magasin de Montauban, le 21 décembre 2001 ; que dans le cadre de ses nouvelles fonctions, une délégation de pouvoir lui a été donnée à l’effet de prendre toutes mesures et toutes décisions en vue d’appliquer et de faire appliquer les prescriptions d’hygiène et de sécurité pour le personnel et les tiers dans le dépôt ; qu’il a fait l’objet d’un avertissement, le 4 octobre 2002 aux motifs que l’issue de secours était obstruée par des marchandises et que le dispositif de sécurité du portillon était hors d’usage ; qu’il a été licencié pour faute grave, le 21 janvier 2004, dans les termes suivants : “Lors de sa prise de fonction, votre chef d’agence a constaté que la mezzanine -montée depuis 2002 au dépôt de Montauban- présentait une oscillation suspectée dangereuse pour les salariés appelés à évoluer sur ou sous cette mezzanine, et ce, probablement depuis plusieurs mois. Non seulement vous n’avez pas pris en temps utile les mesures de sécurité élémentaires pour éviter tout risque d’accident -comme interdire l’accès de cette mezzanine au personnel et en retirer les marchandises si besoin était- mais vous n’avez ni tenu informé votre hiérarchie de cette situation de risque, ni fait procéder aux travaux nécessaires pour la sécuriser” ; que M. X… a saisi la juridiction prud’homale pour contester la validité de l’avertissement et le bien-fondé du licenciement et pour demander le paiement de diverses sommes ;

 

Attendu que pour dire le licenciement sans cause réelle et sérieuse et condamner la société à payer au salarié diverses sommes à titre d’indemnités de rupture et à titre d’indemnité pour licenciement sans cause réelle et sérieuse, l’arrêt retient que la mesure de licenciement fait suite à un message du chef d’agence en date du 19 janvier 2004 adressé à la direction régionale faisant état d’une non fixation de la mezzanine à des points fixes de nature à supprimer les phénomènes de flambage, l’absence d’haubanages de celle-ci, le tout provoquant une oscillation douteuse lors des déplacements des magasiniers sur son plancher non fixé, que le chef d’agence ajoute qu’à aucun moment une quelconque mesure palliative n’a été prise par la personne en charge du dépôt, M. X…, que la société Frans Bonhomme produit un compte rendu de visite du fabricant de la mezzanine en date du même jour faisant état “d’importants problèmes de stabilité” sur cette structure récupérée du site de Perpignan et annonçant une offre pour rétablir la stabilité de cet élément, que le représentant du fabricant avait transmis à M. X… un fax le 1er décembre 2003 énonçant “Suite à notre visite de votre installation, nous vous signalons que la mise en conformité de votre plate-forme nécessite impérativement la mise en place d’éléments de stabilité, à savoir deux croisillons raidisseurs”, que le document chiffre la fourniture de ces éléments à la somme hors taxes de 180 euros, qu’il ressort de ces éléments que M. X… n’avait pas négligé la difficulté constatée, mais avait au contraire pris l’initiative de contacter le fabricant de la mezzanine pour obtenir un devis pour la mise en conformité de la stabilité de celle-ci, que, d’autre part, la nature et la modicité de l’intervention préconisée font naître un doute sérieux sur le niveau de danger invoqué par l’employeur pour procéder au licenciement du salarié, que dans ces conditions le licenciement n’est justifié ni par une faute grave ni par une cause réelle et sérieuse ;

 

Attendu, cependant, que selon l’article L. 4122-1 du code du travail, il incombe à chaque travailleur de prendre soin, en fonction de sa formation et selon ses possibilités, de sa santé et de sa sécurité ainsi que de celles des autres personnes concernées par ses actes ou ses omissions au travail ;

 

Qu’en statuant comme elle a fait par des motifs inopérants, alors qu’il résultait de ses constatations qu’une mezzanine sur laquelle étaient entreposées des marchandises et où circulaient des salariés présentait d’importants problèmes de stabilité et nécessitait impérativement la mise en place d’éléments pour la stabiliser et que le salarié, titulaire d’une délégation de pouvoirs en vue d’appliquer et faire appliquer les prescriptions en matière d’hygiène et de sécurité, s’était borné à s’enquérir du coût des réparations sans prendre aucune mesure pour prévenir un accident ni faire procéder aux réparations qui s’imposaient, ce dont il résultait qu’il avait commis un manquement grave rendant impossible son maintien dans l’entreprise, la cour d’appel a violé les textes susvisés ;

 

PAR CES MOTIFS :

 

CASSE ET ANNULE, mais seulement en ce qu’il a dit que le licenciement était sans cause réelle et sérieuse et a condamné la société au paiement de sommes à titre d’indemnités de rupture et à titre d’indemnité pour licenciement sans cause réelle et sérieuse, l’arrêt rendu le 13 février 2009, entre les parties, par la cour d’appel de Toulouse ; remet, en conséquence, sur ces points, la cause et les parties dans l’état où elles se trouvaient avant ledit arrêt et, pour être fait droit, les renvoie devant la cour d’appel de Bordeaux ;

 


 

Président : Mme Mazars, conseiller doyen faisant fonction de président

Rapporteur : M. Frouin, conseiller

Avocat général : M. Lacan

Avocat(s) : SCP Célice, Blancpain et Soltner