Robert Joseph Pothier (1699 - 1772)

Conseiller au présidial d’Orléans (sous l’Ancien Régime, le présidial est un tribunal), Pothier est aussi titulaire d’une chaire de professeur de droit à l’université d’Orléans. Connu pour son sens de la pédagogie et sa générosité, il offre aux étudiants gîte, couvert et enseignement. Passionné, Pothier se distingue de ses contemporains par l’éclectisme de sa culture juridique, s’intéressant tout aussi bien au droit français qu’à celui des royaumes étrangers. Désireux de soumettre les maximes et principes du droit antique à une classification rigoureuse, il publie trois volumes de ses Pandectae Justinianeae in novum ordinem digestae. Parmi ses principaux écrits, l’on peut également citer le Traité des obligations. Les travaux de Pothier ont inspiré très largement les rédacteurs du code civil.